Egan: Hydro facture 5 000 $ à un malade mental pour avoir endommagé un poteau lors d’une tentative de suicide

“Ce serait un rappel, chaque mois pendant 15 ans, du pire jour de ma vie”, a déclaré Peter J. Smith à propos du plan de paiement proposé.

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Un jour de novembre 2019, déjà au plus profond de la dépression, Peter J. Smith est pris d’une crise d’angoisse.

Il était célibataire, à la fin de la quarantaine, vivant seul, fauché, stressé par ses perspectives d’emploi et, comme il n’avait aucun antécédent réel de maladie mentale, il avait l’impression de ne pas pouvoir demander de l’aide.

« La dépression, ce n’est pas seulement être triste. Vous ne pensez pas clairement. J’en suis arrivé au point où je pensais que personne ne pouvait m’aider, ma vie est foutue. Je me retirais dans un trou noir.

Lorsqu’une facture est arrivée ce jour-là pour 12 $ pour des frais de logiciel mensuels – et il sait que cela semble illogique – cela l’a simplement “jeté”, l’anxiété soudainement écrasante. Il n’en pouvait plus.

Au milieu de la journée, il a conduit sa Hyundai Accent près du complexe commercial Trainyards et a décidé de mettre fin à ses jours. Il a d’abord retiré sa ceinture de sécurité, dit avoir vérifié qu’il n’y avait pas de spectateurs dans les environs, puis a accéléré à environ 90 km/h et a quitté Terminal Avenue pour passer à un standard léger pour usage intensif.

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Miraculeusement, grâce aux airbags, il a survécu avec des côtes cassées, une hémorragie interne et des dommages aux organes. La voiture était une perte de valeur. Il a passé 23 jours au campus Civic de L’Hôpital d’Ottawa, où, heureusement, le traitement de sa maladie mentale a commencé.

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« Je savais que j’avais besoin d’aide. Heureusement, je l’ai eu.

Puis, 18 mois plus tard, nouveau choc. Smith, maintenant âgé de 50 ans, a reçu une facture de 5 235,78 $ pour la réparation du lampadaire en béton d’une entreprise, Envari Energy Solutions, dont il n’avait jamais entendu parler, pour des montants qu’il n’a pas pu vérifier.

La facture était étonnamment détaillée : 660 $ à Hydro Ottawa, 2 579 $ au fournisseur de services Black & McDonald, 34 cents pour un écrou galvanisé, 1,20 $ pour une rondelle carrée, 5,61 $ pour un boulon galvanisé, le tout parmi la longue liste de dépenses détaillées.

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« C’est comme recevoir un coup de pied quand vous êtes à terre, dit-il. « Je pense qu’il est mal, au pire moment de votre vie, de demander aux gens de couvrir les dommages matériels que vous pourriez avoir causés lors d’une crise de santé mentale. »

Il travaille maintenant dans un emploi au salaire minimum et essaie de contrôler sa dépression et son diabète. La demande d’argent l’a forcé à revivre le krach et ses conséquences.

“Recevoir cette facture m’a rappelé tout un flot de souvenirs vraiment horribles”, a-t-il déclaré. “C’était un incident dans ma vie que je pensais être derrière moi.”

Il est au courant de l’argument selon lequel, parce qu’il a intentionnellement causé le dommage, il devrait être invité à payer la réparation. Mais il rétorque qu’il n’était pas dans son état d’esprit ce jour-là et que 5 200 $ constituent environ un quart de son revenu annuel.

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Et obtenir de l’aide pour la maladie mentale pendant la pandémie signifie quelque chose de concret, soutient-il, ou non. “Tant de gens sont en difficulté.”

Il s’avère qu’Envari est une filiale en propriété exclusive d’Hydro Ottawa. Entre autres choses, il a converti quelque 53 000 lampadaires d’Ottawa en DEL, économisant 4 millions de dollars annuellement en consommation d’énergie, avec des réductions impressionnantes de l’empreinte carbone de la ville.

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Lorsque Smith a demandé un allégement, Envari a proposé de réduire la facture de 545 $, de suspendre les intérêts et de lui donner un temps presque illimité pour effacer la dette, à des paiements aussi bas que 25 $ à 50 $ par mois. Ce n’est pas tant l’argent, dit Smith, mais le principe de faire preuve de compassion envers les malades mentaux – victimes, dans un sens, d’une maladie grave.

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“Ce serait un rappel, chaque mois pendant 15 ans, du pire jour de ma vie”, dit-il à propos du plan de paiement.

« Je savais que j'avais besoin d'aide.  Heureusement, je l'ai compris », dit maintenant Peter J. Smith à propos de sa situation de santé mentale.
« Je savais que j’avais besoin d’aide. Heureusement, je l’ai compris », dit maintenant Peter J. Smith à propos de sa situation de santé mentale. Photo de Jean Levac /Postmédia

Un porte-parole d’Envari a déclaré que les parties “travaillaient activement” sur une résolution.

“Il est courant que les coûts des biens endommagés soient facturés pour éviter de facturer des frais de matériel ou de main-d’œuvre inutiles à tous les clients, mais les cas sont examinés chacun selon leur mérite”, a-t-il déclaré dans un communiqué.

« Le groupe d’entreprises d’Hydro Ottawa est fortement engagé envers notre communauté et a toujours été prêt à aider nos clients dans les moments difficiles.

Smith, quant à lui, est désormais dans un meilleur endroit, même s’il continue de travailler sur son bien-être mental, d’autant plus difficile dans le climat isolant de la pandémie. Titulaire d’une maîtrise, il a travaillé comme analyste de données de recherche pendant des années jusqu’à ce qu’il perde son emploi il y a environ sept ans.

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Cela a conduit à une période d’emploi inégal, une perte de confiance, la surface d’un traumatisme enfoui, la dépression en spirale.

La nouvelle que la Ville d’Ottawa, propriétaire d’Hydro, accordait un allégement fiscal de 2,9 millions de dollars à un concessionnaire Porsche de son quartier l’a mis assez en colère pour s’exprimer.

“Il y a quelque chose qui ne va pas dans ce monde si cela se passe et je ne peux obtenir aucune aide pour couvrir ou réduire ce coût.”

Pour contacter Kelly Egan, veuillez composer le 613-291-6265 ou envoyer un courriel à [email protected]

Twitter.com/kellyegancolumn

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