Interview exclusive de Rishabh Pant MW Cover

9 janvier 2021

Australie v Inde, niveau de la série à 1-1

Jour 5, troisième test match, Sydney Terrain de cricket, Sydney

Les visiteurs avaient besoin de plus de 300 courses pour organiser une improbable quatrième course de manches, avec huit guichets en main et trois sessions complètes pour jouer contre l’attaque de bowling sans doute la plus meurtrière au monde. Team India était déjà sans capitaine Virat Kohli, qui était en congé de paternité. Avec le limogeage du skipper de remplacement Ajinkya Rahane au début de la première séance, il y avait des points d’interrogation sur qui allait entrer au bâton ensuite.

Rishabh Pant avait pris un coup au coude du bowling de Pat Cummins alors qu’il frappait dans les premières manches («ça pique encore parfois», dit-il). Il n’avait pas pris le terrain depuis deux jours. Les scans ont exclu une fracture, mais les ecchymoses étaient graves. Il aurait fallu au moins une semaine pour guérir, partiellement. Le temps n’était pas du côté de Team India. Pant a reçu des injections d’analgésiques avant de toucher les moustiquaires ce jour-là. Malgré un tapotement épais, la douleur a persisté. Cependant, il a décidé de revenir au centre de l’action, car l’équipe avait besoin de lui.

Il est entré au numéro cinq et a combattu la barrière de la douleur pour gérer cinq points sur ses 33 premières balles. Il a pris d’autres coups – une fois sur le pouce et une fois sur le casque – de Cummins. «Gardez juste l’esprit clair,» Pant n’arrêtait pas de se parler, me dit-il, alors qu’il créait un partenariat crucial avec le tenace Cheteshwar Pujara.

Avec les pacers à court de carburant, il a finalement déchiré Nathan Lyon. Il a dansé sur la piste jusqu’au loft de Lyon pour quatre et six livraisons consécutives. L’attaque s’est poursuivie même avec le peloton étendu, alors qu’il frappait Lyon pour deux autres six six en arrière. Le but a éclipsé la douleur et les prises perdues ont aidé. Même les quilleurs rapides australiens très appréciés ont eu un avant-goût de son agressivité contrôlée une fois qu’ils sont arrivés.

La session d’après-déjeuner a commencé à pencher en faveur de l’Inde. De ce qui ressemblait à une dernière journée inquiétante pour Team India contre un bowling hostile, le stroke-play audacieux de Pant les avait mis à portée de voix de la cible gigantesque. Finalement, cependant, il est tombé en essayant de s’attaquer à Lyon, marquant 97 sur seulement 118 livraisons.

Mais il avait posé la plate-forme. Le courage qu’il a montré aurait certainement été un facteur dans le magnifique partenariat de 256 balles qui a suivi, entre Hanuma Vihari et Ravi Ashwin, aidant l’Inde à dessiner le match et gardant la série en vie à 1-1.

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19 janvier 2021

Australie v Inde, niveau de la série à 1-1

Jour 5, quatrième test match, Gabba, Brisbane

Dans la dernière heure de jeu, l’Inde était à moins de 63 manches d’une célèbre victoire dans la série, mais était également sur le fil du rasoir car ils se retrouvaient avec cinq guichets d’ordre inférieur. Comme le dit le vieux cliché, quand les choses se compliquent, les durs commencent. Pant, qui était au pli à ce moment-là, a été rejoint par son ancien compatriote des moins de 19 ans, Washington Sundar.

Fait inhabituel pour cette étape du jeu, ils ont décidé de passer à l’attaque plutôt que de se défendre. Sundar a tiré Cummins pour un six, et Pant a marqué 15 sur un Lyon. Avec 24 nécessaires sur six overs, c’était le match de l’Inde à perdre.

Sundar, cependant, a déclenché un mini-effondrement en en plaçant un sur ses souches. Shardul Thakur, le héros de la première manche, a été rattrapé peu de temps après, essayant d’en frapper un sur le côté de la jambe. Avec un Navdeep Saini blessé à l’autre bout, Pant savait que cela allait être le plus grand moment de sa vie. Il n’y avait pas de place pour les nerfs.

Après une période d’incertitude, il s’est recroquevillé et a marqué régulièrement, avant de tapoter habilement une tentative de yorker de Josh Hazlewood sur le terrain pendant quatre. Ce faisant, il a infligé aux Australiens leur première défaite à la Gabba en 32 ans, alors que l’Inde enregistrait des victoires consécutives dans les séries de tests en Australie lors de tournées consécutives.

L’invaincu 89 était sans doute les manches les plus cruciales de Pant de sa carrière jusqu’à présent. Ce fut une expérience épuisant sur le plan émotionnel, en particulier en l’absence d’au moins une demi-douzaine d’habitués de l’équipe indienne. Entouré de ses coéquipiers, il pouvait à peine retenir ses émotions lors de la présentation d’après-match.

5 mars 2021

Inde – Angleterre, l’équipe locale mène la série 2-1

Jour 2, quatrième test match, stade Narendra Modi, Ahmedabad

Rishabh Pant est entré au bâton dans les premières manches avec l’Inde à 80 pour quatre. Ils traînaient de 125 points sur un terrain délicat qui intéressait à la fois les fileurs et les rapides. Anderson jouait l’un des meilleurs sorts de la série avec un taux d’économie de près d’un, à partir de 15 impairs. Tout résultat, sauf une victoire, compromettrait les chances de l’Inde de se qualifier pour la finale inaugurale du WTC.

Chacune des manches de Pant est définie par une logique qui lui est propre. Mais celui-ci avait des idées reçues partout. L’Angleterre jouait avec seulement quatre quilleurs dans ce match, l’un d’entre eux étant le joueur polyvalent Ben Stokes, qui n’avait pas beaucoup joué cette série. Le jeune gardien de guichet indien a décidé de fatiguer les Anglais, qui étaient déjà réticents à affronter leur premier spinner du bras gauche, Jack Leach. À travers la série, il avait fait de Leach ce que les Australiens appelleraient son lapin.

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Au moment où Washington Sundar le rejoignit une fois de plus, l’Inde avait une cote de 160 pour 6. Les jetons étaient clairement en baisse. C’est alors que les deux ont décidé de recréer la magie de Gabba. Ils ont réuni 113 pour le septième guichet, dans ce qui allait finalement devenir un partenariat gagnant de la série. Le pantalon a marqué 46 de ses 28 derniers, y compris cette chute de balayage inversé contre Anderson, en route vers son premier cent (101) à domicile.

Internet regorgeait de messages de félicitations, y compris une publication Instagram très spéciale de l’ancienne légende antillaise Brian Lara. Il a demandé au jeune gaucher de réfléchir à ce qui pourrait être la réalisation la plus “ satisfaisante ” de sa jeune carrière jusqu’à présent.

***

«Vous chérissez de telles réalisations en les partageant avec votre famille, en leur parlant ou en partant en vacances.» Pant rit: «Mais ces jours-ci, la vie est si rapide, Bhaiya, qu’il n’y a pas assez de temps pour chérir une réalisation particulière. Quand tout sera fini à la fin, nous chérirons tout ensemble. “

C’est la première fois qu’il montre des aperçus de son personnage joyeux, derrière les moignons, sous un comportement nirvana-esque qu’il a dissimulé à travers notre conversation. Il admet que sa vie a changé à pas de géant depuis son adolescence avec une compréhension limitée de la façon de gérer la célébrité et l’adulation au plus haut niveau. Il réitère sa détermination à réussir dans tous les formats comme son objectif principal.

Pantalon Rishabh

Pant a poursuivi son succès en Test contre l’Angleterre, avec d’excellentes performances en T20 ainsi qu’en ODI, en mars. À la suite de la mise à pied pour blessure de Shreyas Iyer, il a ensuite été sélectionné comme capitaine des Capitals de Delhi pour l’IPL 2021, devant de nombreux professionnels seniors de l’équipe.

«Il faut donner aux autres leur espace», me dit-il. «Il y a des moments de frustration individuelle et des moments de jubilation collective. En fin de compte, nous sommes tous des professionnels et nous nous respectons les uns les autres.

Pantalon Rishabh

Le plus grand défi de capitaine, selon lui, est de sélectionner un onze de jeu parmi un groupe d’individus extrêmement talentueux, tout en gardant tout le monde heureux dans l’équipe.

Son approche de prédilection a été de diriger par l’action, presque à la manière gandhienne de faire le discours. «Lorsque vous voulez que les autres suivent votre leadership, vous devez d’abord vous imprégner de vos propres instructions.»

La tactique n’a pas besoin d’être identique, mais sa clarté de pensée rappelle certainement celle d’un jeune MS Dhoni. À titre de comparaison comparable, avant d’avoir 24 ans, Dhoni s’était également forgé une réputation de redoutable batteur limité-overs, sur le dos de son célèbre 148 vainqueur contre le Pakistan, dans son sixième ODI seulement, un coup qui a annoncé son arrivée sur la scène internationale. Au cours de la prochaine décennie, le joueur de cricket né à Ranchi accomplirait son destin en tant que capitaine indien le plus réussi. Mais Dhoni a parfois été jugé manquant en tant que batteur dans les formats plus longs, en particulier à l’étranger. Pant, d’autre part, a déjà aidé l’Inde à remporter des tests à domicile et à l’extérieur. Bien sûr, Dhoni était bien plus qu’un simple batteur; et ses chaussures géantes seraient difficiles à remplir pour quiconque, y compris Pant.

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Le jeune gardien-batteur est bien parti pour jouer un rôle essentiel dans les efforts de l’Inde pour remporter la finale du WTC le mois prochain, ainsi que dans les plans de l’équipe pour la Coupe du monde T20 plus tard cette année. Mais pour le moment, il est heureux d’être chez lui à Delhi avec sa famille, sur la deuxième vague COVID, après avoir passé près de neuf mois dans la bio-bulle.

Il a fait un don pour l’aide au COVID la semaine dernière et a exhorté tout le monde à suivre les protocoles et à se faire vacciner. «C’est effrayant à l’extérieur. C’est effrayant de voir tant de gens être touchés. Mais en vérité, nous ne pouvons pas faire grand-chose à part demander aux gens de prendre des précautions », dit-il.

Malgré tout ce qu’il a fait, il n’a encore que 23 ans. Et comme tout le monde à son âge, il manque «d’aller au centre commercial, de se promener dans le parc et de faire la fête avec des amis». Mais son sens de la curiosité et son désir d’apprendre sont sans limites. Notre conversation se termine avec lui enfilant le chapeau de l’intervieweur. «Vous parlez à tant de personnes dans votre profession; comment jugez-vous une personne », demande-t-il.

Il écoute attentivement pendant que je divague mes observations sur l’humour, l’esprit, l’honnêteté et l’authenticité. Mais je tiens aussi à partager mon observation de sa sagacité visible. Il rit: «Parfois, mes amis se moquent aussi de moi en disant ‘itna samajhdaar kab se ho gaya hai tu’. “

Avec l’anxiété croissante des appels téléphoniques ces dernières semaines, ce fut un appel qui a réjoui mon séjour plutôt décourageant à l’intérieur. Peut-être que nous devons tous essayer de trouver une lueur d’espoir en ces temps difficiles, comme ce talentueux joueur de cricket de la génération Z et son attitude optimiste envers la vie et la carrière.

Crédit d’image: Noise, Getty Images

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