Étude : La ventilation aide à réduire les niveaux de Covid dans les dortoirs

L’ouverture d’une fenêtre pourrait réduire de moitié la quantité de coronavirus dans une pièce, selon une nouvelle étude observationnelle d’étudiants infectés dans un dortoir d’isolement de l’Université de l’Oregon.

L’étude, qui a été publiée en ligne, est petite et n’a pas encore été publiée dans une revue scientifique. Mais il fournit des preuves concrètes de plusieurs principes importants, démontrant que le virus se propage des personnes infectées dans l’air d’une pièce ; que plus ils transportent de virus, plus le virus s’accumule à l’intérieur ; et que la ventilation naturelle et la ventilation mécanique semblent réduire cette charge virale environnementale.

« La ventilation est l’une des stratégies d’atténuation les plus importantes dont nous disposons », a déclaré Kevin Van Den Wymelenberg, qui a dirigé la recherche et dirige l’Institute for Health in the Built Environment.

Les chercheurs ont étudié 35 étudiants de l’Université de l’Oregon qui ont été testés positifs pour le coronavirus entre janvier et mai. Tous les étudiants ont ensuite emménagé dans des chambres individuelles dans un dortoir d’isolement Covid pour une période d’isolement de 10 jours.

Les scientifiques ont placé des boîtes de Pétri dans chaque pièce et ont utilisé un échantillonneur d’air actif pour piéger les aérosols flottant dans l’air. Plusieurs fois par jour, ils ont également tamponné diverses surfaces dans la pièce, ainsi que le nez et la bouche des étudiants.

Ensuite, ils ont utilisé la PCR, ou réaction en chaîne par polymérase, pour déterminer si le virus était présent dans chaque échantillon et, si oui, à quel niveau.

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Les données ont confirmé qu’il y avait un lien clair entre la quantité de virus que les élèves transportaient et la charge virale environnementale. À mesure que la quantité de virus dans le nez et la bouche des élèves diminuait au cours de leur période d’isolement, la quantité de virus en suspension dans l’air diminuait également.

« Il y avait une corrélation significative entre les échantillons nasaux et les échantillons d’air dans la pièce », a déclaré le Dr Van Den Wymelenberg.

Les charges virales dans les salles étaient en moyenne plus élevées lorsque les étudiants étaient symptomatiques que lorsqu’ils n’en présentaient aucun, bien que les scientifiques aient souligné que même les étudiants asymptomatiques émettaient beaucoup de virus. Plusieurs symptômes autodéclarés, y compris la toux, étaient spécifiquement associés à des charges virales environnementales plus élevées.

Les chercheurs ont également calculé le taux de ventilation mécanique pour chaque pièce et ont demandé aux étudiants de déclarer à quelle fréquence les fenêtres étaient ouvertes. Ils ont découvert que les charges virales étaient environ deux fois plus élevées, en moyenne, dans les pièces dont la fenêtre était fermée plus de la moitié du temps.

« La ventilation est vraiment importante, et je pense que nous commençons tout juste à réaliser à quel point c’est important », a déclaré Leslie Dietz, co-auteur de l’étude et chercheur à l’Université de l’Oregon.

L’étude comportait plusieurs limites, notamment le fait qu’elle n’incluait que de jeunes adultes et que les symptômes et les données sur les fenêtres étaient autodéclarés. Les chercheurs ont également noté qu’ils n’avaient pas mesuré la quantité de virus présent dans la pièce était viable ou capable d’infecter d’autres personnes.

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