DR MICHAEL MOSLEY : Comment savoir si quelqu’un vous ment

À quel point pensez-vous être bon pour repérer quand quelqu’un ment ? Je viens de terminer mes fonctions de juré et l’affaire que nous avons jugée a porté, au moins en partie, sur la crédibilité de l’accusé, un homme d’âge moyen pris dans un forum en ligne en train de bavarder avec une fille, qui a dit qu’elle avait 13 ans.

En fait, il s’est avéré que la personne sur laquelle il faisait pression pour lui envoyer des photos n’était pas une mineure mais un policier, qui a enregistré toute la conversation.

L’accusation devait prouver qu’il croyait que la personne avec qui il communiquait était mineure et qu’il lui parlait à des fins sexuelles. Sa défense était qu’il s’ennuyait, soupçonnait que la personne avec qui il communiquait n’était pas une fille et qu’il le faisait simplement pour être provocateur.

Lorsqu’il a pris la parole et raconté son histoire, avait-il l’air de dire la vérité – ou mentait-il ? Vous pourriez penser que vous pouvez le dire, mais en fait, la recherche montre que la plupart d’entre nous sont assez mauvais pour s’entraîner quand quelqu’un ment.

La recherche montre que la plupart d’entre nous sont assez mauvais pour s’entraîner quand quelqu’un ment

Il y a quelques années, en recherchant un documentaire télévisé sur le mensonge, je suis tombé sur le travail du Dr Edward Geiselman, alors professeur de psychologie à l’Université de Californie à Los Angeles, qui avait beaucoup travaillé avec la police, le FBI et le département américain. de la sécurité intérieure.

En 2011, il publie un article rassemblant les résultats de plus de 60 études sur le mensonge. Il est parvenu à un certain nombre de conclusions. D’abord, que lorsqu’on les interroge, les menteurs ont tendance à en dire le moins possible, parce qu’ils ne veulent pas se trahir. Ils ont également tendance à donner des réponses vagues et à éviter les détails spécifiques.

Elon Musk, le milliardaire Tesla, dit que sa question préférée lorsqu’il interroge des personnes pour un emploi est : “Parlez-moi de certains des problèmes les plus difficiles sur lesquels vous avez travaillé et comment vous les avez résolus.”

La raison pour laquelle c’est une bonne question est que les personnes qui ont vraiment résolu un problème savent comment elles l’ont résolu, tandis que les personnes qui font semblant auront du mal à remplir les détails une fois que vous commencerez à les interroger de près.

Deuxièmement, les menteurs ont tendance à répéter les questions qu’on vient de leur poser avant d’y répondre, pour se donner plus de temps pour inventer une réponse. Pour la même raison, les menteurs ralentissent souvent leur discours au départ, car ils surveillent vos réactions. S’ils pensent que vous l’avalez, alors, selon le Dr Geiselman, ils “le recracheront plus rapidement”.

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Il dit que les gens véridiques ne sont pas dérangés s’ils parlent lentement, mais les menteurs pensent que ralentir leur discours est suspect. Il vous suggère de rechercher les personnes qui “modifient leur débit d’élocution en une seule phrase”.

Le langage corporel peut également offrir des indices, suggère le Dr Geiselman : lorsqu’on leur pose une question délicate, les menteurs sont plus susceptibles de serrer les lèvres ou de jouer avec leurs cheveux ou de se livrer à ce qu’il appelle d’autres comportements de « toilettage ».

Ce sont des conseils utiles, mais ils ne sont pas exactement infaillibles – alors y a-t-il quelque chose de mieux ?

Les tests au détecteur de mensonges, ou polygraphes, sont utilisés depuis de nombreuses années, en particulier aux États-Unis, mais sont notoirement peu fiables. L’idée est que nos réponses physiologiques, telles que la fréquence cardiaque ou la production de sueur, changent lorsque nous mentons, mais apparemment, vous pouvez apprendre à les tromper en aussi peu que 15 minutes.

Il existe cependant un autre test, plus surprenant, qui mesure ce que l’on appelle l’effet Pinocchio. Dans un article publié en 2012, des chercheurs de l’Université de Grenade en Espagne ont montré que lorsque les gens mentent, il y a une augmentation détectable de la température autour de leur nez et des muscles orbitaires dans les coins internes de leurs yeux.

Les chercheurs ont expliqué que cela se produit parce que, lorsque nous nous allongeons, notre corps libère des substances chimiques appelées catécholamines, qui font gonfler les tissus à l’intérieur du nez, le rendant plus chaud et plus irritant.

En utilisant une caméra thermographique, ils ont pu détecter ces changements. Il a été surnommé l’effet Pinocchio d’après la marionnette en bois dont le nez grossissait à chaque fois qu’il mentait.

Les patients paralysés marchent à nouveau

En février, j’ai écrit sur le travail remarquable de l’Ecole polytechnique fédérale de Lausanne, qui aide les personnes atteintes de lésions médullaires à remarcher.

Ils avaient des dispositifs implantés dans leur colonne vertébrale pour stimuler les cellules nerveuses afin qu’elles communiquent avec leurs membres paralysés.

En cinq mois, les neuf patients ont pu faire des pas, en utilisant un déambulateur pour l’équilibre.

Aujourd’hui, la même équipe a signalé que quatre des patients n’avaient plus besoin d’allumer les appareils pour marcher.

Il semble que quelques mois seulement de stimulation électrique aient « redémarré » des cellules nerveuses spécifiques et qu’elles fonctionnent maintenant par elles-mêmes.

C’est assez extraordinaire. La prochaine étape sera plus d’essais. Des dispositifs de stimulation de la moelle épinière sont, par exemple, en cours d’évaluation à l’Université de Glasgow pour aider les personnes atteintes de lésions de la moelle épinière à améliorer la force et la fonction de leurs bras et de leurs mains.

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Selon un éminent psychiatre américain, le Dr Alan Hirsch, un exemple de l’effet Pinocchio a été lorsque l’ancien président Bill Clinton a menti sur sa relation avec Monica Lewinsky devant un grand jury en 1998.

“Pendant la partie où il disait la vérité, il ne s’est jamais touché le nez”, a écrit le Dr Hirsch dans le Journal de l’Académie américaine de psychiatrie et de droit. “Mais quand il mentait, il le touchait 26 fois par minute.”

C’est une bonne idée, mais je soupçonne que filmer les nez n’est pas sur le point de devenir un outil majeur de lutte contre le crime de si tôt.

Au lieu de cela, lorsqu’il s’agit de repérer des menteurs dans la vie de tous les jours, vous devriez peut-être suivre votre instinct. C’est du moins la conclusion d’une étude fascinante menée par des chercheurs de l’Université de Californie en 2014.

Les participants à l’étude ont été invités à regarder des vidéos de personnes prenant part à une interview sur un crime simulé : certains d’entre eux avaient « volé » un billet de 100 $ dans une étagère, mais tous les suspects ont été invités à dire à leur interlocuteur qu’ils n’avaient pas pris l’argent ( donc certains mentaient, d’autres non).

Les participants à l’étude n’ont pu détecter les menteurs que 43 % du temps. Mais ce qui était vraiment intéressant, c’est que les chercheurs ont également utilisé un test – le test d’association implicite (IAT) – pour voir quelle avait été leur réponse plus instinctive. Dans le cadre de l’IAT, les participants ont été invités à associer des mots tels que «mensonger» et «trompeur» ou «honnête» et «valide» à chacun des suspects. Quand ils ont fait cela, ils étaient beaucoup plus précis pour choisir les menteurs.

En effet, lorsqu’on nous demande de juger si quelqu’un ment, nous avons tendance à faire attention à des choses comme s’il évite le contact visuel ou s’agite beaucoup.

Mais ce ne sont vraiment pas des signes fiables, notamment parce que les menteurs expérimentés savent que c’est ce que les autres rechercheront.

Ainsi, vous feriez peut-être mieux de vous contenter de vos premières réactions plutôt que de rechercher des signes « caractéristiques » de mensonge.

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Cela dit, dans le cas récent où j’étais membre du jury, les règles dictent que je ne peux pas vous dire ce qui s’est passé dans la salle de délibération – ou ce sur quoi nous avons fondé ou non notre décision. Mais nous avons reconnu l’accusé coupable.

Des moyens simples pour éliminer le plastique de votre assiette

Il y avait sept fois plus de microplastiques au premier repas - l'équivalent de manger deux sacs en plastique en un an, si chaque repas était comme ça

Il y avait sept fois plus de microplastiques au premier repas – l’équivalent de manger deux sacs en plastique en un an, si chaque repas était comme ça

La quantité de plastique que nous ingérons est alarmante. Dans une nouvelle étude, des chercheurs de l’Université de Portsmouth ont testé deux dîners rôtis – l’un composé d’ingrédients principalement emballés dans du plastique et l’autre en grande partie exempt d’emballages en plastique.

Il y avait sept fois plus de microplastiques au premier repas – l’équivalent de manger deux sacs en plastique en un an, si chaque repas était comme ça.

Est-ce important? Une amie de la faculté de médecine, le Dr Desiree Silva, professeur de pédiatrie à l’Université d’Australie-Occidentale, se penche sur cette question, en particulier pour voir s’il existe un lien entre les niveaux de microplastiques dans le sang, l’urine et le caca d’un bébé et le développement d’allergies. , l’obésité et même des problèmes de santé mentale.

Elle espère en faire partie d’une étude de longue haleine, The ORIGINS Project, impliquant plus de 8 000 familles. En attendant, pour réduire ma propre empreinte plastique, j’évite l’eau dans des bouteilles en plastique et j’utilise des sacs à cordes pour les fruits et légumes au supermarché. Je transfère également les aliments des récipients en plastique dans des bols en céramique avant de les mettre au micro-ondes.

Est-ce que ce sera bon pour moi, ainsi que pour la planète ? Seul le temps nous le dira.

De nouveaux chiffres montrent que les personnes mariées ou en partenariat civil vivent plus longtemps

De nouveaux chiffres montrent que les hommes et les femmes, de tous âges, mariés ou pacsés, vivent plus longtemps que ceux qui sont célibataires, endeuillés ou divorcés. C’est probablement parce que ceux qui entretiennent des relations à long terme ont tendance à être moins seuls. Si vous êtes prêt à passer 30 minutes par semaine à égayer la vie d’une personne âgée seule, pourquoi ne pas vous inscrire au service d’amitié téléphonique d’Age UK sur ageuk.org.uk/friend

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