Hôpitaux en crise dans l’État le moins vacciné : Mississippi

JACKSON, Mississippi – Alors que les patients affluent les uns après les autres dans les hôpitaux du Mississippi, les médecins et les infirmières se sont trop habitués au déni généralisé et à la désinformation sur COVID-19 dans l’État le moins vacciné du pays.

« Il ne sert à rien de porter un jugement dans cette situation. Il ne sert à rien de leur dire: « Vous auriez dû vous faire vacciner ou vous ne seriez pas ici », a déclaré le Dr Risa Moriarity, vice-présidente exécutive du service des urgences du centre médical de l’Université du Mississippi. « Nous ne faisons pas ça. Nous essayons de ne pas leur prêcher et de leur faire la leçon. Certains d’entre eux sont si malades qu’ils peuvent à peine nous parler.

Le faible taux de vaccination du Mississippi, avec environ 38 % des 3 millions d’habitants de l’État entièrement vaccinés contre le COVID-19, entraîne une augmentation des cas et des hospitalisations qui submerge les travailleurs médicaux. Les travailleurs sont en colère et épuisés à la fois par la charge de travail et le refus des résidents de se faire vacciner.

Les médecins du centre médical de l’Université du Mississippi, le seul centre de traumatologie de niveau un dans tout le Mississippi, s’occupent des patients les plus malades de l’État.

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La salle d’urgence et l’unité de soins intensifs sont au-delà de leur capacité, presque toutes avec des patients COVID. Moriarity a déclaré que c’était comme un « embouteillage » avec des lits dans les couloirs, les patients étant traités dans des salles de triage. Les ambulanciers paramédicaux tardent à répondre aux nouveaux appels parce qu’ils doivent attendre avec des patients qui ont besoin de soins.

« C’est la réalité que nous examinons et, encore une fois, aucune de ces personnes n’a été vaccinée », a déclaré Dobbs.

Moriarity a déclaré qu’il était difficile de décrire avec des mots la fatigue qu’elle et ses collègues ressentent. Se rendre au travail chaque jour est devenu éprouvant et déchirant, a-t-elle déclaré.

« La plupart d’entre nous ont encore assez de réserve émotionnelle pour faire preuve de compassion, mais vous quittez le travail à la fin de la journée juste épuisé par l’effort qu’il faut pour droguer cette compassion pour les personnes qui ne prennent pas soin d’eux-mêmes et de leur entourage,  » elle a dit.

Lors d’une récente conférence de presse, la directrice de l’UMMC, la Dre LouAnn Woodward, a refoulé ses larmes en décrivant le nombre de travailleurs de la santé.

« En tant qu’État, en tant que collectif, nous n’avons pas réussi à répondre de manière unifiée à une menace commune », a déclaré Woodward.

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Alors que le virus augmente, les responsables de l’hôpital supplient les résidents de se faire vacciner. L’UMMC a annoncé en juillet qu’elle obligerait ses 10 000 employés et 3 000 étudiants à se faire vacciner, ou à porter un masque N95 sur le campus. À la fin du mois d’août, les dirigeants ont révisé cette politique, la vaccination est la seule option.

Moriarity a déclaré que cette poussée a eu un impact sur le moral plus que les pics précédents du virus. Son équipe a pensé en mai et juin que malgré le faible taux de vaccination du Mississippi, il y avait une fin en vue. Les soins intensifs de l’hôpital étaient vides et ils avaient peu de patients COVID. Ensuite, les cas ont augmenté avec la variante delta du virus, inondant l’hôpital.

Le nombre total d’hospitalisations pour coronavirus dans le Mississippi a légèrement baissé, avec un peu moins de 1 450 personnes hospitalisées pour un coronavirus le 1er septembre, contre environ 1 670 le 19 août. Mais ils sont toujours plus élevés que lors des précédentes poussées de virus.

À l’hôpital pour enfants du centre médical, l’infirmière des urgences Anne Sinclair a déclaré qu’elle en avait marre de la désinformation constante qu’elle entend, à savoir que les enfants ne peuvent pas tomber très malades à cause de COVID.

« J’ai vu des enfants mourir dans mon unité de COVID, des complications de COVID, et ce n’est tout simplement pas quelque chose que vous ne pourrez jamais oublier », a-t-elle déclaré.

« C’est très dégrisant », a poursuivi Sinclair, qui est le parent d’un enfant de 2 ans et d’un enfant de 5 ans et s’inquiète pour leur sécurité. « Je souhaite juste que les gens puissent regarder au-delà de la politique et penser à leur famille et à leurs enfants. »

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Pour faire face aux débordements de patients COVID, l’organisation caritative chrétienne Samaritan’s Purse a mis en place un hôpital de campagne d’urgence dans le parking de l’hôpital pour enfants de l’UMMC.

L’hôpital traite en moyenne 15 patients par jour, avec une capacité de sept patients en soins intensifs.

L’infirmière Kelly Sites, qui a également traité des patients COVID dans des points chauds comme la Californie et l’Italie, a déclaré qu’il était déchirant de savoir que certains des cas graves auraient pu être évités avec le vaccin. De nombreux patients sont si malades qu’ils ne peuvent pas parler. Les infirmières se promènent avec des versets bibliques sur du ruban adhésif sur leurs gommages et les réciteront à leurs patients.

Samaritan’s Purse est une organisation internationale de secours en cas de catastrophe dont les missions s’étendent sur plusieurs continents. Sites a répondu à 20 missions, en Haïti, aux Philippines, au Libéria, en République démocratique du Congo et ailleurs.

« Répondre aux États-Unis est assez surréaliste pour nous », a-t-elle déclaré. « C’est un défi parce qu’habituellement, la maison est stable. Et donc quand nous nous déployons, nous allons juste au désastre. C’est la première fois que la maison est une catastrophe.

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Leah Willingham est membre du corps de l’Associated Press/Report for America Statehouse News Initiative. Report for America est un programme de service national à but non lucratif qui place des journalistes dans les salles de rédaction locales pour couvrir des problèmes sous-couverts.

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