EXPLICATEUR: À quel point la variante est-elle inquiétante pour la première fois en Inde?

LONDRES (AP) – Pour la première fois depuis des mois, des gens à travers l’Angleterre se réunissent à l’intérieur dans des pubs, des restaurants, des cinémas, des gymnases et ailleurs alors que les règles sur les coronavirus ont été assouplies cette semaine.

Mais le Premier ministre Boris Johnson a averti les Britanniques de faire preuve de prudence et certains des scientifiques qui l’ont conseillé disent que les restrictions pourraient devoir être réimposées rapidement en raison d’une variante inquiétante détectée pour la première fois en Inde.

Voici un aperçu de ce que nous savons et ne savons pas sur la variante:

QU’EST-CE QUE CETTE VARIANTE?

La variante COVID-19 identifiée pour la première fois en Inde a été classée comme une «variante préoccupante» par la Grande-Bretagne et l’Organisation mondiale de la santé, ce qui signifie qu’il existe des preuves qu’elle se propage plus facilement entre les personnes, provoque une maladie plus grave ou pourrait être moins sensible aux traitements et aux vaccins.

«Le nombre absolu de cas (de la variante) au Royaume-Uni reste assez faible, mais le taux de croissance est assez élevé», a déclaré Nick Loman, professeur de génomique microbienne à l’Université de Birmingham.

À ce jour, plus de 2 300 cas ont été identifiés en Grande-Bretagne. Les chiffres publiés par Public Health England montrent que les cas de la variante détectée pour la première fois en Inde ont triplé la semaine dernière et les experts disent qu’elle est en passe de devenir la variante COVID-19 la plus dominante du pays.

Maria Van Kerkhove, responsable technique COVID-19 de l’OMS, a déclaré que plus d’informations étaient encore nécessaires sur la propagation de la variante dans le monde.

«Nous avons besoin de plus de séquençage, de séquençage ciblé à faire et à partager en Inde et ailleurs afin que nous sachions quelle quantité de ce virus circule», a-t-elle déclaré.

QUELLE EST LA TRANSMISSIBILITÉ DE LA VARIANTE?

Nous ne savons pas tout à fait. Mais selon les procès-verbaux d’un groupe d’experts ayant conseillé le gouvernement la semaine dernière, les scientifiques ont déclaré: «il est possible que (la variante vue pour la première fois en Inde) soit jusqu’à 50% plus transmissible» que la variante rapportée pour la première fois en Grande-Bretagne – dont La propagation explosive a conduit au plus long verrouillage du pays en janvier.

«Il existe des raisons biologiques plausibles pour lesquelles certaines des mutations présentes pourraient rendre cette variante plus transmissible», ont-ils conclu. Si la variante se révèle être 40 à 50% plus transmissible, les scientifiques ont prédit que cela «conduirait à un pic beaucoup plus important» de cas, d’hospitalisations et de décès que les vagues précédentes de coronavirus – en particulier si le gouvernement poursuit ses plans existants pour sortir du verrouillage. .

Le Dr Jeremy Farrar, directeur du Wellcome Trust et l’un des scientifiques conseillant le gouvernement, a déclaré qu’il était tout à fait possible que les restrictions du COVID-19 assouplies lundi devraient être réintroduites bientôt si la propagation de la variante entraînait un pic d’hospitalisations et de décès. .

«Une levée très prudente (des restrictions) est raisonnable, mais nous devrons peut-être inverser cela», a averti Farrar. Les experts pensent que les prochaines semaines devraient fournir plus de détails sur la rapidité avec laquelle la variante identifiée en Inde rend les gens écœurants et si cela pourrait submerger les hôpitaux.

Johnson a déclaré que toute preuve que la variante identifiée en Inde est plus dangereuse pourrait «perturber gravement» les projets du gouvernement britannique de lever toutes les restrictions restantes du COVID-19 le mois prochain.

LES VACCINS FONCTIONNENT-ILS CONTRE CETTE VARIANTE?

Les scientifiques le pensent mais attendent toujours des réponses définitives.

Lors d’un point de presse la semaine dernière, Marco Cavaleri, responsable des vaccins à l’Agence européenne des médicaments, a déclaré que les données semblaient «plutôt rassurantes» que les vaccins fabriqués par Pfizer-BioNTech et Moderna protégeraient contre la variante vue pour la première fois en Inde.

Il a déclaré que l’agence recueillait toujours plus d’informations sur l’efficacité des injections faites par AstraZeneca et Johnson & Johnson et était « assez confiant » que ces vaccins offriraient également aux gens une protection suffisante contre la variante.

«Des données expérimentales urgentes sont générées (pour cette variante)», a déclaré Sharon Peacock du UK COVID-19 Genomics Consortium. Elle a noté que les vaccins semblent fonctionner contre d’autres variantes à ce jour, mais qu’il est important de déterminer si une dose est efficace ou si deux sont nécessaires.

Dans les régions du Royaume-Uni les plus touchées par la variante, le secrétaire britannique à la Santé, Matt Hancock, a déclaré que la plupart des personnes hospitalisées avaient «choisi de ne pas se faire vacciner».

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Lundi, Johnson a déclaré que les personnes de plus de 50 ans et celles souffrant de problèmes de santé sous-jacents verraient leur attente d’une deuxième dose de vaccin passer de 12 semaines à huit, en raison des préoccupations concernant la propagation rapide de la variante.

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