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Espaces de travail dangereux: les craintes pour la santé grandissent alors que le personnel se prépare pour le grand retour | Coronavirus

by Les Actualites

Des millions de travailleurs pourraient retourner sur des lieux de travail dangereux sans évaluation des risques Covid alors que les vaccins sont encore en cours de déploiement et que des variantes dangereuses circulent.

Une enquête menée par le TUC auprès des représentants syndicaux à la sécurité suggère que près de la moitié des employeurs n’ont pas effectué d’évaluation des risques Covid ou ont mis en place des mesures obsolètes et inadéquates susceptibles de ne pas empêcher la transmission du virus.

Cela intervient alors que le personnel de l’Agence des permis de conduire et de véhicules (DVLA) à Swansea se prépare à faire grève des problèmes de sécurité à la suite de la plus grande épidémie de pandémie sur le lieu de travail. Le syndicat des services publics et commerciaux (PCS) a informé l’agence gouvernementale la semaine dernière que des centaines d’employés des bureaux de la ville galloise, où plus de 600 travailleurs ont été testés positifs, sortiraient à moins que les niveaux d’occupation des bâtiments ne soient réduits.

L’enquête, qui est le premier sondage à l’échelle nationale auprès des représentants de la sécurité pendant la pandémie, révèle des préoccupations généralisées concernant le manque de protections, près de la moitié des représentants avertissant que la distanciation sociale n’est pas appliquée en permanence et un tiers signalant un manque d’EPI adéquat. Plus des trois quarts des 2 100 représentants interrogés ont traité des cas de Covid au travail et près de 60% ont été témoins d’épidémies importantes sur le lieu de travail.

Pourtant, seulement un quart des entreprises ont reçu la visite d’un inspecteur HSE (Health and Safety Executive) ou d’un agent de santé environnementale pendant la pandémie, selon l’enquête biennale. Malgré plus de 4500 éclosions sur le lieu de travail de Covid, pas un seul employeur n’a été poursuivi pour avoir enfreint la réglementation Covid pendant la pandémie.

Cela survient alors que de nombreux employés se préparent à retourner sur les lieux de travail dans le cadre de la feuille de route du gouvernement pour sortir du confinement. Les entreprises non essentielles, y compris les magasins, les centres de loisirs et les attractions de plein air, doivent rouvrir en avril.

Le médecin-chef de l’Angleterre, Chris Whitty, a averti ce mois-ci que malgré l’impressionnant programme de vaccination britannique, la modélisation indique qu’il y aurait une autre vague si le verrouillage était assoupli trop rapidement. Même si 90% des groupes prioritaires du Royaume-Uni sont vaccinés, jusqu’à un million de personnes sont encore vulnérables à la maladie.

Frances O’Grady, secrétaire générale du TUC, a appelé les ministres à ordonner au HSE de sévir contre les mauvais patrons qui risquent la sécurité des travailleurs. «Les représentants britanniques de la sécurité tirent la sonnette d’alarme. Trop de lieux de travail ne sont pas sécurisés par Covid. Si nous voulons assurer la sécurité des personnes, nous devons empêcher la hausse des infections lorsque les lieux de travail rouvriront », a-t-elle déclaré.

L’industrie alimentaire a été l’un des secteurs les plus touchés, les chiffres obtenus par le TUC montrant qu’il y a eu 440 flambées dans la fabrication et la distribution de produits alimentaires depuis avril.

Une nouvelle recherche, qui doit sortir cette semaine, affirme qu’il existe un «climat de risque et de peur» dans les lieux de travail où les syndicats sont exclus ou mis à l’écart des évaluations des risques. Il a révélé qu’un responsable sur quatre du secteur alimentaire n’était pas au courant des évaluations des risques Covid et que la moitié des usines alimentaires non syndiquées ne disposent pas de suffisamment d’EPI.

Le professeur Sian Moore, de l’Université de Greenwich, qui a dirigé la recherche commandée par le TUC, a déclaré: «Notre recherche a révélé un manque inquiétant de structures de santé et de sécurité sur les lieux de travail britanniques. Mais nous avons également identifié la contribution très réelle à la sécurité au travail des représentants syndicaux pendant la pandémie.

Il y a également eu de fréquentes épidémies de Covid dans les bureaux, avec 687 enregistrées entre avril et février. Plus de 2000 travailleurs se rendent actuellement dans les bureaux du DVLA à Swansea, où les travailleurs ont déclaré au syndicat qu’ils recevaient des «notifications continuelles pour s’isoler» de l’application NHS, même si l’épidémie a été déclarée terminée en février.

Le PCS a déclaré que la grève serait la plus importante à ce jour dans la pandémie. Mark Serwotka, le secrétaire général du syndicat, a accusé la direction de la DVLA de jouer «vite et librement» avec la sécurité de ses travailleurs. «Le fait que les membres du PCS soient prêts à entreprendre une grève sans précédent montre à quel point la direction de la DVLA a failli à sa responsabilité d’assurer la sécurité du personnel», a-t-il déclaré.

La DVLA a déclaré qu’elle avait introduit une série de mesures de sécurité et effectué des milliers d’essais d’écoulement latéral pour ceux qui se trouvaient sur le site. Il a indiqué que seulement 10 membres du personnel s’isolaient après un test positif. «Nous continuons à réaliser des évaluations des risques et sommes allés au-delà des recommandations du gouvernement gallois en envoyant des membres du personnel au pays à plein salaire», a déclaré un porte-parole. Il a ajouté que la grève aurait un impact néfaste sur les automobilistes alors que les restrictions commenceraient à s’atténuer.

Un porte-parole du gouvernement a déclaré: «HSE a agi rapidement pour s’assurer que la sécurisation des lieux de travail par Covid est une priorité, en effectuant plus de 138000 contrôles ponctuels – plus de 90% des entreprises contrôlées ont mis en place les bonnes précautions ou sont prêtes à assurer la sécurité nécessaire. changements sans aucune nécessité d’application. »

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