Feuilles en lambeaux, coins désordonnés et pas de pesticides : comment planter un jardin à papillons | Conseils de jardinage

Je Richmond birdwing est un papillon spectaculaire. Les mâles sont noirs et d’un vert éblouissant; les femelles sont noires et blanches avec une bordure dorée flashy. Ils ne sont pas facilement négligés car ils flottent autour des forêts tropicales subtropicales entre Ballina et la Sunshine Coast. Pendant 80 ans, la population d’ailes d’oiseau de Richmond a décliné précipitamment à mesure que l’habitat naturel était réduit en dés par l’agriculture, la foresterie et l’expansion urbaine. Ensuite, un effort concerté de la communauté, des scientifiques et du gouvernement a ramené l’espèce du bord.

L’aile d’oiseau de Richmond est une réussite en matière de conservation, et elle a été réalisée dans les jardins du sud-est du Queensland.

Le jardin Epping de Ruth Orchison et Carol Boland attire les papillons et autres petits insectes. Photographie: Carly Earl / The Guardian

“Les arrière-cours ont sauvé le papillon à 100%”, a déclaré Matt Cecil, responsable de projet à la Wildlife Preservation Society of Queensland.

Cecil fait partie du Richmond Birdwing Conservation Network (RBCN), qui se consacre à la restauration du papillon dans son ancienne aire de répartition. Le projet se concentre sur les chenilles et leur plante nourricière, les vignes indigènes à ailes d’oiseau Pararistolochia prevenosa et P. laheyana. Le sauvetage a commencé avec des vignes dans les arrière-cours, comblant les vides entre les parcelles forestières.

« Il ne restait plus assez d’habitat de forêt tropicale subtropicale dans le paysage », dit Cecil. “Ce qui restait était herbeux et sec, et les vignes plantées là-bas se débattaient et nécessitaient un entretien continu. Les vignes cultivées dans les arrière-cours ont été entretenues et soignées.

Désormais, les graines de ces vignes de jardin sont collectées par RBCN et cultivées dans des pépinières pour des jardins et des programmes de restauration. Le processus est lent – cela peut prendre entre 18 mois et deux ans avant qu’une vigne soit prête à être plantée – mais plus de 2 000 vignes sont plantées chaque année sur la Gold Coast et la Sunshine Coast. Avec les soins de jardiniers passionnés, les vignes sont en plein essor. Il en va de même pour les ailes d’oiseaux de Richmond.

Un papillon brun et blanc se pose sur une petite fleur jaune dans un jardin
Un papillon glasswing, Acraea andromacha, se nourrissant d’une fleur jaune. Photographie : Alay

Les principes qui sous-tendent le projet Birdwing s’appliquent également au jardinage des papillons.

Le Dr Jesse Kurylo a étudié les populations de papillons dans la périphérie de Melbourne, où l’urbanisation a eu un effet sur une gamme d’espèces indigènes. Pour rendre un jardin plus accueillant pour les papillons, Kurylo suggère de découvrir quelles espèces se trouvent dans les parcs et la brousse à proximité, puis de s’en occuper directement.

“Gardez-le local”, dit-elle. “Une fois que vous savez ce qu’il y a autour, plantez des plantes alimentaires larvaires et adultes pour encourager ces espèces à entrer.”

Alors que les papillons viennent pour les fleurs riches en nectar, « ils ne sont pas difficiles. Ils sont ‘Je vois de la nourriture! Allons-y! ‘ “, Dit Kurylo. Et ils restent là où ils peuvent se coucher. La clé d’un jardin de papillons est de fournir de la nourriture aux adultes sans chichis et à leurs chenilles difficiles.

Deux feuilles vertes éclairées par la lumière du soleil dans un endroit ombragé montrant des trous où les chenilles les ont mangées
Feuilles déchiquetées montrant des signes de grignotage de chenille. Photographie: Carly Earl / The Guardian

Les chenilles de chaque espèce ne survivent que sur une gamme restreinte de plantes. La croissance de ces espèces hôtes aide à soutenir une population de papillons dynamique.

Les chenilles mangent de grandes quantités de nourriture, réduisant souvent les plantes à des tiges sans feuilles. C’est ici que les insectes et les jardiniers exigeants s’affrontent. Un jardin de papillons florissant est un jardin avec des feuilles en lambeaux, des coins désordonnés et aucun pesticide pour garder les choses en ligne.

C’est la perspective adoptée par Ruth Orchison et Carol Boland dans leur jardin de Sydney. Lorsqu’ils ont acheté leur bloc de grès escarpé il y a plus de 20 ans, ils prévoyaient de déterrer l’herbe et les géraniums et de transformer le jardin en une masse de bruyères indigènes et de fleurs de flanelle.

Deux femmes debout dans un jardin verdoyant à la recherche de plantes
Ruth Orchison et Carol Boland dans leur jardin. Photographie: Carly Earl / The Guardian

“Nous avions une vision de plantes colorées et aimant le soleil”, explique Orchison.

Mais un sol maigre, un drainage trop rapide et un ombrage excessif ont changé leur stratégie. Beaucoup de leurs plantes sont des espèces indigènes auto-ensemencées à partir d’un couloir de brousse adjacent.

“Maintenant, c’est juste ce côté de la jungle.”

Sans pesticides, le jardin est un paradis pour les papillons et autres animaux sauvages. Les triangles bleus et les jézabels sont des visiteurs réguliers, les skippers épris de Lomandra se prélassent au soleil et les agrumes produisent plus de machaons que de fruits.

“Le jardin les accueille”, dit Boland, “et il nous accueille.”

Un jardin accueillant pour les papillons n’est pas soigné et enrégimenté, mais ce qui est perdu dans les feuilles grignotées est compensé par des couleurs flottantes et un sentiment de connexion à la nature.

On peut voir deux mains toucher une plante d'hibiscus indigène qui a des feuilles vertes et une fleur violette
Un hibiscus indigène violet. Photographie: Carly Earl / The Guardian
Une délicate fleur rose vif sur une fine vapeur verte avec des feuilles grêles
Ruth Orchison et Carol Boland utilisent des plantes particulières pour encourager différents papillons et petits insectes à visiter. Photographie: Carly Earl / The Guardian

En savoir plus sur les papillons

Des ressources en ligne telles que Butterflies Australia, iNaturalist et l’Atlas of Living Australia peuvent aider à identifier les espèces locales.

L’application Butterflies Australia a commencé comme un projet visant à collecter des enregistrements d’abondance et de distribution pour la recherche sur la conservation. « Il y a un réel manque de données à long terme en Australie », déclare le responsable de la base de données, Chris Sanderson. « Plus il y a de données envoyées, plus le tableau est complet. Chaque enregistrement est important.

Depuis sa sortie en octobre 2019, plus de 22 000 enregistrements vérifiés ont été ajoutés à la base de données. En plus d’un guide de terrain couvrant les espèces dans tout le pays, l’application offre la possibilité de soumettre des observations et de télécharger des photographies, qui sont ensuite vérifiées par un expert.

Un papillon blanc sur une fleur de lavande
Un papillon bleu herbe commun, Zizina labradus. Photographie : Geneviève Vallée/Alamy

L’Atlas of Living Australia rassemble des enregistrements provenant de différentes sources, y compris des musées, et permet aux utilisateurs de créer des listes d’espèces par emplacement.

L’une des sources utilisées par Atlas of Living Australia est iNaturalist – une application où les utilisateurs peuvent télécharger leurs photos pour partager des enregistrements et obtenir des identifications d’autres membres de la communauté.

Pour les jardins de Melbourne, la ville de Melbourne fournit une ressource en ligne consultable pour planter des espèces adaptées aux papillons et autres animaux.

Des informations sur toutes les espèces australiennes, y compris le comportement, l’habitat et les plantes hôtes des chenilles, peuvent être trouvées dans The Complete Field Guide to Butterflies of Australia par l’expert en papillons Dr Michael Braby, publié par le CSIRO.

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