DR MICHAEL MOSLEY : Pourquoi un laissez-passer de bus n’est pas le seul avantage de vieillir !

Il y a beaucoup de choses qui s’aggravent avec l’âge, de la vue au temps de réaction, mais je suis ravi de dire qu’il y a aussi des choses qui s’améliorent.

Et il y a beaucoup de personnes âgées qui montrent ce qui est encore possible, des Rolling Stones, qui entame la semaine prochaine une autre tournée mondiale (Mick Jagger a 78 ans), à Anneka Rice, 63 ans, qui est sur le point de reprendre son rôle d’action dans un nouveau version du défi Anneka.

Mais il y a aussi des raisons scientifiquement prouvées de célébrer le fait de vieillir.

Les allergies s’améliorent

J’étais très sensible au pollen de graminées, à tel point qu’à cette période de l’année, il m’aurait été impossible d’aller me promener dans les champs sans prendre d’antihistaminiques.

Mais en vieillissant (j’ai maintenant 65 ans), mon rhume des foins s’est amélioré au point que je peux maintenant aller dans les champs sans prendre de médicaments ni éternuer.

Il y a beaucoup de choses qui s’aggravent avec l’âge, de la vue au temps de réaction, mais je suis ravi de dire qu’il y a aussi des choses qui s’améliorent

Et cela semble être vrai pour un certain nombre de personnes allergiques.

Il y a quelques années, des chercheurs de l’hôpital universitaire de Lund, en Suède, ont suivi un groupe de plus de 4 000 personnes, âgées de 20 à 59 ans, atteintes de rhinite allergique (inflammation de l’intérieur du nez, déclenchée par le pollen, poussière ou moisissure).

Au cours de la période d’étude de huit ans, à mesure que les participants plus âgés vieillissaient, un sur cinq a cessé d’avoir des crises allergiques.

Personne ne sait pourquoi certaines allergies s’améliorent avec l’âge, mais c’est peut-être parce que le système immunitaire devient moins puissant à mesure que nous vieillissons, de sorte que votre réponse immunitaire à certains allergènes diminue également.

Vous transpirez moins

Une autre chose que j’ai remarquée, c’est que je transpire moins qu’avant. En effet, à mesure que nous vieillissons, nos glandes sudoripares (ou eccrines) deviennent plus petites et moins actives.

Cela a été démontré pour la première fois en 1987 dans une étude de la Pennsylvania State University aux États-Unis, où des femmes plus âgées (52 à 62 ans) et plus jeunes (20 à 30 ans) ont été invitées à marcher rapidement sur un tapis roulant dans un environnement chaud et sec.

Les femmes plus âgées, bien que travaillant tout aussi dur, transpiraient beaucoup moins, ce que les chercheurs ont attribué à « une altération structurelle liée à l’âge des glandes eccrines ou des cellules cutanées environnantes ».

Ainsi, l’un des avantages de vieillir est que les T-shirts ne transpirent pas. Comme nous le savons aussi, c’est la réaction des bactéries avec la sueur qui cause les odeurs corporelles, vous aurez donc besoin de moins de déodorant.

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Mais gardez à l’esprit que nous transpirons pour une raison – cela nous aide à nous rafraîchir – donc vous êtes également plus susceptible de surchauffer lorsque vous avez plus de 50 ans.

Une autre chose que j'ai remarquée, c'est que je transpire moins qu'avant.  En effet, à mesure que nous vieillissons, nos glandes sudoripares (ou eccrines) deviennent plus petites et moins actives.

Une autre chose que j'ai remarquée, c'est que je transpire moins qu'avant.  En effet, à mesure que nous vieillissons, nos glandes sudoripares (ou eccrines) deviennent plus petites et moins actives.

Une autre chose que j’ai remarquée, c’est que je transpire moins qu’avant. En effet, à mesure que nous vieillissons, nos glandes sudoripares (ou eccrines) deviennent plus petites et moins actives.

Gueule de bois plus douce

Voici une autre raison pour moi d’être joyeux à 65 ans : j’ai beaucoup moins la gueule de bois.

Certes, c’est surtout parce que je bois moins. Pourtant, une étude néerlandaise récente, publiée dans la revue médicale Alcohol and Alcoholism, a révélé que même lorsque les personnes âgées boivent autant que les jeunes, elles signalent des gueules de bois moins graves.

Sur la base des expériences de gueule de bois de 761 buveurs, âgés de 18 à 94 ans, les chercheurs ont conclu que la quantité que les gens buvaient, sans surprise, était le meilleur prédicteur de qui souffrirait le plus. Mais ils ont également constaté que « la gravité de la gueule de bois diminue avec l’âge, même après avoir contrôlé la quantité d’alcool consommée ». Cela pourrait être dû au fait que nous devenons plus tolérants aux effets de l’alcool, mais les chercheurs suggèrent également que cela pourrait être dû au seuil de douleur plus élevé des personnes âgées, du moins à la douleur à court terme.

Des études d’imagerie cérébrale suggèrent que les personnes âgées ont des connexions réduites dans les zones du cerveau sensibles à la douleur, ce qui pourrait aider à lutter contre la gueule de bois, mais malheureusement, nous avons également moins d’activité dans les parties du cerveau qui aident à éteindre la douleur chronique à long terme.

Moins de migraines

Une autre forme de mal de tête, les migraines, devient également moins courante à mesure que nous vieillissons.

Il y a quelques années, la clinique de la migraine de Göteborg en Suède a publié une étude portant sur des patients âgés en moyenne de 55 ans sur une période de 12 ans. Pendant cette période, 29 % des personnes souffrant de migraine ont cessé d’avoir des crises de migraine, tandis que les autres ont eu des épisodes moins fréquents et plus légers.

En effet, à mesure que nous vieillissons, notre cerveau se rétrécit et la perte de certaines voies de signalisation peut à son tour réduire le risque de crise de migraine.

Plus heureux . . . et plus gentil

Basé sur des sondages où les gens sont invités à se noter sur des questions telles que « Êtes-vous satisfait de votre vie ? » et ‘à quel point vous êtes-vous senti heureux hier?’ —où 0 est ‘pas du tout content’ et 10 est ‘complètement content’ ? — il est clair que le bonheur et la satisfaction de vivre suivent une courbe en forme de U.

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La plupart des gens déclarent être plutôt heureux à l’adolescence, puis les choses se dégradent jusqu’à ce que nous touchions le fond à l’âge de 50 ans.

Après cela, nous commençons généralement à devenir plus heureux et plus satisfaits de la vie jusqu’à ce que nous atteignions un âge avancé, lorsque les choses diminuent. Ce modèle reflète probablement le fait que lorsque nous sommes jeunes, nous croyons que tout est possible, mais avec l’âge, nous réalisons que beaucoup de nos rêves ne se réaliseront pas.

Au moment où nous atteignons la fin de la cinquantaine, nous avons réalisé que le vrai bonheur vient des amis et de la famille et pas nécessairement du succès professionnel ou de gagner plus d’argent.

Cela pourrait également expliquer pourquoi la recherche montre que les personnes âgées déclarent être moins stressées et moins susceptibles de s’attarder sur le côté négatif de la vie.

Ils deviennent également plus empathiques. Dans une étude publiée en 2019, des chercheurs de la Michigan State University ont découvert que l’empathie – la capacité à comprendre les pensées et les sentiments des autres – augmentait avec l’âge, en particulier après 40 ans.

Ainsi, avec les laissez-passer de bus gratuits, ce ne sont là que quelques-uns des avantages du vieillissement. Mais si vous voulez bien vieillir, vous devez aussi y travailler.

Cela signifie beaucoup de marche pour renforcer votre cœur et vos poumons ; quelques exercices de résistance (pompes et squats) pour préserver vos muscles et vos os ; manger un régime de style méditerranéen et se tourner vers de nouveaux passe-temps, car c’est un moyen éprouvé de garder votre cerveau en forme.

Et plus tôt vous commencez, mieux c’est. Comme l’a dit un jour le président américain Theodore Roosevelt : « La vieillesse est comme tout le reste.

« Pour réussir, il faut commencer jeune.

Une dizaine de jours après avoir attrapé Covid pour la première fois, ma femme Clare et moi sommes complètement rétablis. La chose qui m’inquiétait le plus était de devenir long Covid, il était donc rassurant de voir une grande étude récente montrant que les vaccins (nous sommes triple vaxxed) non seulement réduisaient votre risque d’hospitalisation et de décès de plus de 80%, si vous êtes infecté, mais vous réduisez également de moitié les chances de développer un long Covid.

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Être juste un peu ennuyeux n’est pas si mal…

Je suis un introverti et un peu geek, et j’ai peur de paraître plutôt ennuyeux, en particulier dans des situations sociales.

J’ai donc lu avec intérêt des recherches récentes de l’Université d’Exeter sur les croyances que les gens ont sur qui est ou n’est pas ennuyeux.

Il n’est peut-être pas surprenant que les comptables et les personnes chargées de la fiscalité ou de la saisie de données soient considérées comme faisant les travaux les plus ennuyeux – être journaliste, travailleur de la santé ou travailler dans les «arts du spectacle» était considéré comme beaucoup plus excitant.

Les passe-temps «ennuyeux» comprenaient dormir, regarder la télévision et observer les oiseaux; en lisant, en promenant le chien et en jouant, tous ont levé le pouce.

Cela peut ressembler à une autre enquête légèrement intéressante qui confirme des croyances largement répandues, mais le Dr Wijnand Van Tilburg, un psychologue qui a mené l’étude, affirme que ce type de stéréotypes négatifs peut être destructeur.

Il souligne que si quelqu’un est considéré comme ennuyeux, « cela peut conduire à l’ostracisme social et accroître la solitude, ce qui a un impact négatif sur sa vie ».

Beaucoup de gens qui pourraient, au départ, sembler ennuyeux sont probablement simplement timides ou introvertis. Accordez-leur donc le bénéfice du doute.

La dernière frontière des selfies

De nos jours, les gens prennent et partagent des photos de presque tout, il était donc presque inévitable que quelqu’un se décide à prendre des photos de caca.

Mais cela n’a rien à voir avec une tendance sur Instagram, et tout à voir avec le fait d’aider les patients à partager des informations avec leur médecin.

Quand j’étais à l’école de médecine, on nous a présenté l’échelle des selles de Bristol, du type 1 (« morceaux durs séparés, comme des noix ») au type 7 (« entièrement liquide »). Connaître la forme, la forme et la consistance peut aider à diagnostiquer les problèmes digestifs.

Mais maintenant, des chercheurs du Cedars-Sinai Medical Center aux États-Unis ont développé une application téléphonique pour analyser les photos de selles – et des études suggèrent que l’application est aussi efficace que des « gastro-entérologues bien formés » pour évaluer les échantillons. J’ai hâte de tenter le coup.

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