Il s’agit toujours du coût des soins de santé

Avant mars 2020, les soins de santé étaient les question du cycle électoral 2020. Les électeurs l’ont régulièrement classé en tête de liste des problèmes les plus importants auxquels le pays est confronté. Les électeurs primaires démocrates l’ont classé comme le principal problème de chaque concours primaire. Et tandis que d’autres questions figuraient en tête de l’ordre du jour des républicains, le débat sur « L’assurance-maladie pour tous » était celui qu’ils étaient impatients d’entreprendre.

Les soins de santé sous-jacents en tant que question centrale étaient une préoccupation importante concernant le coût des soins de santé. UNE Politique/ L’enquête de la Harvard TH Chan School of Public Health de février 2020 a révélé que 80% des Américains pensaient que prendre des mesures pour réduire le coût des soins de santé devrait être une priorité extrêmement importante ou très importante pour le président Trump et le Congrès. La réduction du coût des soins de santé figurait en tête de la liste des 22 questions de l’enquête. Une enquête Gallup de 2019 a révélé qu’un tiers des Américains ont déclaré qu’eux-mêmes ou un membre de leur famille avaient retardé le traitement médical en raison du coût ; c’est à égalité pour le pourcentage le plus élevé que Gallup ait enregistré au cours des 2 dernières décennies.

Les données empiriques valident davantage les inquiétudes exprimées par les Américains. Depuis 1990, les dépenses de santé par personne ont augmenté de 344 % aux États-Unis, soit plus du double de la croissance du revenu des ménages (143 %). En 2019, les primes d’assurance maladie pour une famille de quatre personnes ont éclipsé 20 000 $ pour la première fois dans l’histoire des États-Unis. Et les dépenses de santé directes ont atteint un nouveau sommet de 1 240 $, car près de la moitié des Américains employés étaient inscrits à un régime de santé à franchise élevée avec une franchise minimale de 1 000 $.

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Au-delà de la pression sur les individus ou les ménages, les coûts des soins de santé ont également été reconnus comme un problème plus large pour le pays. Un sondage de février 2020 a révélé qu’une pluralité (34 %) d’Américains pensaient que la hausse des coûts des soins de santé constituait la plus grande menace pour l’économie américaine, avant les différends avec des partenaires commerciaux comme la Chine et le Mexique, un ralentissement de l’économie mondiale et une perte d’emplois. en raison de l’automatisation.

Le coronavirus a temporairement déplacé les priorités américaines en matière de santé

Cependant, en l’espace de quelques semaines, les soins de santé ont été remplacés en tant que problème principal, ironiquement, par une crise sanitaire qui a commencé à s’installer en mars 2020. La pandémie de coronavirus a forcé une discussion différente sur les soins de santé, autour des mesures de santé publique. Les dommages correspondants sur le marché du travail américain et la crise économique qui a suivi ont finalement fait de la pandémie et de l’économie les deux principaux problèmes pour les électeurs avant l’élection présidentielle de novembre 2020.

Parallèlement, l’escalade rapide de la propagation du coronavirus a provoqué une baisse spectaculaire de l’utilisation et des dépenses de santé, car les hôpitaux ont été contraints de fermer les procédures électives et les craintes d’être infectés par COVID-19 ont éloigné des millions d’Américains du médecin. Les hôpitaux à travers le pays ont observé une baisse de 36% de toutes les visites de soins de santé sur un campus hospitalier physique et une baisse de 26% du total des visites ambulatoires non hospitalières au plus fort de la flambée de coronavirus. Bien que nous ne connaissions pas encore toute l’étendue de l’impact sur la santé en aval attribué à la baisse marquée de l’utilisation, nous savons qu’il est important.

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Volumes de visites hospitalières et non hospitalières, janvier 2020-2021. Toutes les visites à l’hôpital comprennent toute visite (patient hospitalisé ou ambulatoire) au cours de laquelle un patient s’est rendu pour recevoir des soins dans un établissement hospitalier physique. Toutes les visites non hospitalières comprennent les services de santé reçus hors du campus de l’hôpital (p. ex. soins primaires, physiothérapie, télésanté). Source : Analyse Trilliant Health de toutes les réclamations des payeurs, avril 2021.

Les inquiétudes concernant les coûts des soins de santé définiront la politique de santé post-pandémique

Plus de la moitié des adultes américains sont désormais entièrement vaccinés contre le COVID-19 et de plus en plus d’Américains reçoivent leurs vaccins chaque jour – un retour à la normale n’est pas trop loin. Mais perdu dans le retour à la normale, c’est ceci : la question des coûts de santé n’a pas disparu, ni n’a été résolue.

La demande de services de santé commence à revenir dans tous les milieux de soins. Notre analyse de la demande « post-pandémique » par des établissements de soins spécifiques révèle que l’utilisation des services est également associée au revenu. Nous constatons que les volumes de visites reviennent plus rapidement parmi la population assurée commercialement, l’utilisation étant concentrée dans les centres de soins d’urgence, les cliniques de vente au détail sans rendez-vous et les cliniques de soins primaires. À titre d’exemple, les Américains à revenu élevé (100 000 $ et plus) constituaient la plus grande part des visites de soins d’urgence après le pic de la hausse de mars à mai 2020 (voir la figure ci-dessous). L’augmentation constante de l’utilisation chez les Américains de toutes les tranches de revenu fera inévitablement resurgir le problème des coûts de santé pour des millions de personnes.

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Utilisation des soins d’urgence selon le revenu du ménage. Source : Analyse Trilliant Health de toutes les réclamations des payeurs symbolisées avec des ensembles de données de consommateurs propriétaires, avril 2021.

La question des coûts n’est pas toujours évidente. Après tout, une majorité d’Américains ont toujours indiqué qu’ils étaient satisfaits de ce qu’ils paient pour les soins de santé, dont 67% qui l’ont dit en novembre 2020 (il convient de noter que seulement 30% des Américains se disent satisfaits du coût total des soins de santé).

Mais alors que la plupart des Américains se disent satisfaits de ce qu’ils paient actuellement, l’impact financier d’un événement médical ou d’une maladie suscite de vives inquiétudes. Une enquête nationale de Consumers for Quality Care menée en janvier a révélé les inquiétudes des Américains face à la menace des coûts des soins de santé :

  • 66% des Américains craignent qu’une maladie ou une urgence médicale dans leur famille ne les force à la faillite, dont 42% qui se disent extrêmement ou très inquiets
  • 73% expriment leur inquiétude de ne pas être en mesure de payer une franchise élevée pour les soins médicaux dont ils ont besoin, dont 51% qui se disent extrêmement ou très inquiets
  • 72% expriment leur inquiétude de devoir retarder les soins nécessaires parce qu’ils ne peuvent pas se permettre les frais remboursables, dont 47% qui sont extrêmement ou très inquiets

Dans une enquête nationale menée en février, nous avons constaté que 52% des Américains déclarent que la réduction des coûts de santé tels que les primes et les franchises est leur problème de santé le plus important. Alors que le coronavirus a éloigné de nombreux Américains des établissements médicaux, d’autres sont restés à l’écart en raison des coûts – plus d’un tiers des Américains (37%) déclarent avoir retardé les soins au cours de la dernière année en raison des coûts.

Aucun des deux partis politiques n’a “gagné” la question des coûts des soins de santé. Une enquête de 2018 de la Kaiser Family Foundation a révélé que 45% des Américains faisaient confiance aux démocrates pour faire un meilleur travail de réduction des coûts des soins de santé, tandis que 36% avaient plus confiance dans les républicains et 19% n’étaient pas sûrs ou ne faisaient confiance à aucun pour faire un meilleur travail. Et tandis que les approches démocrate et républicaine de la réforme des soins de santé divergent, ils entendent tous deux la consternation croissante des électeurs face aux coûts des soins de santé et pensent qu’il est possible de gagner la faveur des électeurs sur la question.

Alors que nous continuons d’évoluer vers les réalités post-pandémiques, la transparence des prix, l’assurance-maladie pour tous et d’autres réformes de l’assurance publique relanceront le débat sur l’abordabilité des soins de santé. Alors que Washington est aux prises avec son double rôle à la fois de plus gros payeur et de régulateur des services de santé, le secteur de la santé sera chargé de faire face collectivement au fardeau croissant des coûts auxquels les Américains sont confrontés.

Sanjula Jain, PhD, est vice-président principal de la stratégie de marché et directeur de la recherche chez Trilliant Health. Jain est également membre du corps professoral de la Johns Hopkins School of Medicine de la Division of Clinical Informatics et anime le podcast “Her Story”. Jarrett Lewis, MBA, est partenaire de Public Opinion Strategies et possède une vaste expérience dans la réalisation de sondages pour le compte de grands systèmes de santé et de sociétés de soins de santé.

Dernière mise à jour le 11 juin 2021

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