Dominic Cummings, le film: à couper le souffle, sale et délirant | John Crace

Not tellement une audition parlementaire, plus une mini-série Netflix de huit heures. Celui où un narcissique délirant solitaire se rend en ville pour se venger de tout un tas d’autres narcissiques délirants. Avec un peu d’Independence Day et de Spider-Man.

L’apparition de Dominic Cummings devant le comité de sélection conjoint de la science, de la technologie et de la santé a toujours promis d’être un bon box-office et cela n’a pas déçu. À la fin de la séance, le décompte des corps comprenait Boris Johnson, Matt Hancock, la moitié des hauts fonctionnaires de Downing Street, Cobra, Carrie Symonds et Dilyn le chien. Sans oublier Cummings lui-même. Ce n’est pas dans le maquillage de Dom de résister à une blessure auto-infligée.

La procédure a débuté avec Cummings aveuglant tout le monde avec des excuses. Il devait répéter plusieurs fois au cours de la journée. Des conseillers principaux, comme lui, avaient échoué de manière désastreuse et il voulait s’excuser pour toutes ses erreurs. Il semblait même vaguement plausible.

C’était une histoire d’orgueil. Le Dominic Cummings qui a été choqué de découvrir qu’il y avait un homme appelé Dominic Cummings qui avait été le conseiller en chef du Premier ministre. L’homme qui pouvait écrire d’innombrables blogs ésotériques de 15 000 mots expliquant pourquoi il avait raison à propos de tout était incapable de remplir sa description de poste de base. Le conseiller en chef qui n’a pas pu conseiller. Dont la position de deuxième personnage le plus puissant de Downing Street n’avait aucun sens parce que ses conseils étaient systématiquement ignorés.

Ce qui ne veut pas dire que les excuses n’étaient pas intéressées. Cummings connaît les règles du jeu et si vous voulez vous lancer à l’attaque, il est d’abord préférable de vous assurer que vous avez couvert votre dos. Le premier dans la ligne de mire était le secrétaire à la Santé. Hancock était essentiellement un menteur en série qui aurait dû être renvoyé en avril de l’année dernière. Dire que les patients seraient testés avant d’être libérés dans des maisons de soins n’était que le plus grand d’un vaste catalogue de crimes, a déclaré Cummings. Dom – avec la majeure partie de Downing Street – avait supplié le Premier ministre de le limoger quotidiennement, seulement pour que Johnson refuse, car il voulait le sauver en tant qu’agneau sacrificiel pour l’inévitable enquête publique.

Accuser un ministre de mentir était une affaire sérieuse, a déclaré le président du comité mixte, Greg Clark, à la fin. Y avait-il une chance que Cummings puisse fournir des preuves documentaires? Dom y réfléchit avant de dire qu’il verrait ce qu’il pourrait traîner. Bien qu’il ne soit pas sûr qu’il serait éthique de remettre tous ses messages privés WhatsApp au secrétaire du cabinet. Par ce biais, divulguer au moins une de ses sources. Le cœur de Mark Sedwill a dû sombrer quand il a entendu cela. Le lanceur de grenade venait de lancer sa dernière grenade imaginaire.

Mais ce sont les révélations sur Boris qui ont été les plus surprenantes. Pas tant les trucs sur l’immunité collective, le maire de Jaws, la «grippe kung», voulant se faire injecter le coronavirus en direct à la télévision par Chris Whitty, rejetant un disjoncteur de septembre ou laissant les corps s’entasser plutôt que d’avoir un troisième verrouillage: tout cela avait été lourdement traîné. C’étaient les niveaux d’incompétence pure qui faisaient rage. Le secrétaire adjoint du cabinet qui avait fait irruption pour conclure: «Nous sommes absolument foutus»; un cabinet qui avait cessé de fonctionner et un chef inapte au pouvoir dont les actions avaient coûté la vie à des dizaines de milliers de personnes.

Boris était essentiellement un caddie incontrôlable qui se déplaçait d’un côté à l’autre dans les allées. Un homme qui s’est réveillé sans plan et qui a juste réagi à tout ce qu’il avait lu dans les journaux. « Le pays méritait mieux qu’un choix entre Boris Johnson et Jeremy Corbyn lors de la dernière élection », a déclaré Cummings, ayant apparemment oublié qu’il avait fait plus que quasiment n’importe qui pour amener Boris au numéro 10. Là encore, il a également déclaré que c’était des crackers quelqu’un comme lui aurait dû occuper une position si puissante au sein du gouvernement et que des milliers de personnes auraient pu faire le travail mieux que lui.

Comme la plupart des choses avec Dom, cependant, cela devait être traité avec une certaine prudence. Son insistance sur le fait qu’il avait été impuissant a été livré avec la fanfaronnade de quelqu’un qui s’était autrefois cru presque omnipotent. Et son refus de prononcer un mot de critique sur Rishi Sunak était tout simplement déroutant. Pour Rishi autant que pour n’importe qui d’autre. À l’heure actuelle, le chancelier pourrait probablement se passer de l’approbation de Dom.

Même son safari à Durham avait été mal compris, a-t-il affirmé. Cela n’avait rien à voir avec son coronavirus, c’était à cause des menaces de mort qu’il avait reçues. Ce qui vous a fait vous demander pourquoi il n’avait pas simplement dit la vérité lors de sa conférence de presse Rose Garden. Cela aurait au moins été plus crédible que l’histoire qu’il a inventée. Là encore, il est resté fidèle à son histoire selon laquelle le trajet jusqu’à Barnard Castle avec sa famille avait été un test de vue. Mais c’est comme ça que Dom roule. La sienne peut être une vérité hautement subjective.

Alors, pourquoi l’homme qui fantasmait sur le fait que tout le monde était exactement là où il le voulait ne démissionnait plus tôt s’il était si déçu par la gestion de la pandémie par le gouvernement? Il a failli y aller en mars, a-t-il dit. Et il aurait dû partir en septembre. Mais quelque chose l’avait retenu. Pas la conviction que Boris changerait – il en avait sûrement assez vu pour savoir mieux que ça – mais l’ivresse de se sentir important.

À maintes reprises, Cummings a déclaré qu’il voulait disparaître de la vie publique. Pourtant, il a donné l’impression de quelqu’un qui aimait être de retour sous les feux de la rampe et qui voulait désespérément que la session ne se termine pas. Comme s’il savait seulement qu’il était vivant par l’attention qu’il recevait. Même si la plupart étaient négatifs.

Cela avait été tour à tour à la fois époustouflant et sale. Dans l’ensemble, c’était comme si de la lumière s’était glissée entre les mailles du filet. Les familles des endeuillés méritaient mieux que des vérités taillées dans le désir de régler des comptes personnels. Mais pour l’instant, ils devraient se contenter de ce qu’ils pourraient obtenir.

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