Gouffre géant découvert par des chercheurs en Chine

Agence de presse XinhuaGetty Images

  • Un gouffre dans le sud de la Chine fait partie du paysage karstique, façonné par l’eau et abrite des arbres, des plantes et des animaux.
  • Une équipe explorant les trois entrées de la grotte et le sol du gouffre est à la recherche de toute nouvelle espèce susceptible d’y vivre.
  • Des gouffres sont créés lorsque l’eau érode le substrat rocheux sous la surface.

    Les gouffres peuvent être terrifiants, surtout s’ils s’ouvrent directement sous vous. Considérez la fosse monstrueuse de 2016 qui a fait une section d’autoroute à cinq voies disparaître soudainement à Fukuoka, au Japon, en 2016.

    Mais ils peuvent aussi être des merveilles de la nature, comme le montre cette forêt engloutie d’une verdure inattendue dans le sud de la Chine. L’énorme fosse, profonde de 630 pieds, abrite un havre de verdure luxuriant composé de grands arbres anciens, de sous-bois denses et probablement, selon les chercheurs, d’animaux qui n’ont pas encore été trouvés ailleurs.

    La découverte n’a pas choqué une équipe de spéléologues (qui étudient les grottes) et de spéléologues (qui y descendent en rappel pour s’amuser) explorant le gouffre. L’équipe chinoise est descendue dans ses profondeurs le 6 mai. Ils ont trouvé trois entrées de grotte dans le gouffre, qui mesure 1 004 pieds de long et 492 pieds de large. « Je ne serais pas surpris de savoir qu’il y a des espèces trouvées dans ces grottes qui n’ont jamais été signalées ou décrites par la science jusqu’à présent », a déclaré Chen Lixin, chef d’équipe de l’expédition. dit dans un communiqué de presse sur la découverte.

    Un gouffre aussi massif que celui-ci dans la région autonome Zhuang du Guangxi est appelé « tiankeng », un nom en mandarin signifiant « fosse céleste ». Des gouffres qui ouvrir soudainement dans le sol sont une caractéristique de la topographie karstique, une partie endémique du paysage local ici. Le substrat rocheux se dissout lorsque l’eau de pluie s’écoule à travers le sol et devient de plus en plus acide avec du dioxyde de carbone au cours de son voyage. Peu à peu, l’eau acide ouvre des tunnels qui s’élargissent dans le substratum rocheux, qui peuvent se transformer en chambres creusées dans des grottes. Finalement, le sol s’effondre, ouvrant un gouffre.

    Les variations de la géologie locale, du climat et d’autres facteurs affectent la façon dont un karst apparaît à la surface, explique l’expert international des grottes George Veni dans un communiqué. Veni est le directeur exécutif du National Cave and Karst Research Institute (NCKRI) aux États-Unis et n’a pas été personnellement impliqué dans l’expédition. « Donc, en Chine, vous avez ce karst incroyablement spectaculaire visuellement avec d’énormes gouffres et des entrées de grottes géantes, etc. Dans d’autres parties du monde, vous marchez sur le karst et vous ne remarquez vraiment rien. Les gouffres peuvent être assez discrets, seulement un mètre ou deux de diamètre. Les entrées des grottes peuvent être très petites, vous devez donc vous y frayer un chemin.

    Ce gouffre particulier n’est pas le seul au monde à regorger de vie. En fait, une grotte de l’ouest du Texas abrite de nombreuses fougères tropicales, grâce aux chauves-souris migrantes qui ont transporté les spores de fougères avec elles en route vers l’Amérique du Sud et l’Amérique centrale. Aux États-Unis, 25% des terres sont karstiques, sculptées par l’eau, ou pseudokarst, sculptées par les volcans ou le vent, dit Veni. Environ 20 % de la masse continentale du monde est constituée de paysages karstiques, la Chine se vantant de le plus grand gouffre du monde. Découverte en 1994, une rivière souterraine dans une forêt a creusé ce gouffre « à double nid » et a créé une chute d’eau de 2 000 pieds à l’intérieur.

    Les formations karstiques spectaculaires de Chine ont valu à la région un Désignation du site du patrimoine mondial de l’UNESCO. Les visiteurs peuvent y trouver non seulement des dolines, mais aussi des piliers rocheux et des ponts naturels.

    Manasee Wagh
    Avant de rejoindre Popular Mechanics, Manasee Wagh a travaillé comme journaliste, journaliste scientifique, rédacteur technique et ingénieur en informatique.

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