Étude cardiaque: l’aspirine à dose faible et régulière est sûre et efficace

Une étude inhabituelle qui a mené des milliers de patients atteints de maladies cardiaques à s’inscrire et à suivre leur santé en ligne alors qu’ils prenaient de l’aspirine faible ou régulière, conclut que les deux doses semblent tout aussi sûres et efficaces pour prévenir d’autres problèmes cardiaques et accidents vasculaires cérébraux.

Mais il y a une grande mise en garde: les gens avaient une telle préférence pour la dose plus faible qu’il n’est pas clair si les résultats peuvent établir que les traitements sont vraiment équivalents, ont déclaré certains experts indépendants. La moitié à qui on a dit de prendre la dose la plus élevée a pris la dose la plus faible à la place ou a complètement cessé d’utiliser l’aspirine.

«Les patients ont essentiellement décidé par eux-mêmes» de ce qu’ils voulaient prendre parce qu’ils ont acheté eux-mêmes l’aspirine, a déclaré le Dr Salim Virani, cardiologue au Baylor College of Medicine à Houston, qui n’a joué aucun rôle dans l’étude.

Pourtant, les résultats montrent qu’il y a peu de raisons de prendre la dose la plus élevée, 325 milligrammes, qui, selon de nombreux médecins, fonctionnerait mieux que «l’aspirine pour bébé» de 81 milligrammes, dit-il.

Les résultats ont été publiés samedi par le New England Journal of Medicine et discutés lors d’une conférence de l’American College of Cardiology.

L’aspirine aide à prévenir les caillots sanguins, mais elle n’est pas recommandée pour les personnes en bonne santé qui n’ont pas encore développé de maladie cardiaque, car elle comporte un risque de saignement. Ses avantages sont évidents, cependant, pour les personnes qui ont déjà eu une crise cardiaque, une chirurgie de pontage ou des artères obstruées nécessitant un stent.

Mais la meilleure dose n’est pas connue et l’étude visait à les comparer dans un contexte réel. L’étude a été financée par le Patient-Centered Outcomes Research Institute, créé en vertu de la loi de 2010 sur la protection des patients et les soins abordables pour aider les patients à prendre des décisions éclairées en matière de soins de santé.

Environ 15 000 personnes ont reçu des invitations à se joindre par courrier, par courrier électronique ou par téléphone et se sont inscrites sur un site Web où elles reviennent tous les trois à six mois pour un suivi. Un réseau de centres de santé participants a fourni des informations médicales sur les participants à partir de leurs dossiers électroniques et de leurs réclamations d’assurance.

Les participants ont été assignés au hasard à prendre de l’aspirine à faible dose ou à dose régulière, qu’ils ont achetée en vente libre. Presque tous prenaient de l’aspirine avant le début de l’étude et 85% prenaient déjà une faible dose, donc «c’était une tâche ardue dès le départ» pour amener les gens à utiliser la dose qui leur avait été prescrite, a déclaré Virani.

Après environ deux ans, environ 7% de chaque groupe étaient décédés ou avaient été hospitalisés pour une crise cardiaque ou un accident vasculaire cérébral. Les résultats de tolérance étaient également similaires – moins de 1% avaient des saignements majeurs nécessitant une hospitalisation et une transfusion.

Près de 41% des personnes assignées à prendre la dose la plus élevée sont passées à un moment donné à la dose la plus faible, et ce taux élevé «aurait pu masquer une véritable différence» de sécurité ou d’efficacité, Colin Baigent, un scientifique médical à l’Université d’Oxford dans le Royaume-Uni, écrit dans un commentaire dans la revue médicale.

Un chef de file de l’étude, le Dr Schuyler Jones de l’Université Duke, a déclaré que l’étude fournissait toujours des conseils précieux. Si les patients prennent de l’aspirine à faible dose maintenant, «rester sur cette dose au lieu de changer est le bon choix», a-t-il déclaré. Les gens qui réussissent bien avec 325 milligrammes peuvent maintenant vouloir continuer sur cette lancée et devraient en parler à leur médecin s’ils ont des inquiétudes.

Pour les nouveaux patients, «en général, nous allons recommander de commencer la faible dose», a déclaré Jones.

Virani a déclaré que les gens doivent se rappeler que l’aspirine est un médicament et que même si elle est vendue en vente libre, les patients ne devraient pas prendre de décisions sur son utilisation par eux-mêmes.

«Ne changez pas la dose ou ne vous arrêtez pas sans parler à quelqu’un», a-t-il prévenu. «C’est important, en particulier pour une thérapie comme l’aspirine.»

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Le Département de la santé et des sciences de l’Associated Press reçoit le soutien du Département de l’enseignement des sciences de l’Institut médical Howard Hughes. L’AP est seul responsable de tout le contenu.

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