DR MICHAEL MOSLEY: Le kit de test gratuit du cancer de l’intestin par la poste qui pourrait vous sauver la vie

Un petit cadeau du NHS est arrivé dans ma boîte aux lettres cette semaine. Il contenait un petit flacon en plastique avec une petite brosse et une invitation à leur poster un échantillon.

Le « cadeau » est en fait un test immunochimique fécal (FIT) et fait partie du programme de dépistage du cancer de l’intestin du NHS.

Et même si tout le monde n’a peut-être pas l’idée d’un cadeau génial, j’étais ravi, car ce test peut être une bouée de sauvetage.

Vous utilisez le kit pour collecter un très petit échantillon de caca, puis le poster au NHS (il fournit une enveloppe adressée timbrée).

Le « cadeau » est en fait un test immunochimique fécal (FIT) et fait partie du programme de dépistage du cancer de l’intestin du NHS

L’échantillon sera testé pour des signes de sang et si ceux-ci sont détectés, on vous demandera peut-être d’avoir d’autres tests. C’est un moyen bon marché et efficace de faire un dépistage de masse et j’en suis un grand fan.

Le cancer de l’intestin est très courant, mais aussi très traitable, s’il est détecté tôt. Mais si elle est manquée, elle est souvent fatale : 16 000 personnes en meurent chaque année au Royaume-Uni ; c’est la deuxième cause de décès par cancer, après le cancer du poumon.

J’ai connu des personnes qui ont eu un cancer de l’intestin, dont Lynn Faulds Wood, l’ancienne présentatrice de la BBC Watchdog, décédée l’année dernière à l’âge de 72 ans.

Bien qu’il ait tendance à se produire chez les personnes de plus de 50 ans, grâce à la malbouffe et à l’augmentation des taux d’obésité, il frappe de plus en plus les jeunes. Les taux augmentent chez les moins de 40 ans, mais baissent dans les groupes plus âgés, grâce au dépistage.

Au Royaume-Uni, toute personne âgée de 60 ans ou plus reçoit automatiquement un kit de test à domicile par la poste (bien que, bien sûr, quel que soit votre âge, si vous présentez des symptômes tels que des changements persistants dans vos habitudes intestinales, parlez-en à votre médecin généraliste).

Son efficacité a été confirmée dans une étude récente de l’Université d’Exeter, où ils ont proposé le kit FIT à toutes les personnes de plus de 50 ans présentant des symptômes suspects et ont découvert que sur les 3 890 patients contrôlés, 618 avaient des traces de sang dans leurs échantillons, et d’autres tests ont révélé que 43 avaient un cancer de l’intestin.

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D’autres tests signifient généralement avoir une coloscopie ou une sigmoïdoscopie – essentiellement une caméra à l’extrémité d’un tube flexible inséré via votre rectum. J’ai fait cela il y a six ans, dans le cadre d’un documentaire que je réalisais, qui explorait les tests de dépistage médical qui valent la peine d’être passés. Le dépistage du cancer de l’intestin a obtenu le feu vert, alors j’ai accepté d’essayer, avec une équipe de tournage enregistrant chaque instant.

Mis à part le léger embarras d’être filmé pendant que cela s’est produit, la procédure a été rapide et indolore. Cela a aidé que Maggie Vance, l’infirmière, soit extrêmement enthousiaste à propos de son travail.

Les choses ont bien commencé, mais en sortant, elle a trouvé un polype, une petite excroissance sur la paroi de mes entrailles.

“Ce n’est pas grave, mais je vais l’enlever et l’envoyer quand même au labo”, m’a dit Maggie, rassurante. Malgré tout, j’étais un peu inquiet.

J'ai connu des personnes qui ont eu un cancer de l'intestin, dont Lynn Faulds Wood, l'ancienne présentatrice de la BBC Watchdog, décédée l'année dernière à l'âge de 72 ans.

J’ai connu des personnes qui ont eu un cancer de l’intestin, dont Lynn Faulds Wood, l’ancienne présentatrice de la BBC Watchdog, décédée l’année dernière à l’âge de 72 ans.

Heureusement, comme la plupart des polypes, il était bénin, mais environ 3 % sont devenus cancéreux.

Le dépistage du cancer de l’intestin a pour but de détecter les cancers avant qu’ils ne se propagent. Mais que pouvez-vous faire pour réduire votre risque de développer un cancer de l’intestin en premier lieu ?

Les principaux facteurs de risque sont : avoir plus de 50 ans ; une histoire familiale de la maladie; ou une histoire des croissances non cancéreuses (c.-à-d. des polypes) dans vos entrailles ; et une maladie intestinale inflammatoire de longue date telle que la maladie de Crohn; ou diabète de type 2.

Si vous êtes en surpoids, perdre quelques centimètres de tour de taille peut vraiment aider, car cela réduit votre risque de diabète de type 2 et parce que l’excès de graisse, en particulier autour du milieu, signifie des taux d’inflammation plus élevés, ce qui peut conduire au cancer.

Et manger beaucoup d’aliments riches en fibres, tels que des céréales complètes et des légumes, aide car il a un effet anti-inflammatoire. Il existe également des preuves que la réduction de la viande transformée, comme le bacon et les saucisses, peut aider, bien que les avantages soient probablement modestes.

Dans une étude de l’Université d’Oxford, qui a examiné les habitudes alimentaires de près d’un demi-million de personnes âgées de 40 à 69 ans pendant six ans, 2 609 personnes ont développé un cancer de l’intestin, ceux qui mangeaient de plus grandes quantités de viande rouge ou transformée étant plus à risque que ceux qui ne l’a pas fait.

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Dans le groupe à faible teneur en viande rouge/transformée, 40 personnes sur 10 000 ont développé un cancer de l’intestin, tandis que parmi celles qui mangeaient régulièrement 76 g ou plus par jour de viande rouge ou transformée (l’équivalent de quelques tranches de bacon ou de jambon), le taux de cancer de l’intestin était de 48 pour 10 000. En d’autres termes, manger de la viande rouge ou transformée tous les jours semblait augmenter de 0,08 % votre risque de cancer de l’intestin sur six ans. Le poulet ou le poisson n’ont eu aucun effet.

Ma femme Clare et moi avons largement abandonné le bacon et réduit la viande rouge, mais c’est principalement pour des raisons éthiques et environnementales.

Si vous voulez éviter le cancer de l’intestin, votre meilleur pari est de participer à un dépistage régulier et gratuit. Je suis sur le point de coller mon échantillon dans le post et j’espère que dans les prochaines semaines, j’aurai le feu vert. Sinon, on me demandera probablement une autre sigmoïdoscopie, mais cette fois sans équipe de tournage. La nation soupire de soulagement !

Neuf étapes pour devenir un lève-tôt

En tant qu’étudiant en médecine, j’enviais les hiboux, des gens qui pouvaient rester éveillés jusqu’au petit matin. Ma femme, Clare, en est une, et il est très difficile de l’éloigner des événements nocturnes.

Par contre, j’aime être au lit à 23 heures, puis me réveiller vers 7 heures du matin, quand je traîne joyeusement Clare hors du lit.

Que vous soyez une alouette ou un hibou est en partie dû à l’âge (nous avons tendance à devenir plus alouette en vieillissant) et aux gènes. Des tests ont montré que j’ai un certain nombre de gènes « alouettes » et il semble maintenant que ces gènes protègent ma santé mentale.

C’est du moins la conclusion d’une étude récente menée auprès de 840 000 personnes par l’Université Harvard, qui a révélé que les personnes ayant des gènes qui les prédisposent à se lever tôt avaient des taux de dépression plus faibles. Une autre étude, rapportée dans le Mail, impliquant 450 000 Britanniques, a trouvé la même chose. Il se peut que parce que les alouettes se lèvent tôt, nous sommes beaucoup plus exposés à la lumière du matin, ce qui peut améliorer l’humeur. Ou il se pourrait que les hiboux connaissent des taux de dépression plus élevés parce qu’ils luttent dans un monde où ils sont censés se lever à ce qui, pour eux, est une heure impie.

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Alors, que peut faire un hibou ? Trouvez un mode de vie qui vous permet de faire la grasse matinée ou transformez-vous en alouette. Dans une étude fascinante de l’Université Monash en Australie, les hiboux ont fait exactement cela et ont pu se lever joyeusement deux heures plus tôt. Il suffisait de suivre ces neuf règles simples :

1. Réveil à 7h tous les jours.

2. Obtenez beaucoup de lumière du matin.

3. Prenez un petit déjeuner tôt.

4. Ne faites de l’exercice que le matin.

5. Évitez toute caféine après 16 heures.

6. Évitez de faire une sieste après 16h.

7. Évitez les lumières vives pendant la soirée.

8. Allez vous coucher à 23h.

9. Suivez ce régime pendant trois semaines.

Oui, les méchantes guêpes sont vraiment les gentils

Juin et juillet sont les mois où les nids de guêpes sont les plus fréquentés et les petits prédateurs émergent avec un seul objectif en tête : me piquer.

Mais Seirian Sumner, professeur d’écologie comportementale à l’University College London, pense qu’ils sont injustement diabolisés et que “les guêpes pourraient être aussi précieuses que d’autres insectes bien-aimés tels que les abeilles, si seulement nous leur donnions plus de chance”.

Dans un article récent, elle et ses collègues soulignent que les guêpes tuent les pucerons et les chenilles qui endommagent les cultures. Et, comme les abeilles, elles pollinisent les plantes, certaines étant complètement dépendantes des guêpes pour cela – en effet, une espèce d’orchidée a développé des parties qui imitent l’arrière d’une guêpe femelle, vraisemblablement pour attirer plus de gars.

En plus de cela, le venin de guêpe a des propriétés antibiotiques et le venin de la guêpe guêpe jaune s’est révélé prometteur dans le traitement du cancer. J’essaierai de garder ces bonnes choses à l’esprit la prochaine fois que je serai tenté de les écraser avec un journal…

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