Est-ce «irrespectueux» d’aller courir dans un cimetière?

Au cours de la dernière année, Lindsay Groves, résidente de l’ouest de Toronto, a commencé la plupart de ses jours de congé avec une course de cinq kilomètres à travers le cimetière Prospect, un lieu de repos à l’ouest qui va de l’avenue St. Clair à l’avenue Eglinton.

La course à pied est relativement nouvelle pour Groves, qui a pris l’habitude lors du premier verrouillage pour aider à faire face au stress et à l’isolement. Comme la piste la plus proche était souvent remplie d’autres personnes ayant la même idée, elle a commencé à traverser le cimetière à la place, ce qui, il s’est avéré, était de toute façon mieux car il y avait de la verdure et de l’ombre. De plus, il s’est avéré être un bon endroit pour avoir une nouvelle perspective en ces temps sombres.

«Je pense que courir dans le cimetière vous rappelle d’être reconnaissant d’être en vie et d’être capable de courir et de réfléchir à tous les aspects positifs», dit-elle.

Pourtant, tout le monde n’est pas convaincu que ce terrain sacré est un endroit approprié pour faire de l’exercice. Récemment, Ben Kaplan, directeur général d’iRun.ca, une communauté de course en ligne et un magazine, a été interrogé sur la pratique par un lecteur et, comme cela a piqué son intérêt, il a décidé de sonder les membres du groupe. Bien qu’une majorité ait exprimé son soutien aux courses au cimetière, il y avait un solide bloc de résistants, dont beaucoup ont utilisé le mot «irrespectueux».

«Je me suis rendu compte que, même si j’en ai parcouru moi-même, c’est quelque chose avec lequel j’ai un peu de mal», dit Kaplan. «Je veux dire, les cimetières font partie intégrante de la culture de la course à pied et je sais que c’est fait, mais j’ai toujours trouvé cela un peu inconfortable.

Et, bien que les centres de remise en forme fermés puissent être responsables du fait que plus de gens font de l’exercice en plein air, ce n’est pas une nouvelle tendance. Le légendaire coureur canadien Ed Whitlock s’est entraîné au cimetière Evergreen près de chez lui à Milton, en Ontario, ce qui, selon Kaplan, a aidé les gens à surmonter les scrupules des cimetières. «Ed était vraiment un saint donc, pour beaucoup de gens, c’était comme si ce que faisait Ed me convenait.»

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Pourtant, comme le montre le sondage, les tensions persistent.

«Je peux comprendre les objections des gens et penser que c’est irrespectueux», dit la poète torontoise Susan Glickman, qui, elle-même, était présente au Prospect Cemetery il y a plusieurs décennies. «Et je crains de déranger les gens qui dorment tranquillement. Donc, quand je courrais là-bas, je faisais une petite sorte de prière de gratitude et je remerciais les gens qui y reposaient et disais: “ J’espère que je ne vous dérange pas, mais j’avais juste besoin d’un espace vert et d’un peu d’air frais. “”

Glickman a écrit sur cette tension il y a environ 30 ans dans le poème «Running in Prospect Cemetery», qui a été publié en 1995 dans «Hide & Seek» par Véhicule Press de Montréal. C’est un poème remarquable sur le chagrin et le défi d’honorer les morts et la vitalité.

«Il a été écrit en raison de la confluence de deux événements liés aux succès et aux échecs du corps», se souvient Glickman. «L’une était la mort d’une très chère amie, la poète Bronwen Wallace, décédée dans la quarantaine en 1989, et j’avais des problèmes de fertilité, donc il s’agissait de ce que le corps peut et ne peut pas faire.

La poète torontoise Susan Glickman, auteur de Running in Prospect Cemetery.

«Et, bien sûr, le nom du cimetière lui-même est paradoxal, je veux dire que tout le monde court à Prospect Cemetery», ajoute-t-elle. «Parce que notre perspective est la mort et que nous courons tous et pensons que nous allons vraiment rester en forme, nous allons vivre longtemps et faire tout ce que nous voulons faire, alors qu’en réalité nous n’avons aucun contrôle. Nous sommes tous confrontés à la perspective de la mort.

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Bien que Glickman ne pense pas que les morts se soucient des coureurs, ils ne sont pas la seule considération – les cimetières sont également utilisés par des personnes vivantes. Elle souligne que, bien que les cimetières soient (en quelque sorte) des lieux publics, ils sont souvent pleins de gens ayant des moments très privés.

Un de mes amis, qui a perdu son père l’année dernière et se rend régulièrement sur la tombe, m’a fait remarquer que, quand quelqu’un passe «en soufflant et en soufflant», cela perturbe sa visite.

«Je peux vous dire que nous avons toujours accueilli les gens à utiliser les propriétés du cimetière à des fins récréatives passives», déclare Rick Cowan, vice-président adjoint du marketing et des communications chez Mount Pleasant Group. «La course à pied, bien sûr, est populaire, mais il y a évidemment beaucoup de marche aussi. Je pense que nous pourrions remonter à 1876 pour le cimetière Mount Pleasant, en particulier là où la conception du paysage a été faite avec l’idée que les cimetières sont autant pour les vivants que pour les morts.

Mount Pleasant est frappant, car il a en fait tracé des itinéraires de course de un, trois et cinq kilomètres.

«Mais il y a un défi qui vient d’équilibrer cela parce que nous sommes une entreprise de cimetière en activité et, bien sûr, la principale obligation que nous avons est les personnes qui ont leurs proches à notre charge pour les personnes qui pleurent une perte», dit Cowan .

Kaplan dit qu’il existe différentes façons de courir et différents types de courses et que le cimetière serait plus approprié pour des courses silencieuses et en solo. C’est une question de décorum mais aussi, peut-être, de bon sens.

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«S’il y avait un service ou quoi que ce soit, je ferais demi-tour et j’irais d’une manière différente», dit Lindsay Groves, «mais en général, je le fais assez tôt le matin pour qu’il ne se passe rien. Tant que vous ne dérangez personne, je pense que c’est une belle façon de respecter réellement l’endroit en passant par là et en appréciant la beauté de celui-ci.

Cowan, dont la société gère à la fois les propriétés Prospect et Mount Pleasant, serait probablement d’accord.

«Le principal avantage est que, oui, nous voulons absolument que les gens viennent profiter de l’espace du cimetière et nous reconnaissons à quel point c’est important», dit-il. «Mais s’il vous plaît gardez à l’esprit que c’est un cimetière actif et qu’il y a des gens là-bas qui pleurent une perte, alors faites preuve de respect et laissez ces personnes avoir leur espace pour pleurer dans une contemplation silencieuse.

Cowan poursuit: «Si nous prenons tous, pendant un moment, du recul et rappelons simplement que nous ne sommes pas seuls dans ce monde et que tout le monde autour de nous a une raison d’être là où il est, tout le monde s’entend très bien.

Bon conseil – cela s’applique aussi bien à la vie à l’extérieur des portes du cimetière.

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