Dorimain: La défondation de la police d’Ottawa servirait mieux les groupes racialisés

Le SPO estime que seulement 20% des appels à la police impliquent des délits. Un grand nombre des demandes auxquelles il répond sont des «contrôles de bien-être» qui devraient être effectués par des personnes ayant une formation appropriée.

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Enfant, j’ai absorbé des images agréables de policiers. Dans mes émissions télévisées d’enfance préférées et dans les livres, ils attrapaient toujours les méchants. On n’a jamais montré à la police elle-même ÊTRE les méchants.

Si vous croyez à cette image «protéger et servir» de la police, vous avez de la chance. Cependant, ce n’est pas ainsi que de nombreux habitants d’Ottawa sont venus voir leur service de police au cours des derniers mois, en raison d’innombrables expériences négatives avec la force.

Pour de nombreux Noirs, Autochtones et personnes de couleur (BIPOC), la police est une menace plutôt que les fonctionnaires peuvent faire confiance. Cela est particulièrement vrai pour les personnes racialisées qui sont également confrontées à d’autres problèmes tels que la toxicomanie, l’itinérance, le handicap et les problèmes de santé mentale.

En fait, la mauvaise opinion du service de police est répandue partout à Ottawa. Cela était évident dans un sondage du Service de police d’Ottawa présenté à la Commission des services policiers en février. Entre 88 et 95 pour cent des personnes, des groupes communautaires et des politiciens municipaux interrogés estiment que la FPO doit être réformée et améliorée.

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Pour parvenir à une véritable réforme au sein de la FPO, nous devons la suspendre. Cela signifie céder au service de police certains fonds qui seraient ensuite réaffectés à des formes non policières de sécurité publique et de soutien communautaire, y compris les services de santé mentale. Un point de départ serait au moins de cesser d’augmenter le budget de la police, qui a augmenté de 13,6 millions de dollars cette année, et de détourner ces fonds vers des programmes sociaux.

Le SPO estime que seulement 20 pour cent des appels à la police impliquent des délits, il y a donc beaucoup de possibilités de réduire son budget. Le service estime également qu’au moins un appel sur 10 qu’il reçoit provient d’une personne préoccupée par l’état mental d’une autre personne – mieux définie comme un appel de «bien-être». Pourquoi la police réagit-elle? Ce ne sont pas des professionnels de la santé d’urgence. Ils sont spécifiquement formés pour réagir aux dangers et aux risques plutôt que pour les atténuer.

La police ne devrait pas s’occuper de personnes en crise de santé mentale. Il est inconcevable que quiconque puisse penser que des officiers armés et en uniforme brandissant des fusils, des grenades assourdissantes, du gaz poivré et des gants lestés sont la bonne ressource dans de telles situations.

Un adolescent de la famille m’a dit qu’il s’était réveillé pour trouver un policier avec une arme à la main à sa porte.

Exemple concret: avant l’aube du 24 mars, la FPO a reçu un appel indiquant qu’une personne allait s’automutiler. Dix membres de l’unité tactique de la police ont répondu en entrant au moins une mauvaise adresse. J’ai passé la journée avec une famille noire traumatisée qui a rapporté que la police était entrée chez elle par une porte non verrouillée, sans s’annoncer.

Un adolescent de la famille m’a dit qu’il s’était réveillé pour trouver un policier avec une arme à la main à sa porte. Son frère de 11 ans a déclaré que la police à l’extérieur de la maison l’avait réveillé et l’avait longuement interrogé à travers une fenêtre alors qu’il se tenait en sous-vêtements, sans la présence d’un adulte. Entrée et fouille brusques, aucun mandat, mauvaise maison, aucune personne suicidaire à trouver et la police est toujours restée dans la résidence jusqu’à midi. La mère m’a dit que le SPO avait fait appel à des gendarmes spéciaux pour tenter d’apaiser la famille en détresse, mais sans s’excuser.

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Au cours de la journée que deux d’entre nous, de la Coalition de la diaspora noire d’Ottawa, avons passée avec la famille, ils ont raconté leur douleur et leur épuisement à l’égard de la police. Ce n’était qu’une des nombreuses expériences effrayantes que cette famille dit avoir eues avec la police – une réalité que la plupart des gens du BIPOC ne connaissent que trop bien.

Dans un communiqué de presse, la police a fourni une version différente de ce qui s’est passé, affirmant qu’aucune arme à feu n’avait été pointée sur qui que ce soit et qu’elle se rendait rapidement compte qu’elle était à la mauvaise adresse, s’est excusée et est partie. Mais je crois la version de la famille. Cela n’aurait pas dû arriver. Cela aurait pu très mal tourner, comme cela a été le cas, dans certains contrôles de «bien-être» de la police – laissant des gens de notre communauté, comme Regis Korchinski-Paquet de Toronto et Chantel Moore du Nouveau-Brunswick, morts.

Nous devons exiger une justice transformatrice. Une véritable réponse en santé mentale serait la mise en place d’une équipe d’intervention d’urgence en santé mentale entièrement dédiée. Des gens formés dans le seul but de garder quelqu’un en vie et en sécurité pendant une crise de santé mentale. Nous n’avons pas besoin de plus de policiers et d’unités dédiées aux appels en santé mentale, ni d’un comité de santé mentale de la FPO ou d’agents spéciaux. Nous avons besoin de solutions qui répondent directement aux problèmes plutôt que de criminaliser les gens qui les vivent.

En novembre dernier, 100 groupes communautaires se sont prononcés contre l’augmentation prévue de 13,6 millions de dollars du budget de la FPO pour 2021. Le montant «est le triple de ce que nous dépensons pour lutter contre le logement et l’itinérance», ont déclaré les conseillers d’Ottawa Catherine McKenney et Shawn Menard. Ils ont voté contre l’augmentation du budget et appuient le report du financement de la FPO et le réinvestissement dans les collectivités.

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Nous avons vu le modèle de defund fonctionner ailleurs, comme à Eugene, en Oregon, où la police a été retirée de 99,4% de tous les appels 9-1-1 liés à la santé mentale. Nous avons besoin de cette approche au Canada. Récemment, le maire de New York a annoncé que tous les appels en santé mentale au 9-1-1 seraient détournés de la police vers les services sociaux et médicaux d’urgence, et il a consacré 112 millions de dollars à ce changement.

La FPO veut trois ans pour élaborer une nouvelle stratégie pour son rôle en santé mentale. Cela prend trop de temps et beaucoup d’entre nous mourront entre-temps parce que la police est intervenue là où elle ne devrait pas.

Nous espérons que tous les Ottaviens se joindront au mouvement de police de Defund Ottawa et appelleront à réinvestir dans des services expérimentés et formés pour offrir là où la police n’a malheureusement pas réussi à servir et à protéger.

Vanessa Dorimain est coprésident de la Coalition de la diaspora noire d’Ottawa.

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