Étude : les commotions cérébrales associées à un risque plus élevé de problèmes de santé mentale chez les enfants

Les enfants qui souffrent de commotions cérébrales peuvent courir un risque accru de 40% de développer des problèmes de santé mentale, selon une nouvelle étude, les chercheurs exhortant les médecins à prêter une plus grande attention aux éventuels symptômes de santé mentale lors de la récupération d’une commotion cérébrale.

L’étude, réalisée par des scientifiques de l’Institut de recherche du CHEO à Ottawa, a examiné les taux de problèmes de santé mentale chez les enfants ontariens âgés de 5 à 18 ans sur une période de 10 ans, comparant ceux qui ont développé des problèmes de santé mentale à la suite d’une commotion cérébrale à ceux qui avaient des problèmes de santé mentale. problèmes après avoir subi des blessures orthopédiques.

Les chercheurs ont constaté que les taux d’incidence des problèmes de santé mentale, y compris les psychopathologies, les troubles psychiatriques et l’automutilation, étaient plus élevés dans le groupe des commotions cérébrales.

Les chercheurs ont mené l’étude au cours des deux dernières années, analysant rétrospectivement les données du 1er avril 2010 au 31 mars 2020 pour voir combien d’enfants ont développé des problèmes de santé mentale à la suite d’un diagnostic de commotion cérébrale.

L’étude a été publiée lundi dans JAMA Network Open, une revue publiée par l’American Medical Association.

Andrée-Anne Ledoux, experte en neurosciences et chercheuse principale, a déclaré que les résultats suggèrent que les médecins doivent évaluer les enfants pour détecter les symptômes de santé mentale préexistants et nouveaux tout au long de la récupération de la commotion cérébrale et soit traiter ces symptômes, soit orienter le patient vers un spécialiste de la santé mentale pédiatrique.

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L’étude n’a trouvé “aucune différence statistiquement significative” dans les décès par suicide entre les enfants qui ont subi des commotions cérébrales et ceux qui ont subi des blessures orthopédiques, notant que cela était probablement dû au faible nombre de décès par suicide dans la population étudiée. Les auteurs exhortent les médecins à évaluer les idées suicidaires et les comportements d’automutilation lors de l’évaluation des commotions cérébrales et des visites de suivi.

“Il est vraiment extrêmement important pour les médecins de dépister la santé mentale, de dépister les facteurs qui pourraient prédisposer l’enfant aux problèmes de santé mentale et d’intervenir”, a déclaré Ledoux. “Plus tôt nous cherchons de l’aide pour l’enfant… plus tôt l’enfant peut récupérer.”

Ledoux a déclaré que le risque accru de 40% que l’étude a trouvé était étonnamment élevé, “mais en même temps, pas surprenant car une commotion cérébrale a un impact sur votre cerveau”.

Elle a déclaré que les commotions cérébrales peuvent contribuer aux problèmes de santé mentale de plusieurs façons, notamment en déclenchant des mécanismes biomécaniques dans le cerveau lui-même.

Mais Ledoux a déclaré que la récupération après une commotion cérébrale – y compris la situation unique de chaque enfant face à sa propre commotion cérébrale – peut également contribuer au risque de développer des problèmes de santé mentale.

L’environnement familial pourrait être un facteur, a-t-elle dit, notant que des parents anxieux ou déprimés pourraient influencer la façon dont un enfant guérit, tandis que celui qui a plus de socialisation peut se rétablir différemment.

“(Une commotion cérébrale) est un traumatisme… et de nombreux symptômes accompagnent ce traumatisme”, a déclaré Ledoux. “Selon si l’enfant a les mécanismes d’adaptation pour faire face et s’adapter à ce traumatisme, cela prédira comment cet enfant se remettra de la commotion cérébrale.”

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Ledoux et d’autres chercheurs ont contribué à l’élaboration d’un guide en ligne pour les soins pédiatriques en cas de commotion cérébrale (pedsconcussion.com) qui partage des ressources et des outils pour les professionnels de la santé qui diagnostiquent et gèrent les commotions cérébrales chez les enfants.

Elle a déclaré que les parents peuvent surveiller les «indicateurs inquiétants», y compris les fluctuations de comportement et les niveaux d’anxiété plus élevés, pour déterminer si leur enfant a développé un problème de santé mentale après une commotion cérébrale.

Ledoux a déclaré qu’il peut être difficile de distinguer les symptômes d’un problème de santé mentale de la récupération après une commotion cérébrale, car les signes se chevauchent souvent. Elle a noté qu’il peut être normal de ressentir de l’anxiété et de la dépression à la suite d’une commotion cérébrale.

“Mais là où ça ne devient pas aussi normal, c’est quand ces symptômes persistent avec le temps”, a-t-elle déclaré.

L’étude a examiné le nombre de patients chez qui un problème de santé mentale a été diagnostiqué après avoir demandé l’aide d’un médecin ou d’un service d’urgence.

Un total de 152 321 enfants avec des commotions cérébrales et 296 482 enfants avec des blessures orthopédiques ont été inclus dans l’étude. Les enfants qui avaient demandé des soins médicaux pour un problème de santé mentale au cours de l’année précédant leur blessure ont été exclus.

L’Institut de recherche du CHEO affirme que l’étude est la première de sa taille à examiner une association entre les commotions cérébrales et les problèmes de santé mentale subséquents chez les enfants.

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L’âge médian du groupe des commotions cérébrales et du groupe des blessures orthopédiques était de 13 ans, et chacun comptait plus de participants masculins (environ 57 %) que de femmes.

Les troubles de santé mentale observés par les chercheurs comprenaient l’anxiété et les troubles névrotiques, les réactions d’adaptation, les troubles du comportement, les troubles de l’humeur et de l’alimentation, la schizophrénie, les troubles liés à l’utilisation de substances, les idées suicidaires et les troubles du développement psychologique.

Les critères de jugement secondaires évalués comprenaient l’automutilation, l’hospitalisation psychiatrique et la mort par suicide.

L’étude indique que les commotions cérébrales peuvent “exacerber les problèmes de santé mentale existants”, ajoutant que “il existe peu de preuves pour savoir si la commotion cérébrale est associée à l’apparition de nouvelles psychopathologies ou à des problèmes de santé mentale à long terme”.

Ce rapport de La Presse canadienne a été publié pour la première fois le 7 mars 2022.

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