Gouverneur de la WVa : les électeurs ne devraient pas décider de la question de l’accès à l’avortement

CHARLESTON, Virginie-Occidentale — Le gouverneur de Virginie-Occidentale, Jim Justice, s’est moqué lundi d’une suggestion des législateurs démocrates de laisser les électeurs décider si l’avortement devrait continuer à être autorisé dans l’État.

Le gouverneur républicain a déclaré que la loi sur l’avortement de l’État relevait du contrôle de l’Assemblée législative et du procureur général.

Lors d’une session législative extraordinaire initiée par la justice le mois dernier, les républicains majoritaires n’ont pas réussi à adopter une législation criminalisant l’avortement.

Vendredi, les meilleurs démocrates ont demandé à la justice et aux principaux législateurs du GOP de ramener l’Assemblée législative pour examiner une résolution permettant aux électeurs d’envisager un amendement constitutionnel pour la «liberté reproductive».

La justice n’en voulait pas.

“Malheureusement, cet endroit est entouré de démagogie constante”, a déclaré le gouverneur lors d’une conférence de presse. “Je pense que c’est ce que font les démocrates.”

L’avortement avait été interdit après 20 semaines de grossesse en Virginie-Occidentale jusqu’à ce que la Cour suprême des États-Unis annule le droit constitutionnel à l’avortement. Après cette décision, le procureur général Patrick Morrisey a déclaré que l’avortement était complètement interdit dans l’État en raison d’une loi des années 1800 qui était inapplicable alors que l’avortement était protégé par le gouvernement fédéral.

Mais un juge de Charleston a interdit à l’État d’appliquer l’interdiction, jugeant qu’elle avait été remplacée par une multitude de lois modernes contradictoires, y compris l’interdiction de 20 semaines. Morrisey a fait appel de la décision devant la Cour suprême de l’État, qui devrait se saisir de l’affaire cet automne.

“En descendant de la Cour suprême des États-Unis, c’est la responsabilité de notre législature et de notre procureur général”, a déclaré Justice. “Et absolument, j’ai dit et répété, je ne veux rien imposer, aucune idée ou n’importe quoi.”

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“Maintenant, s’ils m’apportent quelque chose que je ne peux pas signer, je ne le signerai pas. Mais en fait, je ne pense pas que cela se produira. Je pense que notre législature regorge de bonnes personnes et qu’elles devraient traverser cela et apporter quelque chose que je saluerai et signerai absolument. Et je pense que c’est exactement ce qui va se passer.

En 2018, les électeurs de Virginie-Occidentale ont approuvé un amendement constitutionnel stipulant que rien dans la Constitution de l’État “ne garantit ou ne protège le droit à l’avortement ni n’exige le financement de l’avortement”.

Au cours de la session extraordinaire, la Chambre des délégués a adopté une interdiction radicale de l’avortement qui aurait fait de la procédure un crime passible de 10 ans de prison. La mesure comprenait des exceptions pour les victimes de viol et d’inceste, ainsi que pour les urgences médicales. Le Sénat a adopté sa version qui a supprimé les sanctions pour les médecins qui pratiquent des avortements illégaux.

La Chambre des délégués a rapidement refusé d’approuver les modifications du Sénat, demandant à la place à un comité de conférence d’aplanir les différences entre les projets de loi. Plus de deux semaines plus tard, aucun comité de ce type n’a été annoncé.

L’appel des démocrates de Virginie-Occidentale à un référendum est intervenu après que les habitants du Kansas, un autre État avec une législature contrôlée par le GOP, ont rejeté une mesure de vote qui aurait permis aux législateurs de resserrer les restrictions ou d’interdire purement et simplement la procédure. Malgré la grande marge, le Kansas prévoit de recompter le vote à la main.

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“C’est une question très importante”, a déclaré lundi le chef de la minorité au Sénat de Virginie-Occidentale, Stephen Baldwin, dans un e-mail. « Nous avons besoin d’une résolution le plus tôt possible. Le législateur a eu une chance d’agir et a échoué. Il faut laisser le peuple décider. Il s’agit d’une question constitutionnelle, et notre constitution habilite le peuple à en décider par vote.

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