Expliqué | Que fait-on pour combler la demande et l’offre d’oxygène médical?

L’histoire jusqu’ici: Une pénurie d’oxygène médical dans les hôpitaux de nombreuses régions du pays à la suite de la deuxième vague continue d’infections au COVID-19 a causé plusieurs décès, y compris dans la capitale, et conduit la Haute Cour de Delhi à demander au gouvernement central d’expliquer son approche de l’allocation des ressources critiques à divers États et à Delhi. Jeudi, il a interrogé le Centre sur les raisons pour lesquelles des États comme le Madhya Pradesh et le Maharashtra se sont vu attribuer plus d’oxygène que ce qu’ils avaient demandé, tandis que Delhi n’a même pas eu l’obligation prévue de traiter les patients COVID-19. Samedi, l’hôpital Batra de New Delhi a rapporté que 12 patients étaient décédés faute d’oxygène. Le 30 avril, l’Inde a franchi la barre des 4 lakh pour les nouveaux cas quotidiens de COVID-19.

Combien d’oxygène produit l’Inde?

Dans un communiqué du 15 avril, le ministère de la Santé et du Bien-être familial a reconnu dès le départ que «l’oxygène médical est un élément essentiel du traitement des patients affectés par le COVID» et a déclaré que l’Inde avait une capacité de production quotidienne de 7 127 tonnes métriques (MT). d’oxygène, ce qui, selon elle, était suffisant étant donné que la consommation d’oxygène médical dans tout le pays au 12 avril était de 3 842 MT. Bien que la capacité de 7127 tonnes à laquelle le ministère se réfère était la capacité globale de production d’oxygène, y compris les volumes produits à des fins industrielles, le fait que le Centre ait restreint l’approvisionnement en oxygène à toutes fins non médicales, à l’exception d’une liste d’industries exemptées qui comprend les produits pharmaceutiques, les produits alimentaires, les raffineries de pétrole et les fabricants de bouteilles d’oxygène, cela signifie que la majeure partie de la production est destinée à un usage médical.

Par la suite, dans une déclaration partagée par le Bureau d’information de la presse sur son site Web le 27 avril, le bureau du Premier ministre a déclaré: «La production d’OVM [liquid medical oxygen] dans le pays est passé de 5700 MT / jour en août 2020 à aujourd’hui 8922 MT (le 25 avril 2021). La production nationale d’OVM devrait dépasser 9 250 MT / jour d’ici la fin du mois d’avril 2021. »

Qu’est-ce qui a conduit à la pénurie?

La demande d’oxygène médical, qui avant le début de la pandémie l’année dernière était d’environ 10% de la production globale, soit 700 MT / jour, a explosé ces dernières semaines, l’incidence de patients souffrant de détresse respiratoire aiguë ayant fortement augmenté au cours de la vague actuelle. Alors que le gouvernement de l’Union a constitué un groupe interministériel habilité (EG2) de hauts fonctionnaires en mars 2020 pour assurer la disponibilité de l’équipement médical essentiel, y compris de l’oxygène médical, aux États touchés, le groupe semble avoir été pris au dépourvu, le long avec la majeure partie du secteur de la santé du pays par l’ampleur et la rapidité de l’augmentation des infections. En conséquence, les projections de la demande en oxygène sont malheureusement en retard par rapport aux besoins réels.

Par exemple, dans un affidavit déposé à la Cour suprême le mois dernier, le gouvernement de l’Union a souligné que peu de temps après avoir adopté une ordonnance d’allocation d’oxygène à 12 États à forte charge le 15 avril, certains d’entre eux ont rapidement fini par revoir considérablement leur projections des besoins médicaux en oxygène pour le 20 avril. Ainsi, alors que l’Uttar Pradesh a doublé ses prévisions de besoins à 800 MT contre 400 MT plus tôt, Delhi a déclaré qu’elle aurait besoin de 700 MT à compter du 20 avril, soit une augmentation de 133% par rapport aux 300 MT qu’elle avait précédemment recherchées. . Trois autres États, qui ne figuraient pas auparavant sur la liste, ont également sollicité des allocations du Centre, portant ainsi les prévisions de demande pour le 20 avril à un total de 5 619 MT, contre 4 880 MT estimées précédemment. Les révisions brusques de la part de deux États ont même incité le gouvernement à faire remarquer dans l’affidavit qu ‘«il est également pertinent de noter que l’oxygène médical dans aucun pays ne peut être illimité».

En outre, la préparation d’une éventuelle deuxième vague en Inde et les besoins en oxygène semblent avoir été totalement inadéquats. Pour rappel, en août de l’année dernière, l’Association européenne des gaz industriels a constaté que ses membres comme Air Liquide et Linde subissaient cinq à dix fois la demande habituelle en oxygène médical, et ce à un moment où certains pays, y compris en Europe, vivaient leur deuxième vague. Ajoutez à cela les défis logistiques uniques auxquels est confrontée la distribution d’oxygène médical dans les hôpitaux en Inde, et nous avons eu une tempête parfaite de fournitures qui s’épuisaient, le réapprovisionnement n’étant pas arrivé à temps et de nombreux patients gravement malades à bout de souffle.

Pourquoi sommes-nous confrontés à des problèmes d’approvisionnement?

Avant la pandémie, une grande partie des besoins médicaux en oxygène du secteur de la santé avait été satisfaite avec des fournitures livrées soit sous forme de bouteilles d’oxygène contenant l’élément sous forme de gaz de haute pureté, soit par des camions-citernes cryogéniques dédiés qui transportent l’oxygène sous forme liquide et les livrent. aux réservoirs de stockage dans les hôpitaux.

Les installations autonomes de production d’oxygène, y compris la variante médicale, ont jusqu’à présent été concentrées géographiquement principalement en grappes dans les parties est, sud et ouest du pays, nécessitant ainsi le transport de l’élément sur des distances par route. Avec seulement 1224 pétroliers cryogéniques disponibles pour le transport d’OVM, selon l’affidavit déposé à la Cour suprême, il n’y a pas eu suffisamment de véhicules pour transporter rapidement de l’oxygène médical vers des endroits critiques. Ceci malgré le fait que certains propriétaires de flottes de camions-citernes ont déployé au moins deux chauffeurs avec chaque véhicule pour améliorer les délais sur route et les délais entre chaque livraison. Les bouteilles et les camions-citernes étant rares, les autorités envisagent désormais d’autres moyens de redresser la situation d’urgence.

Que fait-on pour augmenter l’offre?

Le Centre adopte une approche à plusieurs volets pour faire face à la crise. D’une part, il a décidé de déployer des stocks excédentaires de l’élément disponible auprès des aciéries à travers le pays, y compris les unités du secteur public. En outre, le mouvement des pétroliers de transport pour les OVM est maintenant étroitement surveillé et les chemins de fer indiens et l’armée de l’air indienne ont été cordés pour aider à transporter les pétroliers par voie ferroviaire et aérienne (bien que les avions transportent principalement des pétroliers vides car il est dangereux pour le transport. récipients cryogéniques remplis). Le PESO (Petroleum and Explosives Safety Organization) a également émis des instructions pour superviser la conversion des camions-citernes d’argon et d’azote pour les utiliser comme camions-citernes d’oxygène. La production de pétroliers cryogéniques supplémentaires est également en cours pour augmenter la capacité de la flotte. Par ailleurs, des bouteilles industrielles ont été autorisées à être utilisées pour l’oxygène médical après une purge appropriée, et le ministère de la Santé passe des commandes pour une autre bouteille d’oxygène d’un lakh.

Le ministère accélère également sur «un pied de guerre» la mise en service de 162 usines d’adsorption variable de pression (PSA) qui peuvent générer de l’oxygène à partir de l’air dans divers hôpitaux à travers le pays, selon son affidavit. Et pour l’instant, le gouvernement accepte également une aide de l’étranger avec plusieurs pays, dont la Russie et Singapour, expédiant des équipements d’oxygène.

Ce qui nous attend?

Malgré les efforts déployés pour augmenter la production et améliorer les approvisionnements, il reste encore de nombreux défis à relever. Pour les proches des patients qui ont du mal à se procurer un approvisionnement garanti en oxygène, soit à domicile, soit une fois admis à l’hôpital, il est difficile d’obtenir des informations en temps réel sur la disponibilité. Par conséquent, ils ont principalement dû s’appuyer sur des réseaux de bénévoles diffusant des données via des plateformes de médias sociaux. Là encore, la Cour suprême a dû intervenir pour mettre en garde les autorités contre toute action punitive à l’encontre des volontaires et de ceux qui lancent des appels à l’aide.

En outre, l’attribution d’oxygène aux États par le groupe habilité semble inégale, la Haute Cour de Delhi soulignant le fait que contre la demande du gouvernement local pour 700 MT, il n’avait reçu que 490 MT, tandis que le Madhya Pradesh et le Maharashtra avaient été sanctionnés plus d’approvisionnement qu’ils n’avaient demandé. Les problèmes de concordance entre l’offre et la demande, tant au niveau institutionnel qu’individuel, doivent être aplanis sans plus tarder.

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