Fauci sur les masques pour les personnes vaccinées à l’extérieur

WASHINGTON – Au milieu de la confusion et du débat continus sur le port du masque, le Dr Anthony Fauci, un conseiller médical de haut niveau de l’administration Biden, a souligné que le moment était venu de cesser de porter des masques dans certaines situations.

«Si vous vous trouvez dans une situation complètement surpeuplée, où les gens tombent les uns sur les autres, alors vous portez un masque. Mais à tout autre moment, si vous êtes vacciné et que vous êtes à l’extérieur, mettez votre masque de côté. Vous n’êtes pas obligé de le porter », a-t-il déclaré dans une interview télévisée jeudi matin.

Ses commentaires typiquement francs sont venus au milieu de questions sur la question de savoir si les Centers for Disease Control and Prevention interprètent mal les études scientifiques et exagèrent le risque de transmission à l’extérieur.

Dr Anthony Fauci.  (Greg Nash / AFP via Getty Images)

Dr Anthony Fauci. (Greg Nash / – via Getty Images)

Fauci, qui a commencé sa carrière dans la lutte contre l’épidémie de VIH / sida, a généralement appelé à la prudence. Mais il reconnaît également que l’épuisement s’installe, notamment autour de la question du port de masques.

«Nous devons faire cette transition», a déclaré Fauci jeudi. Quelques jours auparavant, il avait prédit que le port du masque pourrait devenir «saisonnier» aux États-Unis, comme c’est déjà le cas dans certains pays d’Asie de l’Est.

Mais tirer un masque d’un tiroir de cuisine encombré au milieu d’une mauvaise saison de la grippe n’est pas tout à fait la même chose que le masquage universel à la fois à l’intérieur et à l’extérieur, ce qui est le problème le plus immédiat pour un pays où plus de 100 millions de personnes sont vaccinées contre le coronavirus mais des milliers de personnes contractent toujours le pathogène chaque jour.

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Lorsque la pandémie de coronavirus a commencé, les gens étaient confus au sujet des masques faciaux. Maintenant, la pandémie semble se calmer aux États-Unis, et les gens sont toujours confus au sujet des masques faciaux.

Cette confusion n’est plus de savoir si les masques fonctionnent (ils le font, selon des études scientifiques), mais s’ils doivent être portés à l’intérieur et à l’extérieur, et si les personnes vaccinées doivent encore se masquer aussi assidûment que celles qui n’ont pas encore été administrées. vaccin contre le coronavirus.

Les commentaires de Fauci étaient substantiellement – sinon tonus – conformes aux recommandations du CDC, qui a révisé ses directives de masquage extérieur à la fin du mois dernier. Les critiques ont déclaré que les orientations ne vont pas assez loin, car même les personnes non vaccinées semblent avoir une probabilité extrêmement faible de propager ou de contracter le coronavirus à l’extérieur. Beaucoup de ces mêmes critiques ont été irrités par les conseils pour les camps d’été qui obligent toujours les enfants à porter des masques à l’extérieur dans la plupart des situations.

Dr Rochelle Walensky.  (Greg Nash, Piscine / Getty Images)

Directeur du CDC Rochelle Walensky. (Greg Nash, Piscine / Getty Images)

Une grande partie des critiques récentes s’est concentrée sur le Dr Rochelle Walensky, le directeur du CDC, qui a évoqué en mars un sentiment de «catastrophe imminente» quant à la trajectoire des taux d’infection et des hospitalisations. Un scénario apocalyptique ne s’est pas produit, et le commentaire n’a servi qu’à approfondir le fossé entre les partisans de la prudence continue et les évangélistes de se débarrasser des masques et de revenir à la normale le plus rapidement possible.

Rien n’est aussi révélateur de cette fracture que le masque facial, ce qui explique peut-être pourquoi il continue d’être une source de tant de fascination politique et culturelle.

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Lorsque la pandémie a commencé, les responsables publics de l’administration Trump ont déclaré que les masques n’étaient pas nécessaires. Plus tard, ils ont exhorté le port du masque, malgré une réaction conservatrice. Le directeur du CDC de Trump, le Dr Robert Redfield, est allé jusqu’à dire que les masques offraient une meilleure protection que les vaccins, un commentaire qui a attiré la colère du président.

Cependant, les avantages du port d’un masque semblent se limiter aux environnements intérieurs, où la proximité physique entre les personnes, en particulier dans les espaces mal ventilés, facilite la propagation des particules en suspension dans l’air. À l’extérieur, les scientifiques des aérosols ont découvert que les particules se diffusent généralement trop rapidement pour propager le virus.

Pourtant, les dernières directives du CDC ne semblent pas refléter ces conclusions, indiquant que les personnes non vaccinées continuent de porter un masque dans la plupart des situations. Étant donné que les vaccins n’ont pas été approuvés pour les enfants (le vaccin Pfizer a été approuvé pour les adolescents plus tôt cette semaine), cela signifie que les enfants seront invités à continuer à porter des masques faciaux sur les terrains de jeux et dans d’autres environnements extérieurs.

Des affiches à la gare Grand Central Terminal de New York montrent comment porter correctement un masque facial.  (Angela Weiss / AFP via Getty Images)

Des affiches au Grand Central Terminal de New York montrent comment porter correctement un masque facial. (Angela Weiss / – via Getty Images)

La résistance au masquage de l’enfance semble augmenter, en partie parce que les enfants ne semblent que rarement propager ou contracter le coronavirus.

La critique du CDC s’est intensifiée cette semaine avec des allégations selon lesquelles il promulguait une «énorme exagération», comme l’a dit un virologue, en décrivant le risque de transmission à l’extérieur comme étant inférieur à 10 pour cent. Le risque réel, basé sur des études menées en Irlande et ailleurs, est d’environ un dixième de 1 pour cent.

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Fauci a attiré beaucoup de colère de la droite, mais bien qu’il soit un opérateur politique expert qui a servi (et survécu) à tous les présidents depuis Ronald Reagan, Walensky est nouveau dans la politique à enjeux élevés. Spécialiste renommée des maladies infectieuses au Massachusetts General Hospital, elle fait maintenant face à l’examen minutieux d’élus méfiants et de guerriers de la culture avertis au combat.

Elle est également à la tête d’une agence qui a perdu une certaine crédibilité sous l’administration Trump et a hâte de revenir aux bonnes grâces du peuple américain, sans parler des sénateurs qui contrôlent le financement de l’agence. Mais si un manque de conseils peut s’avérer alarmant, il en va de même pour les conseils qui semblent découplés de la réalité scientifique.

«Je comprends qu’ils sont dans une position difficile», a déclaré le Dr Leana Wen de l’Université George Washington au média spécialisé sur la santé Stat News pour un article critiquant le CDC. “Cependant, la prudence et l’indécision ont également un prix.”

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