Expert : Monkeypox probablement propagé par le sexe dans 2 raves en Europe

LONDRES (AP) – Un conseiller de premier plan de l’Organisation mondiale de la santé a décrit l’épidémie sans précédent de la maladie rare monkeypox dans les pays développés comme « un événement aléatoire » qui pourrait s’expliquer par un comportement sexuel à risque lors de deux événements de masse récents en Europe.

Dans une interview avec l’Associated Press, le Dr David Heymann, qui dirigeait auparavant le service des urgences de l’OMS, a déclaré que la principale théorie expliquant la propagation de la maladie était la transmission sexuelle chez les hommes homosexuels et bisexuels lors de deux raves organisées en Espagne et en Belgique. Le monkeypox n’a pas encore déclenché d’épidémies généralisées au-delà de l’Afrique, où il est endémique chez les animaux.

« Nous savons que la variole du singe peut se propager en cas de contact étroit avec les lésions d’une personne infectée, et il semble que le contact sexuel ait maintenant amplifié cette transmission », a déclaré Heymann.

Cela marque un écart significatif par rapport au schéma de propagation typique de la maladie en Afrique centrale et occidentale, où les gens sont principalement infectés par des animaux comme les rongeurs sauvages et les primates et les épidémies ne se sont pas propagées au-delà des frontières.

À ce jour, l’OMS a enregistré plus de 90 cas de monkeypox dans une douzaine de pays dont la Grande-Bretagne, l’Espagne, Israël, la France, la Suisse, les États-Unis et l’Australie.

Le haut responsable de la santé de Madrid a déclaré lundi que la capitale espagnole avait enregistré jusqu’à présent 30 cas confirmés. Enrique Ruiz Escudero a déclaré que les autorités enquêtaient sur d’éventuels liens entre un récent événement Gay Pride aux îles Canaries, qui a attiré quelque 80 000 personnes, et des cas dans un sauna de Madrid.

Lire aussi  Le vaccin Pfizer Covid-19 devrait obtenir l'approbation complète de la FDA la semaine prochaine

Heymann a présidé vendredi une réunion urgente du groupe consultatif de l’OMS sur les menaces de maladies infectieuses pour évaluer l’épidémie en cours et a déclaré qu’il n’y avait aucune preuve suggérant que la variole du singe aurait pu muter en une forme plus infectieuse.

Le monkeypox provoque généralement de la fièvre, des frissons, des éruptions cutanées et des lésions sur le visage ou les organes génitaux. Il peut se propager par contact étroit avec une personne infectée ou ses vêtements ou ses draps, mais la transmission sexuelle n’a pas encore été documentée. La plupart des gens se rétablissent de la maladie en quelques semaines sans nécessiter d’hospitalisation. Les vaccins contre la variole, une maladie apparentée, sont également efficaces pour prévenir la variole du singe et certains médicaments antiviraux sont en cours de développement.

Ces dernières années, la maladie a été mortelle dans jusqu’à 6% des infections, mais aucun décès n’a été signalé parmi les cas actuels. L’OMS a déclaré que les cas confirmés étaient jusqu’à présent le groupe de virus monkeypox le moins grave d’Afrique de l’Ouest et semblaient être liés à un virus qui a été détecté pour la première fois dans des cas exportés du Nigéria vers la Grande-Bretagne, Israël et Singapour en 2018-2019.

L’agence des Nations Unies a déclaré que l’épidémie était « un événement très inhabituel » et a déclaré que le fait que des cas soient observés dans tant de pays différents suggère que la maladie s’est peut-être propagée silencieusement depuis un certain temps. Le directeur européen de l’agence a averti qu’au début de l’été sur tout le continent, les rassemblements de masse, les festivals et les fêtes pourraient accélérer la propagation du monkeypox.

Lire aussi  Carolyn Hax: Les visites du père laissent son fils éreinté

D’autres scientifiques ont souligné qu’il sera difficile de déterminer si c’est le sexe lui-même ou le contact étroit lié au sexe qui a entraîné la récente propagation du monkeypox à travers l’Europe.

« Par nature, l’activité sexuelle implique un contact intime, dont on s’attendrait à ce qu’il augmente la probabilité de transmission, quelle que soit l’orientation sexuelle d’une personne et quel que soit le mode de transmission », a déclaré Mike Skinner, virologue à l’Imperial College de Londres.

Dimanche, la conseillère médicale en chef de l’Agence britannique de sécurité sanitaire, le Dr Susan Hopkins, a déclaré qu’elle s’attendait à ce que davantage de cas de monkeypox soient identifiés dans le pays « sur une base quotidienne ».

Les responsables britanniques ont déclaré qu' »une proportion notable » des cas en Grande-Bretagne et en Europe concernaient de jeunes hommes sans antécédents de voyage en Afrique et qui sont homosexuels, bisexuels ou ont des relations sexuelles avec des hommes. Les autorités portugaises et espagnoles ont également déclaré que leurs cas concernaient des hommes qui avaient principalement des rapports sexuels avec d’autres hommes et dont les infections avaient été détectées lorsqu’ils avaient demandé de l’aide pour des lésions dans des cliniques de santé sexuelle.

Heymann, qui est également professeur de maladies infectieuses à la London School of Hygiene and Tropical Medicine, a déclaré que l’épidémie de monkeypox était probablement un événement aléatoire qui pourrait être attribuable à une seule infection.

« Il est très possible que quelqu’un ait été infecté, ait développé des lésions sur les organes génitaux, les mains ou ailleurs, puis l’ait transmis à d’autres lors d’un contact sexuel ou physique étroit », a émis l’hypothèse de Heymann. « Et puis il y a eu ces événements internationaux qui ont semé l’épidémie dans le monde entier, aux États-Unis et dans d’autres pays européens. »

Lire aussi  Le recul, c'est 20/20 : Mes premières années à la faculté de médecine

Il a souligné qu’il était peu probable que la maladie déclenche une transmission généralisée.

« Ce n’est pas COVID », a-t-il déclaré. « Nous devons le ralentir, mais il ne se propage pas dans l’air et nous avons des vaccins pour nous en protéger. » Heymann a déclaré que des études devraient être menées rapidement pour déterminer si le monkeypox pouvait être propagé par des personnes sans symptômes et que les populations à risque de la maladie devraient prendre des précautions pour se protéger.

____

Barry Hatton à Lisbonne a contribué à ce rapport.

REJOINDRE LA CONVERSATION

Les conversations sont des opinions de nos lecteurs et sont soumises à la Code de conduite. Le Star ne partage pas ces opinions.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.

Recent News

Editor's Pick