Enfin, l’Amérique se réveille de son sommeil pandémique

Remi Nelson, 19 ans, au défilé de la diversité de la fierté de Tampa samedi à Ybor City, en Floride (Luis Santana / Tampa Bay Times via Zuma Wire)

NEW YORK – Il y avait des gens, des centaines d’entre eux, se prélassant à Sheep Meadow dans Central Park, et des centaines d’autres joggeurs, cyclistes et marcheurs, transpirant à travers une première vague de chaleur estivale. Les touristes se sont gorgés de chiens d’eau sale. Ils ont pris des selfies à Times Square, se sont promenés en sourdine dans le mémorial du 11 septembre dans le sud de Manhattan.

Rien de tout cela n’était extraordinaire, en ce qui concerne un après-midi de printemps normal à Manhattan. C’était la chose la plus extraordinaire à ce sujet. Car c’était fin mai 2021. Paresser à côté d’un inconnu dans l’herbe d’été avait été un acte pratiquement interdit pendant de nombreux mois. Ce qui avait été humain était interdit. Ce qui avait été normal a été jugé dangereux du jour au lendemain.

Pourtant, après une année anormale, les choses à travers le pays semblaient enfin revenir à la normale. Ils l’ont fait de manière hésitante, incomplète – mais aussi indéniablement.

Depuis le mois de février de l’année précédente, le pays avait été battu par la pandémie de coronavirus. Ce n’est que le week-end dernier que cette même nation – qui a beaucoup changé, mais qui semble la même chose – a semblé se réveiller collectivement, pour se rendre compte avec une certaine certitude que la pandémie touchait à sa fin.

Les gens aiment socialiser sans masque à Central Park, dans le quartier de Manhattan à New York, le 23 mai 2021 (Crédit: Caitlin Ochs / Reuters)

Dimanche, des gens socialisent sans masque à Central Park à New York. (Caitlin Ochs / Reuters)

De nombreux autres problèmes subsistent. Le racisme n’a pas disparu; la pauvreté et les inégalités économiques, exacerbées à certains égards par les verrouillages nécessaires pour contenir le virus, persistent. La pandémie a révélé ces problèmes, mais a également court-circuité notre capacité à même commencer à les résoudre. Certains espèrent que les énergies qui ont été canalisées pour combattre la pandémie pourront être consacrées à lutter contre d’autres maux plus persistants.

De nouveaux défis sont également apparus tout au long de cette année de pandémie, notamment une augmentation des crimes violents dans une grande partie du pays. Cette violence s’est abattue sur les mêmes quartiers où la pandémie s’est avérée la plus dévastatrice. Ainsi, si les dernières semaines ont apporté un soulagement à certains, elles ont apporté de nouvelles vagues d’angoisse à d’autres.

Pourtant, aussi consternante que puisse être la vie américaine avant la pandémie, le week-end dernier était la preuve que la plupart des gens veulent au moins revenir à la base de l’ancienne normale avant de s’efforcer de rendre le pays meilleur qu’il ne l’avait été.

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«À un moment donné, nous devons vivre nos vies. Ce moment est venu », a écrit l’oncologue chirurgical Johns Hopkins Marty Makary dans le New York Post au cours du week-end. Tous ne seront pas d’accord avec ses conclusions, mais les foules joyeuses de Central Park militent en faveur de cet argument.

Il en va de même pour les foules sur les plages du New Jersey, ainsi que pour les fidèles qui se rassemblent dans les églises, les mosquées et les synagogues, dont beaucoup pour la première fois depuis fin 2019. Les amateurs de sport se sont entassés dans des sièges, même si certains lieux, comme le Yankee Stadium à le Bronx, continuent de servir de sites de vaccination.

Une foule sans masque applaudit alors que Phil Mickelson célèbre après avoir remporté la ronde finale du tournoi de golf du championnat PGA sur l'Ocean Course le dimanche 23 mai 2021 à Kiawah Island, Caroline du Sud (Matt York / AP)

Une foule sans masque applaudit alors que Phil Mickelson célèbre après avoir remporté la finale du championnat de la PGA dimanche à Kiawah Island, SC (Matt York / AP)

Le week-end prochain, quelque 37 millions d’Américains devraient voyager, soit une augmentation de 60% par rapport au Memorial Day de 2020. Beaucoup reste en suspens aux États-Unis aujourd’hui, mais si les Américains sont unis en quoi que ce soit, c’est dans leur désir de fermer la fenêtre Zoom une fois pour toutes, de faire un zoom arrière dans le monde réel une fois de plus.

Pour l’instant, la nation a été secouée de sa stupeur verrouillée par un effort de vaccination déterminé qui a au moins partiellement inoculé 61% des Américains de plus de 18 ans, distraits de ses guerres culturelles de masques faciaux par le fait que les masques faciaux ne sont pas plus nécessaire pour 130 millions de personnes aux États-Unis qui ont eu leurs deux vaccins. (33 millions supplémentaires ont eu un seul coup et sont donc à mi-chemin pour masquer l’émancipation.)

Il y a quelques semaines à peine, la Dre Rochelle Walensky, directrice des Centers for Disease Control and Prevention, a révélé qu’elle ressentait un sentiment de «catastrophe imminente» sur la trajectoire de la pandémie. S’exprimant lors d’une réunion d’information vendredi dernier, elle a toutefois noté que la moyenne sur sept jours pour les infections était tombée en dessous de 30000, tandis que la moyenne sur sept jours pour les décès est tombée en dessous de 500.

«Ces données me donnent de l’espoir», a déclaré Walensky.

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Les données ont également donné de l’espoir à d’autres. Pensacola, en Floride, reviendra pour accueillir son célèbre festival Pride pendant le week-end du Memorial Day. «Des gens ont acheté des billets dans les 50 États et sept pays», a déclaré un organisateur au Pensacola News Journal. Lollapalooza sera de retour aussi, avec peut-être jusqu’à 100 000 personnes attendues à Chicago fin juillet pour le festival de musique.

Des visages souriants et des couleurs vives sont visibles derrière un mur de bulles et de mousse pulvérisée sur la foule lors de la Tampa Pride Diversity Parade, le samedi 22 mai 2021 à Ybor City, en Floride.  (Luis Santana / Tampa Bay Times via ZUMA Wire)

Des spectateurs derrière un mur de bulles et de mousse pulvérisés sur la foule lors du défilé de la diversité de la Tampa Pride samedi à Ybor City, en Floride (Luis Santana / Tampa Bay Times via Zuma Wire)

Une preuve de vaccination sera nécessaire pour entendre Foo Fighters et Tyler, le créateur, mais les vaccins sont maintenant largement disponibles aux États-Unis, même s’ils restent rares dans une grande partie du reste du monde. Certaines choses dans ce monde sont compliquées. Ce n’est pas. Si vous aspirez à être pressé contre des milliers de personnes en sueur à Grant Park alors que Miley Cyrus fait son truc sur scène, retroussez votre manche.

Certains cherchent à faire la fête, tandis que d’autres recherchent une subsistance d’une variété plus profonde. Dans une église arménienne d’une communauté à majorité latino de l’est de Los Angeles, les bancs qui étaient vides étaient soudainement à nouveau pleins.

Comme l’a expliqué le pasteur au Los Angeles Times, «les gens veulent revenir. Je pense que la pandémie était comme une retraite spirituelle pour eux. Cela les place au sommet d’une colline. Soit vous êtes proche de Dieu, soit vous allez tomber sur la tête.

Il y avait eu des moments d’espoir auparavant, en particulier il y a environ un an, lorsque des mois de restrictions de verrouillage, combinés au temps chaud – qui poussait les gens à l’extérieur, où le coronavirus ne se propage pas facilement – semblaient augurer d’un tournant dans la bataille contre le virus.

Seulement à l’époque, cela n’a pas duré. Le coronavirus a fait un bond dans des États comme le Texas, la Floride et l’Arizona, où les gouverneurs républicains avaient enfreint les conseils de santé publique et levé les restrictions prématurément, perpétuant potentiellement la pandémie pour le reste du pays.

Maintenant, cependant, nous avons des vaccins. Ces vaccins ont été transformés en mèmes. Ils ont été vilipendés par des théoriciens du complot en sueur. Et pourtant, ils ont continué à vaincre la pandémie, avec l’aide des gouverneurs qui ont offert des gratifications immédiates (bière) et différées (bons d’épargne) dans un effort pour encourager la vaccination. Il est facile de se moquer de tels efforts en tant que gadgets de santé publique, mais il est également difficile de voir comment, sans ces gadgets, nous serions là où nous en sommes aujourd’hui.

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Emily Baumgartner, à gauche, et Luke Finley, deuxième à gauche, se joignent à des amis de leur groupe religieux pour un toast d'anniversaire à l'un des membres, en haut à droite, au cours de leur semaine

Emily Baumgartner, à gauche, et Luke Finley, deuxième à gauche, se joignent à des amis pour un toast d’anniversaire au Tiki Bar dans l’Upper West Side de Manhattan le 17 mai (Kathy Willens / AP)

Le progrès est collectivement rafraîchissant, comme tout progrès véritable doit l’être. Pendant des mois, l’Amérique rouge et l’Amérique bleue s’étaient livrées à une danse herky-saccadée, un jeu de politique pandémique qui a vu les restrictions tomber dans certains endroits et se resserrer dans d’autres. Et bien que les divisions politiques aient à peine guéri, l’avènement des vaccins a rendu ces divisions largement hors de propos pour le moment.

Si la pandémie nous a unis en quoi que ce soit, c’est dans la lassitude de la pandémie. Nous sommes unis dans notre agitation, comme en témoigne une augmentation des réservations de voyages, ainsi que la difficulté d’obtenir une réservation de restaurant de premier ordre dans de nombreuses grandes villes.

Une grande partie du monde reste embourbée dans la pandémie, et on se demande si les États-Unis ont fait assez pour aider des pays en difficulté comme l’Inde. Et de nombreux Américains veulent que les dirigeants élus répondent à ces questions, pas seulement de leur faire des déclarations de pure forme. L’Amérique aide toujours. Les Américains le savent.

À l’intérieur du pays, cependant, l’ambiance change, et si l’esprit n’est pas identique à celui de 1945 – lorsque les Américains se sont répandus dans les rues pour célébrer la victoire sur le fascisme – ce n’est pas non plus tout à fait étranger.

Vous pouviez certainement le voir à New York, où en mars et avril derniers, la ville était restée terriblement vide, à l’exception du gémissement des ambulances. Les rapports sur la disparition de la ville semblent cependant avoir été quelque peu prématurés. À la Playwright Tavern de Times Square le week-end dernier, des touristes se sont rassemblés pour entendre un guitariste livrer ses interprétations de tubes des années 80, en chair et en os.

Les gens prennent un selfie à Times Square le 23 mai 2021 à New York.  Le 19 mai, toutes les restrictions en cas de pandémie, y compris les mandats de masque, les directives de distanciation sociale, les capacités des salles et les couvre-feux des restaurants ont été levées par le gouverneur de New York, Andrew Cuomo.  (Noam Galai / Getty Images)

Les gens prennent un selfie à Times Square dimanche à New York. Le 19 mai, toutes les restrictions à la pandémie ont été levées par le gouverneur de New York, Andrew Cuomo. (Noam Galai / Getty Images)

Pendant ce temps, sur la plate-forme d’observation du Rockefeller Center, des touristes internationaux ont pris des photos de la ligne d’horizon emblématique de Manhattan scintillante alors que le soleil tombait vers le New Jersey. Non, la nouvelle normalité ne ressemblait pas exactement à l’ancienne. Les masques, les contrôles de température et les écrans en plastique l’ont clairement montré, de Manhattan à Santa Monica. Mais la nouvelle norme est aussi un départ marqué des semaines et des mois d’isolement forcé, des privations du contact humain, de la vie menée sur des ordinateurs portables, des dîners détrempés livrés dans des conteneurs en polystyrène.

«Tout le monde est un peu plus à l’aise, un peu plus heureux et un peu plus social», a déclaré Aniket Shah, un visiteur d’Atlanta, à un média de Washington, DC.

Vous n’aviez pas besoin des données du CDC pour vous dire que, pour annoncer qu’après des mois de verrouillages et de restrictions, un nouveau sentiment est dans l’air.

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