Gibraltar vote pour assouplir les restrictions à l’avortement

Les habitants de Gibraltar ont voté à une large majorité jeudi pour assouplir l’une des lois sur l’avortement les plus strictes d’Europe à la suite d’une campagne émotionnelle, levant une quasi-interdiction de la procédure et alignant plus étroitement le petit territoire britannique sur la législation britannique.

Lors d’un référendum, environ 62% des électeurs ont approuvé des modifications de la loi qui autoriseront les avortements au cours des 12 premières semaines de grossesse si la santé mentale ou physique d’une femme est considérée par un médecin comme étant à risque, ou plus tard en cas d’anomalie fœtale grave. .

Jusqu’à présent, la loi de Gibraltar n’autorisait l’avortement que pour sauver la vie d’une mère. La loi prévoyait une peine pénale potentielle d’emprisonnement à vie, bien qu’aucune peine de ce genre n’ait été imposée dans l’histoire récente.

En revanche, la loi britannique autorise l’avortement au cours des 24 premières semaines de grossesse.

Le Parlement a préparé le terrain pour le vote de jeudi en 2019, lorsqu’il a adopté un libellé destiné à assouplir les restrictions à l’avortement qu’il a transmis aux électeurs pour approbation. Un référendum était initialement prévu pour mars 2020 mais avait été repoussé par la pandémie de coronavirus à jeudi.

Gibraltar, un territoire de 34 000 habitants à la pointe du sud de l’Espagne, a maintenu des distinctions juridiques importantes avec la Grande-Bretagne. Mais le Parlement de Gibraltar a déclenché les changements après que la Cour suprême britannique a averti en 2018 que l’interdiction de l’avortement en Irlande du Nord était incompatible avec la Convention européenne des droits de l’homme.

Keith Azopardi, un homme politique de l’opposition qui était contre l’assouplissement des restrictions sur l’avortement, a qualifié la campagne référendaire d' »émotionnelle et de division ». La majorité des habitants de Gibraltar sont catholiques et l’évêque de Gibraltar faisait partie de ceux qui s’opposaient à un assouplissement de la loi sur l’avortement.

Le taux de participation parmi les 23 000 électeurs éligibles de Gibraltar était de 53 %.

Fabian Picardo, le chef du gouvernement de Gibraltar, avait soutenu les changements en matière d’avortement. Après avoir déposé son propre bulletin de vote jeudi, il a retweeté un message du Royal College of Obstetricians and Gynecologists basé à Londres, qui a déclaré que « les lois restrictives sur l’avortement mettent en danger la vie des femmes en les forçant à voyager hors du pays ou à accéder à des soins dangereux et illégaux. . « 

Tôt vendredi matin, M. Picardo a tweeté un « Nous l’avons fait! » un message et a écrit que le gouvernement « travaillera à introduire les nouveaux services dont nous aurons besoin pour assurer le conseil et les avortements sûrs et légaux ».

Les modifications prendront effet dans 28 jours. Jusqu’à présent, la loi de Gibraltar signifiait que les femmes cherchant à avorter se rendaient normalement ailleurs, souvent en Grande-Bretagne et parfois à travers la frontière terrestre vers l’Espagne voisine, où l’avortement était légalisé dans certaines circonstances il y a plus de 30 ans.

La Grande-Bretagne a obtenu le contrôle de Gibraltar dans le traité d’Utrecht en 1713, bien que l’Espagne ait longtemps contesté la souveraineté britannique. En décembre, les négociateurs ont conclu un accord de dernière minute pour éviter la possibilité que des voyageurs et des marchandises soient bloqués à la frontière terrestre de Gibraltar avec l’Espagne alors que la Grande-Bretagne achevait sa sortie de l’Union européenne.

Alors que les électeurs britanniques ont approuvé la sortie de l’UE lors d’un référendum en 2016, une majorité écrasante d’électeurs de Gibraltar a voté contre la décision, connue sous le nom de Brexit.

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