Éviter les préjudices dans le diagnostic et le traitement des allergies alimentaires

INDIANAPOLIS, Indiana – S’il y a une vérité que David R. Stukus, MD, a réalisé au cours de ses 2 années en tant que directeur d’un centre de traitement des allergies alimentaires, c’est que les allergies alimentaires chez les enfants et les adolescents sont largement sur-diagnostiquées et mal diagnostiquées.

“Lorsqu’on leur diagnostique une allergie alimentaire, de nombreuses familles ne reçoivent pas une éducation appropriée pour les aider à comprendre le risque ainsi que l’autogestion et le pronostic”, a-t-il déclaré lors de la réunion annuelle de la Society for Pediatric Dermatology. “Ils sont laissés à eux-mêmes, ce qui entraîne une anxiété accrue. S’ils ne comprennent pas ce que signifie gérer l’allergie alimentaire de leur enfant, ils vont penser qu’ils sont une bombe à retardement”, a déclaré Stukus, directeur du Centre de traitement des allergies alimentaires et professeur de pédiatrie dans la division des allergies et de l’immunologie au Nationwide Children’s Hospital de Columbus, Ohio.

Au cours de sa présentation, il a fait le tour des cliniciens à travers les meilleures pratiques pour diagnostiquer et traiter les allergies alimentaires et a partagé des récits édifiants d’allégations non étayées, de tests inutiles et de dommages potentiels aux patients mal diagnostiqués.

Bien que les allergies alimentaires puissent être graves et potentiellement mortelles, elles sont également gérables, a-t-il poursuivi. Cela ne signifie pas que les enfants souffrant d’allergies alimentaires ne peuvent pas aller à l’école, assister à des matchs de baseball ou participer à des activités auxquelles n’importe quel autre enfant participerait. “Dire à quelqu’un d’adopter un régime restreint n’est pas une recommandation bénigne”, a-t-il déclaré. “Cela peut causer de vrais dommages.”

Stukus a défini l’allergie alimentaire comme une réponse immunologique à un allergène qui entraîne des symptômes reproductibles à chaque exposition. “Le plus souvent, nous allons voir des allergies alimentaires à médiation IgE, qui surviennent souvent quelques minutes après avoir mangé certains aliments”, a-t-il déclaré.

L’intolérance alimentaire, en revanche, est une réponse non immunologique à un aliment qui provoque des symptômes gastro-intestinaux lors de l’exposition. “Cela peut aller et venir avec le temps”, a-t-il déclaré. “L’exemple le plus courant est l’intolérance au lactose.”

Ensuite, il y a la sensibilité alimentaire, qui, selon Stukus, n’est pas un terme médical mais un terme marketing souvent appliqué à une variété de symptômes sans preuves pour étayer son utilisation.

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“Sur Internet, vous trouverez de nombreuses entreprises commercialisant des tests de sensibilité alimentaire”, a-t-il déclaré. “Les aliments sans gluten représentent désormais une industrie d’un milliard de dollars. Il n’existe aucun test validé pour diagnostiquer la sensibilité alimentaire. Tous les tests sanguins mesurent les IgG, qui sont des anticorps à mémoire. Si vous mangez un aliment, il est normal de produire des IgG pour mais ces entreprises testent toutes ces choses et quand elles reviennent élevées, elles disent “Aha ! C’est votre sensibilité alimentaire et c’est pourquoi vous ne dormez pas bien la nuit”. ” Pour illustrer les méfaits qui peuvent provenir des tests d’allergie alimentaire, il a évoqué une fillette de 6 ans qui s’est présentée à sa clinique il y a plusieurs années avec des symptômes typiques de la rhinite allergique. Le parent a signalé des antécédents d’éternuements autour de chiens; démangeaisons, yeux larmoyants au printemps; toux récurrente; et infections fréquentes des voies respiratoires supérieures.

Le médecin référent avait commandé un panel d’allergies, qui signalait une longue liste d’aliments auxquels la fille était supposément allergique, notamment la banane, le blanc d’œuf, la morue et l’arachide. “On a dit à cette famille de retirer tous ces aliments de son alimentation”, a déclaré Stukus. “Fait intéressant, elle avait été vue par ce médecin pour une évaluation des allergies environnementales, mais les seuls inclus dans le test étaient le chat, le cafard, le chien et les acariens. Ils n’incluaient même pas les allergies au pollen de printemps. Vous voulez éviter des tests comme celui-ci.”

La sensibilisation alimentaire n’est pas la même chose que l’allergie alimentaire, a-t-il poursuivi, notant qu’environ 30% de tous les enfants auront des IgE détectables envers les arachides, le lait, les œufs et les crevettes, mais que seulement 5% environ sont vraiment allergiques à ces aliments.

“Si nous nous basons uniquement sur les tests IgE, nous allons surdiagnostiquer la grande majorité des personnes souffrant d’allergies alimentaires qu’elles n’ont pas réellement”, a-t-il déclaré. “L’allergie alimentaire est diagnostiquée par l’anamnèse puis confirmée par des tests. Avec les allergies alimentaires à médiation IgE, nous savons que le lait, les œufs, le blé, le soja, les poissons à nageoires, les crustacés et les arachides représentent plus de 90 % de toutes les réactions allergiques alimentaires. Est-ce que n’importe quel aliment peut potentiellement provoquer une allergie alimentaire ? Oui, potentiellement, mais nous savons que la plupart des fruits, des légumes et des céréales sont très peu susceptibles de provoquer une allergie.

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Les allergies alimentaires médiées par les IgE sont objectives, apparaissent immédiatement et sont reproductibles à chaque exposition à l’aliment incriminé, quelle qu’en soit la forme. Les symptômes typiques comprennent l’urticaire, l’enflure, les vomissements, l’écoulement nasal ou la congestion, la respiration sifflante, l’hypotension et l’anaphylaxie.

“Nous pouvons également identifier avec précision les nourrissons qui sont plus à risque de développer des allergies alimentaires”, a déclaré Stukus. Les nourrissons atteints de dermatite atopique réfractaire évoluent souvent de l’eczéma aux allergies alimentaires en passant par la rhinite allergique et l’asthme, la soi-disant « marche allergique ».

“Les antécédents familiaux ont également un rôle, mais ce n’est pas aussi important”, a-t-il déclaré. Quant aux outils de diagnostic, les prick-tests cutanés détectent la présence d’IgE spécifiques liées aux mastocytes cutanés et ont une valeur prédictive négative élevée et une valeur prédictive positive faible (environ 50 %).

Avec les tests d’IgE spécifiques au sérum, les niveaux d’IgE pour les allergènes alimentaires et/ou inhalés peuvent être obtenus facilement par ponction veineuse de routine. Les résultats sont rapportés dans des plages allant de 0,1 kU/L à 100 kU/L, et certains sont rapportés sous forme de classes arbitraires dans des niveaux de gravité de 1 à 5.

“Je déconseille fortement à quiconque de prêter attention aux classes arbitraires [on these reports]”, a déclaré Stukus. “Ceux-ci n’ont aucun sens. La valeur absolue est tout ce qui compte.”

Il a ajouté que les tests cutanés et sanguins ont des taux élevés de résultats faussement positifs. “Nous devons vraiment utiliser l’historique pour guider les tests que nous effectuons ; ils n’ont jamais été conçus pour être utilisés comme tests de dépistage, mais ils sont utilisés régulièrement comme tests de dépistage”, a-t-il déclaré. “Il n’y a pas non plus d’indication pour faire des tests de fusil de chasse. La raison en est que nous voyons beaucoup de réactivité croisée lors des tests. Si nous avons quelqu’un allergique aux arachides et que nous commençons à faire des tests IgE spécifiques pour toutes les légumineuses, le plus souvent nous sommes vont trouver des IgE détectables, mais il est beaucoup moins probable qu’ils aient une réactivité clinique à des aliments comme le soja et les haricots.”

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Stukus conseille aux cliniciens de se poser certaines questions avant de commander un panel d’allergènes, la première étant : Ai-je les connaissances et l’expérience nécessaires pour interpréter correctement les résultats ?

“Si vous ne savez pas comment interpréter le test, vous ne devriez probablement pas le commander en premier lieu”, a-t-il déclaré. “Si vous avez les connaissances nécessaires pour interpréter les résultats, les résultats aideront-ils à déterminer le diagnostic ou à modifier la gestion ? Sinon, pourquoi testez-vous juste pour tester ? Il n’y a aucune indication clinique pour commander un panel d’allergies alimentaires.” Stukus a recommandé un examen des tests non prouvés pour les réactions indésirables aux aliments publiés en 2018 dans Le tourillon de l’allergie et de l’immunologie clinique. Selon Stukus, les dommages potentiels des tests d’allergie alimentaire non prouvés comprennent le coût, l’évitement alimentaire inutile et un retard dans le diagnostic de l’affection sous-jacente. Au cours de la pandémie de COVID-19, il a observé une augmentation du nombre de patients atteints d’orthorexie, qu’il a décrit comme un trouble de l’alimentation caractérisé par une obsession dangereuse pour des aliments sains qui s’enracine profondément dans la façon de penser de l’individu au point qu’il interfère avec la vie quotidienne.

“Si vous prenez quelqu’un qui souffre d’anxiété au départ, et que vous lui donnez ensuite une liste d’aliments qu’il ne peut pas manger, cela va aggraver son anxiété”, a-t-il ajouté. “Nous le voyons d’après les résultats de ces tests.”

Stukus a révélé qu’il était consultant pour Before Brands, Kaleo et Novartis. Il est également rédacteur en chef adjoint des Annals of Allergy, Asthma and Immunology.

Cet article a été initialement publié sur MDedge.com, qui fait partie du réseau professionnel Medscape.

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