Examen des fondements du sentiment anti-vaccin COVID

Aux États-Unis, le réservoir de résistance aux vaccins est suffisamment important pour empêcher le contrôle de la pandémie de coronavirus. Depuis que les vaccins COVID-19 ont été autorisés pour la première fois, plus de la moitié de tous les cas de COVID-19 aux États-Unis – environ 23 millions de nouvelles infections – et plus de 300 000 décès sont survenus. La Kaiser Family Foundation estime que de juin à août de cette année, 287 000 hospitalisations évitables pour COVID-19 d’adultes non vaccinés (sur 530 000 au total) ont coûté plus de 5,7 milliards de dollars pour les seuls soins hospitaliers, sans parler de l’impact de ces maladies sur les familles, les collectivités et l’économie.

Maximiser la vaccination des Américains est nécessaire pour arrêter la pandémie, mais jusqu’à présent, nos tentatives pour faire vacciner les récalcitrants se sont avérées vaines. Il est temps d’adopter une nouvelle approche. L’un s’est concentré moins sur les faits et les avantages de la vaccination, et plus sur l’exploitation des valeurs profondément ancrées des résistants.

Tout d’abord, il est important de se pencher sur la psyché de la résistance au vaccin. Le groupe le plus bruyant et le plus important de résistants au vaccin a tendance à être géographiquement concentré et largement dispersé dans tout le pays, et comprend de nombreux citoyens vulnérables, ce qui en fait une source catalytique de propagation infectieuse continue. Il est essentiel de les comprendre (et de faire preuve d’empathie avec eux) pour comprendre que pour ces personnes, s’opposer à la vaccination est devenu un problème moral, ainsi qu’un aspect chargé de valeurs et intégral de leur être, un reflet de leur personnalité. Leurs valeurs motivent leurs protestations publiques émotionnellement affirmées et en colère et leur dévouement à perturber les infrastructures de santé publique existantes et l’ordre gouvernemental tout en se sentant patriotes pour avoir défendu leurs valeurs. Ils ont une résistance basée sur la moralité, rationalisée avec de nombreuses explications, y compris le scepticisme scientifique, la foi dans les produits naturels et la guérison, et proclamant fermement leurs droits constitutionnels américains et leur responsabilité de protéger leur propre liberté et liberté individuelles.

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Surtout, ils ne rejettent pas les traitements : ils acceptent à la fois les médicaments scientifiquement rejetés tels que l’hydroxychloroquine et l’ivermectine et, lorsqu’ils sont infectés, acceptent les anticorps monoclonaux, l’hospitalisation et les soins intensifs. Leur point de vue a été mobilisé et renforcé, mais pas créé, par le soutien et les encouragements continus de parties animées des médias traditionnels et sociaux, et de nombreux dirigeants religieux et politiques admirés. Plus important encore, ils ont persisté dans leur résistance alors que COVID-19 a ravagé leurs communautés, leurs voisins et leurs familles.

L’éducation traditionnelle en santé publique mettant l’accent sur la diffusion des connaissances scientifiques et la démonstration des avantages a été inutile pour changer leur comportement, a été rejetée et, à certains égards, a aggravé les choses. Comprendre ce paradoxe conduira à une approche plus efficace. Le point crucial est : un comportement ignorant, aberrant ou égoïste n’est pas le problème ; l’estime de soi, les valeurs et la fierté sont. Leur iconoclasme public s’apparente à l’enthousiasme des passionnés de sport, mais auto-protecteur, imprégné d’un impact fondamental sur les décisions de vie ou de mort.

La résistance aux vaccins est devenue une question morale ancrée dans l’identité de l’individu et du groupe, qu’il s’agisse du libertaire, du naturalisme du nouveau monde, du chrétien évangélique ou du patriotisme à l’ancienne. Ces valeurs occupent une place importante dans un monde en pleine mutation, aliénant et maintenant effrayant et peu sûr. Les influenceurs médiatiques et les dirigeants politiques ont d’abord nourri cette attitude d’un mépris arrogant pour la menace virale. Le développement de vaccins a été accéléré, mais les mesures de santé publique standard telles que le masquage, la distanciation sociale et la réduction des activités scolaires, des voyages et des affaires ont été délibérément évitées en tant qu’imposition excessive du pouvoir du gouvernement et jetées sous un jour péjoratif. Lorsque les vaccins sont devenus disponibles, ils s’inscrivaient dans ce cadre plutôt que d’être considérés comme une bouée de sauvetage que nous avons eu la chance de créer. Ils voient le message de santé publique promu par les autorités en blouse blanche qui construisent un «État de grand-mère» intrusif et approuvent également d’autres activités considérées comme étrangères à leurs valeurs telles que l’avortement, l’homosexualité et le contrôle des armes à feu.

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Dans ce contexte, les opposants au vaccin ne doivent pas être jugés comme ignorants, irrationnels, fous, égoïstes ou mal informés. Leur attitude obstructive défend leur intégrité personnelle, leurs valeurs et leur meilleur intérêt perçu. Pour eux, la résistance au vaccin n’est plus un simple comportement, mais a pris une signification plus profonde comme une valeur fondamentale – comme l’amour des enfants ou aller à l’église. Il est important de comprendre que cette tension entre leurs valeurs et le consensus dans la communauté au sens large crée une “dissonance cognitive” – ​​un conflit psychologique stressant entre des croyances fortement ressenties et des commentaires négatifs et des critiques de l’environnement plus large. Cette tension les amène à résoudre leur stress en s’accrochant plus fermement à leur système de valeurs et en adulant les agents publics et les médias qui soutiennent leur passion.

À cet égard, les messages de santé publique sont très insuffisants. L’éducation a traditionnellement été orientée vers le changement de motivation cognitive et non vers les croyances et les valeurs. En fait, l’approche standard de santé publique peut être contre-productive, dans la mesure où l’information augmente la dissonance cognitive, et les résistants la perçoivent comme une atteinte personnelle à son intégrité même, les obligeant à s’accrocher plus étroitement à leurs croyances et valeurs.

Dans cet esprit, il existe une approche alternative pratique, plus sage. Nous avons une longue tradition d’entraide communautaire spontanée parmi les Américains lors de catastrophes naturelles. Commençons par là et tendons la main aux résistants à un niveau de cœur à cœur sérieux. En préparant le terrain, alors que la crise pandémique se poursuit, le groupe de travail COVID-19 de la Maison Blanche devrait réagir en mode crise avec des briefings quotidiens aux heures de grande écoute, signalant clairement les succès et les échecs locaux et les examens des nouvelles données et traitements scientifiques. Pour atteindre la population anti-vax et cibler ses croyances, ce message doit être enveloppé de ferveur patriotique, comme des drapeaux et de la musique martiale, et être répétitif.

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Dans le monde réel, le « patriotisme » incarne les mots de la Cour suprême en 1905 lorsqu’ils ont approuvé la vaccination contre la variole mandatée par le gouvernement : « La liberté individuelle n’est pas absolue face au « bien commun » et sur la restriction des exercices individuels de liberté qui nuisent aux autres. » Cela s’est également manifesté dans notre riposte nationale enthousiaste, active et unifiée à l’épidémie de poliomyélite dans les années 1950. Aujourd’hui, nous devons atteindre nos concitoyens américains non vaccinés avec ce message, en utilisant une communication fondée sur des valeurs qui résonnera.

Jeoffry B. Gordon, MD, MPH, est un médecin de famille à la retraite et un ancien consultant en bioéthique d’un hôpital communautaire.

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