Histoire franche ? Le YouTuber en route directe vers le succès | Youtube

Worsque Tom Davies et son demi-frère, Greg, grandissaient aux abords d’Aldridge, une ville des West Midlands, ils choisiraient un point au loin, un mât de télévision par exemple, et s’y rendaient directement, même s’il signifiait grimper dans les carrières, se faufiler à travers les voies ferrées et fuir les agriculteurs en colère.

Davies a maintenant canalisé ce goût de l’enfance pour l’aventure dans une série YouTube à la suite de ses tentatives de traverser des pays entiers en ligne directe, sur la base du suivi GPS.

Les éraflures dans lesquelles il se trouve en cours de route, de la quasi-noyade dans les rivières gonflées et de se couper la main sur des barbelés au Pays de Galles à une altercation avec la police en Écosse, combinées à son humour décontracté (il décrit la Norvège comme « le Pays de Galles sous stéroïdes”), lui ont valu une énorme base de fans, avec 925 000 abonnés à sa chaîne.

Les vidéos documentant sa plus récente «mission en ligne droite» à travers l’Écosse accumulent actuellement des centaines de milliers de vues, le prochain épisode devant être diffusé dimanche – et chacun pourrait être le dernier car des obstacles menacent de couper court à son voyage.

« C’est un peu méchant, mais ces jours-ci, il y a tellement de choses qui ont été faites – toutes les montagnes ont été escaladées, les forêts tropicales ont été traversées. Les gens ont traversé l’Amérique sur un monocycle, sont passés de Land’s End à John o’Groats sur une planche à roulettes », a-t-il déclaré.

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“J’adore l’aventure, les bêtises, les obstacles que vous rencontrez, le danger, le ‘oh mon dieu, le voyage va se terminer, nous allons nous faire attraper par un agriculteur’, l’adversité, et puis la récompense qui vient avec lui lorsque vous surmontez ces obstacles – c’est incroyable.

Tom Davies se heurte à un autre obstacle en empruntant une route directe à travers l’Ecosse. Photographie : YouTube

Autant qu’il sache, Davies est la seule personne à avoir réussi à traverser un pays (la Norvège) sans s’écarter de plus de 50 mètres d’une ligne droite tracée sur Google maps d’un océan à l’autre, bien que plusieurs autres YouTubers aient essayé. En cours de route, il a à la fois diverti et terrifié les téléspectateurs avec des incidents au bord de votre siège tels que sortir son corps semi-immergé d’une tourbière en Norvège en s’accrochant à des touffes d’herbe – qu’il a décrit comme “l’expérience la plus effrayante de ma vie”.

Il tient cependant à ne pas encourager les téléspectateurs à reproduire ses missions sans expérience et sans une planification minutieuse. « Nous pouvons simplement avertir les gens des dangers et leur dire « faites cela à vos risques et périls ». »

Pour Davies, les vidéos ont eu un impact transformateur sur sa vie. Il a grandi dans une famille de la classe ouvrière et s’est mal conduit à l’école, qu’il a quittée sans trop de sens de l’orientation, oscillant entre des emplois à court terme en tant que chauffeur de camionnette, poissonnier et barman.

Il y a seulement deux ans, à l’âge de 28 ans, il s’est lancé dans un nouveau jeu en ligne connu sous le nom de Geoguessr, dans lequel les joueurs se retrouvent dans des endroits aléatoires sur Google Maps, et doivent deviner dans quel pays ils se trouvent en utilisant une connaissance encyclopédique de différents pays pour donner des indices – allant de l’apparence de leurs plaques d’immatriculation aux couleurs des bornes et à la direction du soleil.

Grandir avec “un jeune garçon idiot juste pour connaître tous les pays et connaître leurs drapeaux et quels étaient les plus longs fleuves” signifiait que Davies s’intégrait dans la communauté des jeunes hommes geeks et était particulièrement doué pour le jeu. Il a repéré une lacune sur YouTube pour le streaming Geoguessr avant que le jeu ne gagne rapidement en popularité et a rapidement accumulé 60 000 abonnés sous le surnom de Geowizard.

Mais il a vite senti qu’il avait quelque chose de plus à prouver à son public. «Ils ont supposé que j’étais un nerd qui est assis dans sa chambre à jouer à ce jeu tout le temps et qui ne sort jamais, alors ils étaient très intéressés de voir que j’étais assez extraverti et aventureux et que je n’avais pas peur du danger.

Porté par la popularité des fenêtres sur un monde d’évasion et d’aventure pendant la pandémie, son compte lui rapporte désormais plus que jamais grâce aux revenus publicitaires et aux dons de fans fidèles faits sur la plate-forme Patreon.

Il a également été approché par des sociétés de production pour faire des émissions de télévision. Il n’est pas intéressé pour l’instant : « J’ai toujours eu l’impression qu’ils voudraient probablement le faire à leur façon. Pour le moment, je suis juste heureux, je fais exactement ce que je veux faire et je reçois pas mal d’argent pour ça.

Mais, comme tout bon aventurier, il n’échappe pas à la démangeaison persistante de ses pieds. Il prévoit de traverser la région de la Patagonie à la pointe sud de l’Amérique latine l’hiver prochain. « Jusqu’à présent, je suis resté dans ma zone de confort géographiquement, mais je vais viser plus haut. Ce serait techniquement traverser un continent en ligne droite, des côtes du Pacifique aux côtes de l’Atlantique.

Le prochain épisode de la série écossaise de Davies sera diffusé dimanche sur sa chaîne GeoWizard.

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