Des températures mondiales plus élevées peuvent signifier davantage d’épidémies

UNs les températures mondiales ont augmenté au cours des dernières décennies, tout comme le nombre d’épidémies de maladies infectieuses. Le SRAS, le MERS, le Zika, le Nil occidental, le COVID-19 et maintenant les grappes de monkeypox et de poliomyélite ont tous récemment menacé la santé publique.

Ce n’est pas une coïncidence. Dans une étude publiée en août dans Changement climatique naturel, les chercheurs ont tenté de comprendre la relation entre les changements environnementaux majeurs liés à l’augmentation des émissions de gaz à effet de serre – y compris le réchauffement climatique, l’élévation du niveau de la mer, les tempêtes, les inondations, la sécheresse et les vagues de chaleur – et les épidémies de 375 maladies infectieuses humaines causées par des virus, des bactéries, et d’autres agents pathogènes. Ils ont découvert que 58 % de ces menaces pour la santé publique étaient alimentées par le changement climatique.

“Les impacts du changement climatique sur la santé sont là”, déclare le Dr Vishnu Laalitha Surapaneni, professeur adjoint de médecine à l’Université du Minnesota. “Et ils nous affectent ici, en ce moment.”

Selon les scientifiques, les virus et autres agents pathogènes ne s’améliorent pas pour vivre à des températures environnementales plus élevées. Au lieu de cela, il est plus probable que les animaux hôtes qu’ils infectent soient affectés par les changements climatiques. L’augmentation des températures mondiales, par exemple, signifie que l’aire de répartition géographique de nombreux animaux porteurs d’agents pathogènes, y compris des insectes comme les moustiques, s’étend rapidement. “Au fur et à mesure qu’ils se déplacent pour trouver de meilleurs climats, il y a plus d’opportunités pour que les virus se propagent parmi d’autres mammifères, puis de certains de ces mammifères aux humains”, explique Gigi Gronvall, chercheur principal au Johns Hopkins Center for Health Security au École Bloomberg de santé publique. De la même manière que les autoroutes, les avions et les trains relient des régions éloignées du monde, ces animaux transportent leurs charges utiles microbiennes vers de nouveaux endroits.

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Les maladies transmises par les tiques sont un exemple de l’impact du climat sur la santé humaine. Avec le réchauffement des températures, l’environnement habitable des tiques s’étend plus au nord, au Canada et même en Nouvelle-Écosse. Aucun des deux endroits n’avait signalé de cas de maladie de Lyme, qui est transmise par les tiques, jusqu’en 2002.

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Le réchauffement des eaux océaniques permet également à des agents pathogènes dangereux de prospérer, notamment des bactéries mangeuses de chair du genre vibrion. Les infections causées par ces bactéries ont récemment augmenté, non seulement lorsque des catastrophes climatiques naturelles telles que des ouragans balayent les terres et rapprochent les eaux contaminées des personnes, mais aussi lorsque des personnes présentant des coupures ou des blessures exposées s’aventurent dans les océans, qui sont devenus des eaux fertiles pour les bactéries. croissance. Dans un rapport publié par le Lancette en 2021, un groupe d’experts de la santé et du climat de 43 instituts universitaires et agences des Nations unies a analysé les mesures de l’impact environnemental sur la santé humaine, y compris le rôle des agents pathogènes. La quantité de côtes dans lesquelles le vibrion se développe désormais a augmenté de 25% dans le nord-est des États-Unis et de 4% dans le nord-ouest du Pacifique.

Avec le réchauffement climatique, les moustiques envahissent également plus au nord qu’ils ne se sont jamais aventurés auparavant. Des maladies qu’ils véhiculent, comme la dengue, ont été signalées bien en dehors de leurs zones tropicales typiques dans des endroits comme New York et, fait inquiétant, les cas ne proviennent pas toujours de voyageurs, mais souvent de moustiques infectés circulant dans la région. D’autres agents pathogènes transportés par ces insectes, y compris ceux responsables du Zika et de la fièvre jaune, sont également signalés dans des régions du monde où ils n’étaient pas courants auparavant. La Lancette Le rapport a montré que dans certains pays à faible revenu où les moustiques sont connus pour prospérer, la période pendant laquelle les insectes sont désormais actifs a augmenté de 39 % entre 1950-1959 et 2010-2019.

Alors que les moustiques prospèrent généralement dans des climats plus humides et humides, des températures plus chaudes entraînant des sécheresses peuvent également favoriser certaines maladies transmises par les moustiques, telles que la maladie du Nil occidental. Dans des conditions de sécheresse plus sèches, les oiseaux – l’un des vecteurs animaux des moustiques – ont tendance à se rassembler dans les rares zones où l’eau est disponible, créant les conditions idéales pour que les moustiques trouvent de nouveaux hôtes.

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Les chauves-souris, elles aussi, s’étendent sur de nouveaux territoires alors qu’elles réagissent au stress du changement climatique. Le réchauffement des températures les envoie à la recherche de climats plus préférables, et leur mouvement accru augmente les chances d’interagir avec les gens et de propager des maladies, telles que les coronavirus. “Il y a beaucoup plus de mélange de populations d’animaux qui n’ont pas été mélangés auparavant”, explique Gronvall.

Pour comprendre ces comportements changeants et ces habitats changeants, il faut comprendre que la santé d’une espèce est intimement liée à la santé de toutes les espèces. Les scientifiques disent qu’il est crucial de consacrer plus de ressources à comprendre comment les virus, les bactéries et d’autres agents pathogènes circulent parmi les différentes espèces animales afin de mieux comprendre comment leurs comportements peuvent avoir un impact sur la santé humaine. “Il est vraiment difficile de construire des ponts entre différentes communautés”, comme les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis et l’Environmental Protection Agency ou le ministère de l’Agriculture, dit Gronvall. “Mais nous allons avoir besoin d’une approche beaucoup plus intégrée pour aborder les questions de recherche dont tout le monde convient qu’elles sont importantes.”

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