expliqué | Comment l’Inde a-t-elle réagi aux variantes du SARS-CoV-2 ?

Où en est la vaccination, les rappels et les piqûres pour les enfants ? Quel est le défi d’Omicron ?

L’histoire jusqu’ici: L’Inde a commencé 2021 avec l’espoir que les cas continueraient de baisser comme cela avait été la tendance à partir de septembre 2020 et que les deux vaccins contribueraient à endiguer la propagation du COVID-19. Puis, Delta et une deuxième vague vicieuse ont frappé; en fin d’année, l’apparition d’Omicron a apporté son lot de défis.

Quelle est la stratégie vaccinale ?

En janvier, Bharat Biotech, le fabricant de Covaxin, a obtenu une « autorisation d’utilisation d’urgence » du Contrôleur général des médicaments de l’Inde, avec Covishield, développé par le Serum Institute of India, Pune. Covishield était basé sur le vaccin ChAdOx1 fabriqué par l’Université d’Oxford et avait été approuvé au Royaume-Uni après les résultats des essais cliniques de phase 3. Pour Covaxin, les essais de phase 3 étaient toujours en cours et les régulateurs l’ont approuvé en grande partie sur la base des données des essais de phase 1 et de phase 2 qui ont montré qu’il était sans danger et produisait une réaction immunogène. La ruée vers les vaccins a été propulsée par la nécessité de vacciner les médecins et les infirmières de première ligne de l’Inde, suivis par le reste de la population adulte.

Qu’est-ce qui a amené la deuxième vague?

Les infections quotidiennes étaient tombées à près de 5 000 en février. Mais vers la deuxième semaine de février, le Maharashtra a connu une augmentation soudaine des cas d’Amravati, dans la région de Vidarbha, devenant un nouveau hotspot COVID-19. La moyenne quotidienne des nouveaux cas est passée de 2 500 au cours de la dernière semaine de janvier à 3 500 du 10 au 15 février. En décembre 2020, l’Inde avait officiellement mis en place l’India SARS-CoV-2 Genomics Consortium (INSACOG) – une collaboration de 38 laboratoires à travers le pays qui échantillonnerait un pourcentage de génomes, qui étaient COVID-positifs, pour vérifier les mutations. Le groupe, supervisé par le Département de la biotechnologie et le ministère de la Santé, s’est principalement concentré sur les aéroports et le contrôle des passagers ayant des antécédents de voyages internationaux.

L’Organisation mondiale de la santé avait mis en évidence trois variantes importantes de préoccupation – la variante « Royaume-Uni », la variante d’Afrique du Sud et la variante du Brésil maintenant connue sous le nom de variantes Alpha, Beta et Gamma – que les pays dotés d’installations de séquençage du génome ont été invités à surveiller. Aucune des souches du Maharashtra n’a présenté toutes les mutations déterminantes et l’accent a donc continué à être mis sur le suivi des variantes internationales préoccupantes. Le 8 avril, avec des cas quotidiens proches d’un lakh et plus élevés que jamais selon le décompte officiel de l’Inde, l’Inde a reconnu et classé une variante, B.1.617, connue sous le nom de « Delta », après une nouvelle convention de dénomination. adopté par l’OMS. L’organisme du consortium du génome, l’INSACOG, a révélé plus tard que la variante avait en fait été connue pour la première fois en Inde en décembre 2020 et était, en avril 2021, présente dans au moins huit pays.

Comment la deuxième vague a-t-elle dévasté l’Inde ?

Avril et mai ont été les pires mois de l’Inde avec des cas atteignant près de 4 000 000 par jour au maximum en mai et c’était la période où les faiblesses structurelles du système administratif de santé ont été mises à nu. L’infection Delta était caractérisée par une maladie respiratoire prononcée et un besoin de supplémentation en oxygène, ce qui signifiait que les hôpitaux indiens, en particulier à Delhi, qui manquaient d’usines de fabrication d’oxygène en interne, étaient débordés. Les réservoirs d’oxygène devaient être importés et transportés par avion. Diverses estimations ont révélé que le nombre de décès dus aux coronavirus en Inde était bien supérieur à ce que les chiffres officiels ont révélé et variait de deux à 11 fois le nombre officiel. Par consensus, il y a entre 20 et 60 lakh de décès en excès dus au COVID-19. Le décompte officiel, à ce jour, est d’un peu moins de cinq lakh. Plusieurs États sont en train d’ajuster leur nombre réel de décès et une image plus complète devrait émerger plus tard en 2022.

Qu’en est-il du rythme de vaccination?

Au début de l’année, l’Inde a décidé d’exporter des vaccins vers quelques pays dans le cadre d’une initiative « Vaccine Maitri » sans anticiper qu’une vague dévastatrice signifierait un besoin accru de vaccins. L’Inde n’avait pas non plus assuré l’approvisionnement en vaccins au-delà de Covishield et Covaxin et ce dernier, malgré l’approbation accélérée et l’expérience de la fabrication d’autres vaccins, était mal équipé pour augmenter rapidement les approvisionnements. Le Centre a d’abord refusé d’étendre les vaccins à tous les adultes, mais lorsque la colère du public a grandi, il l’a approuvé et a tenté de transférer la responsabilité de l’approvisionnement aux États. Alors que plusieurs pays vaccinaient leurs citoyens gratuitement, Covishied et Covaxin se sont avérés être parmi les plus chers proposés sur le marché de détail. Dans les hôpitaux publics, où ils étaient disponibles gratuitement, les stocks étaient limités. Ce n’est qu’après la réintervention du Centre en tant qu’acheteur unique que le programme de vaccination s’est stabilisé. À ce jour, l’Inde a administré environ 141 vaccins crore, dont 90 % sont des Covishield. Environ 88,6 % de la population et près de 90 % des adultes ont été vaccinés avec une seule dose tandis que 60 % sont complètement vaccinés.

Comment l’Inde fait-elle face à Omicron ?

L’Inde a jusqu’à présent signalé un peu plus de 200 cas de la variante hautement infectieuse d’Omicron. Bien que des rapports en provenance d’Afrique du Sud suggèrent qu’Omicron n’est pas aussi grave que Delta, la vague d’infections, en particulier parmi les vaccinés en Europe et aux États-Unis, a suscité la peur en Inde, certains États interdisant les rassemblements de Noël et du Nouvel An et le secrétaire de l’Union Heath écrit aux États de délimiter les zones de confinement et d’imposer des restrictions de mouvement si les cas et les hospitalisations augmentent. Samedi, le Premier ministre Modi a annoncé la vaccination des enfants âgés de 15 à 18 ans à partir de janvier 2022 et des doses de rappel pour les travailleurs de première ligne et ceux de plus de 60 ans présentant des comorbidités. Bien que l’Inde compte plusieurs fabricants locaux à des stades avancés des essais de vaccins, l’expérience avec Covaxin suggère que pouvoir livrer à grande échelle est un défi. Au milieu des avertissements pour masquer et éviter les foules, seules les semaines à venir clarifieront l’étendue du défi d’Omicron.

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