Expérience : J’ai mené une rébellion de locataires – et j’ai gagné | La vie et le style

je Je suis arrivé à Toronto à la fin de 2008. J’avais émigré du Népal, où j’avais fui au début des années 1960, peu de temps après que la Chine ait occupé ma patrie du Tibet occidental. Il m’a fallu du temps et beaucoup de travail pour m’y retrouver. J’ai d’abord étudié, avant de commencer à travailler comme assistante d’éducation. Au moment où ma femme et mes enfants se préparaient à me rejoindre en 2010, j’étais prêt à louer un petit appartement. Après des années de vie précaire, notre famille a finalement été réunie et installée, faisant partie d’une communauté.

Notre maison était à Parkdale, une région avec de nombreuses communautés d’immigrants. Il est également proche du centre-ville et des rives du lac de plus en plus prisées. En 2015, les prix de l’immobilier dans la région avaient commencé à augmenter. Avec l’arrivée de personnes plus riches, les propriétaires ont espionné une opportunité d’augmenter leurs profits.

Début 2015, notre propriétaire nous a informés que notre loyer allait augmenter. Nos contrats de location, ainsi que la législation locale, plafonnent les augmentations de loyer à 2 % par an à moins que les propriétaires ne fassent d’importants investissements en capital dans la propriété, le nôtre a donc fait quelques rénovations dans le hall. Ensuite, on nous a dit que notre loyer augmenterait de 5% par an pendant les trois prochaines années.

je ne pouvais pas me le permettre; cela rendrait impossible la vie dans ma maison bien-aimée.

Après avoir parlé à mes voisins, il était évident que je n’étais pas le seul à avoir du mal. Des choses similaires arrivaient aux locataires du quartier. Beaucoup d’entre eux étaient des immigrants comme moi : des gens qui ne comprenaient pas leurs droits légaux, ou se sentaient trop effrayés ou incapables de se défendre. Cela, je pense, faisait partie du plan : éliminer les résidents qui vivaient ici depuis des années et faire venir une population plus riche.

Heureusement, je connaissais un groupe communautaire de bénévoles appelé Parkdale Organize. Il a été question de coordonner une réponse à ce qui se passait.

Un groupe d’entre nous a identifié 25 à 30 bâtiments confrontés à des problèmes similaires. Nous nous sommes mis à les visiter tous. Notre argumentaire était simple : nous leur posions des questions sur leur situation, leur partagions des informations sur leurs droits et les encourageions à nous rejoindre.

Ce que nous avons trouvé était choquant. Certains bâtiments étaient infestés de cafards et de souris ; d’autres avaient des fuites, de la moisissure ou des vitres brisées. Les gens supportaient des conditions affreuses, mais leurs propriétaires n’ont rien fait. Quelque chose doit etre fait.

Nous avons commencé à nous organiser. Des représentants de chaque bâtiment se réunissaient régulièrement pour élaborer des stratégies. Nos demandes étaient simples : toutes les maisons devaient être rendues adaptées à l’habitation humaine et les augmentations de loyer inabordables devaient cesser. Bientôt, nous étions prêts à lancer notre campagne. Nous avons parlé aux médias locaux, défilé dans la rue et travaillé avec des avocats. Mais nous étions toujours ignorés. Nous avions besoin de parler dans une langue qui ferait écouter ces propriétaires.

En mai 2017, nous avons poussé notre combat un peu plus loin. À l’heure actuelle, nous étions un réseau de centaines de foyers. Nous avons donc commencé une grève des loyers, chacun de nous retenant les paiements mensuels jusqu’à ce que nos conditions soient remplies. Un fonds légal a été financé par crowdfunding et nos supporters nous ont rejoint lors de rassemblements. Nous sommes restés fermes, prouvant que nous étions le parti au pouvoir.

Trois mois plus tard, les propriétaires ont accepté de négocier. Dans un premier temps, ils ont proposé de créer un fonds temporaire pour les locataires qui avaient besoin d’un soutien financier. Ce n’était pas suffisant. Tous les immeubles l’ont rejeté. Bientôt, les propriétaires ont été contraints de renégocier. Il y avait des acclamations quand nous avons entendu qu’ils avaient concédé.

Alors que la colonie variait d’un bâtiment à l’autre, nous avions réussi notre mission. Les nouvelles propositions ne prévoyaient aucune augmentation de loyer supérieure à 2 % pendant trois ans pour tous les locataires.

En tant que réfugié, j’avais passé ma vie à chercher un sentiment d’appartenance, de me sentir en sécurité. Les augmentations de loyer proposées m’avaient fait craindre d’être de nouveau forcé de quitter mon domicile. Notre victoire a prouvé que je faisais partie d’une communauté – que mes voisins me soutenaient et que j’avais les leurs. C’était spécial.

Ce que nous avons accompli est la preuve que riposter – et gagner – est possible. Les chiffres comptent ; si vous vous réunissez, restez ensemble, vous réussirez. C’est précisément ce que nous avons fait.

Comme dit à Michael Segalov

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