Il faut arrêter de jouer la carte des victimes et voir nos patients, écrit DR MIKE SMITH

J’ai eu une rare occasion de passer du temps avec ma mère lors du dernier jour férié.

Le soleil brillait et la plage de Worthing était séduisante. Mais finalement, la conversation a pris une tournure que j’avais discrètement redoutée. « Mike, pourquoi mon médecin généraliste ne me verra-t-il pas face à face ? » Elle a demandé.

Maman, je savais que, malgré tous ses efforts, elle n’avait pas réussi à organiser une consultation en personne depuis, environ, décembre 2019.

Comme je suis aussi un généraliste, ça a été un point sensible.

‘Je suis sûr qu’ils le feront s’ils en ressentent le besoin…’ commença ma réfutation bien rodée. « Mais et si je pense que ça doit être face à face ? »

Ma mère est une infirmière à la retraite qui a travaillé jusqu’à 70 ans, s’occupant principalement de personnes âgées. Elle avait passé sa carrière à décider si l’état d’un patient justifiait de consulter un médecin.

Un agent de santé prend la température d’un étudiant dans une file d’attente pour recevoir une dose du vaccin Pfizer/BioNTech Covid-19 dans un centre de vaccination à Londres le 5 juin

Je savais qu’elle était de mauvaise humeur. Comme tant d’autres, sa santé mentale avait souffert pendant les confinements. Et à 79 ans, parler de ses sentiments les plus intimes à quelqu’un au téléphone ne fonctionnerait tout simplement pas.

« Il y a une pénurie de médecins généralistes », ai-je expliqué, « votre cabinet essaie simplement de… »

“Ce n’est pas de ma faute s’il y a une pénurie de médecins généralistes”, a-t-elle interrompu.

Et cela m’est apparu. Notre profession, qui est sous pression depuis une décennie, bien avant que le Covid ne s’accumule encore plus, s’est trompée.

Au cours de la dernière année, j’avais vu les rapports dans The Mail on Sunday et ailleurs sur la façon dont les patients ont eu du mal à obtenir des rendez-vous en face à face avec leur médecin généraliste et à quel point cela causait de la misère.

Je suis partenaire d’une opération très occupée à Knebworth. Et au début de la pandémie, nous, les médecins généralistes, avons littéralement verrouillé nos portes. C’est ce que les chefs de la santé nous ont demandé de faire, pour protéger à la fois les patients et le personnel médical de Covid-19.

Une fois que les restrictions de verrouillage ont commencé à s’assouplir, j’ai recommencé à voir les patients en personne. Je sais que d’autres médecins généralistes l’ont fait et le sont toujours aussi.

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Mais il y en a qui ne se sont pas ouverts, et c’est ce qui a conduit le NHS England à produire de nouvelles directives le mois dernier disant que toutes les chirurgies devraient voir les patients face à face s’ils le demandent.

Au début de la pandémie, nous, les médecins généralistes, avons littéralement verrouillé nos portes, écrit le Dr Mike Smith

Au début de la pandémie, nous, les médecins généralistes, avons littéralement verrouillé nos portes, écrit le Dr Mike Smith

C'est ce que les chefs de la santé nous ont demandé de faire, pour protéger à la fois les patients et le personnel médical de Covid-19.  Sur la photo : Image d'archive

C’est ce que les chefs de la santé nous ont demandé de faire, pour protéger à la fois les patients et le personnel médical de Covid-19. Sur la photo : Image d’archive

En réponse, les dirigeants médicaux et les médecins généralistes de terrain ont réagi sur les réseaux sociaux. Beaucoup ont dit, comme je l’ai fait à ma mère, que les médecins généralistes sont à bout de souffle et déjà inondés de paperasse et d’e-mails de patients.

C’est vrai, mais ce n’est pas la faute de nos patients.

Et comme mon oncle, qui possédait autrefois un restaurant, me l’a dit : « Si vous vous retrouvez à blâmer le client, alors vous avez des problèmes.

La situation avec ma mère est préoccupante, mais elle a été encore pire pour mon bon ami Pete.

Au cours des 18 derniers mois, sa mère est passée de plusieurs kilomètres à pied par jour à une fragilité, une faiblesse et des oublis. Chaque fois qu’elle ou Pete contactait son médecin généraliste, ils l’envoyaient pour des tests sanguins à son hôpital local, qui étaient tous revenus normaux.

Il a commencé à m’appeler régulièrement – ​​comme de nombreux amis l’ont fait – pour obtenir des conseils. Finalement, nous avons eu sa mère sur un appel Zoom. Je lui ai jeté un coup d’œil et j’ai su que ce n’était pas bon. Elle souffrait visiblement de fonte musculaire – un signe révélateur de cancer.

“Je peux voir qu’elle est gravement malade”, lui ai-je dit, lui conseillant de l’emmener chez A&E. Quand ils sont arrivés là-bas, elle a été admise immédiatement et a depuis été diagnostiquée avec une leucémie avancée. «Ça a été horrible, Mike», a dit mon ami assez justement.

La mère de Pete avait parlé sept fois à un médecin généraliste et, comme tant d’autres de sa génération qui ne veulent pas «faire d’histoires», lorsqu’on l’a interrogée, elle avait minimisé ses symptômes. Mais si quelqu’un venait de lui taper des yeux, je suis sûr qu’il aurait vu, comme moi, qu’elle était vraiment malade. Cela ne s’est pas produit.

Quand Pete m’en parle, je n’essaie pas de défendre ma profession ou de lui dire à quel point les médecins sont stressés. Je dis la seule chose qu’il y a à dire. Je dis la vérité : je suis désolé.

Malgré cela, je ne doute pas que certains de mes collègues se serviront des réseaux sociaux pour m’excommunier de la #teamGP, une fois que cet article commencera à circuler.

Je veux juste dire que je ne nie aucune des luttes auxquelles nous sommes actuellement confrontés. Oui, le nombre de médecins généralistes est tombé aux niveaux les plus bas en une génération.

Oui, la demande des patients augmente (elle augmentait régulièrement même avant la pandémie).

Oui, eConsult, le service en ligne qui relie directement les patients au cabinet de leur médecin généraliste, a ouvert une boîte de Pandore de la demande.

Oui, nous sommes aux prises avec la complexité croissante des patients. Oui, nous sommes vraiment occupés.

Oui, nous n’avons jamais cessé de travailler tout au long de la pandémie.

Certains titres dans les journaux m’ont aussi agacé. Je comprends. Je fais. Je suis moi-même épuisé. Mais ce sont des problèmes complètement distincts du fait que les patients, qu’on le veuille ou non, ont du mal à voir un médecin généraliste dans le cadre qu’ils préfèrent. Si vous ne me croyez pas, demandez-leur.

Alors, qu’avons-nous à faire ?

Eh bien, pour commencer, les médecins doivent arrêter de jouer la carte de la victime. Et nous devons commencer à être honnêtes avec le ministère de la Santé sur ce qui est et n’est pas possible de fournir en médecine générale pour le moment.

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Et nous devons aussi commencer à être honnêtes avec nous-mêmes.

Je suis un homme dans la quarantaine, mais je ne suis pas trop fier pour demander à ma mère ce que nous devrions faire. « Faites confiance au patient pour faire le bon choix de rendez-vous », suggère-t-elle. « La plupart des gens savent s’ils ont besoin d’un appel téléphonique, d’un e-mail, d’un appel vidéo ou d’une consultation en face à face.

“En fait, la plupart des gens ont même une assez bonne idée du temps que cela va prendre et s’ils ont besoin d’un médecin ou d’une infirmière.”

Mais que se passe-t-il si vous ne prenez pas un rendez-vous approprié et perdez un rendez-vous en face à face qui aurait pu être confié à quelqu’un d’autre, je demande. « Ce serait pire dans l’autre sens », répond-elle.

Je pense à la mère de Pete… Ma mère a raison – nous devrions faire davantage confiance aux patients. Tous les médecins généralistes doivent s’assurer qu’il leur est facile d’accéder à des rendez-vous en face à face s’ils le souhaitent, et pas seulement leur proposer lorsque nous décidons que cela est nécessaire.

Et le NHS peut rendre cela plus facile en renversant la vague de paperasserie inutile qui a résulté de l’introduction du système eConsult.

L’autre jour, un patient d’un groupe de campagne m’a demandé : « Est-ce que les choses sont aussi mauvaises qu’on le dit en médecine générale en ce moment ? »

Je lui ai parlé des pressions auxquelles nous sommes confrontés. Elle a répondu : « Imaginez si vous aviez un grand groupe de patients à vos côtés pour vous aider à mener cette bataille ? Si tu veux ça, tu dois nous parler, et ensuite vraiment écouter.

La plupart des médecins généralistes que je connais diraient qu’ils écoutent déjà leurs patients, mais je me demande si nous sommes devenus tellement habitués à le dire que certains d’entre nous ont cessé de le faire. Elle a légèrement touché mon genou en souriant et m’a dit : « Ne pensez-vous pas que c’est simplement mieux de voir les patients face à face ?

Oui. Et si ce n’est pas ça être médecin, je ne sais pas ce que c’est.

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