« J’ai accouché de bébés dans d’horribles zones de guerre – mais j’ai perdu mon propre premier-né »

La vie d’Anna Kent, sage-femme du NHS, a changé grâce à son travail humanitaire.

Ici, l’homme de 41 ans – qui vit à Weymouth avec sa fille Aisha, six ans – s’ouvre à D’ACCORD! d’aider les autres et de subir sa propre tragédie.

« Nous sommes en 2007 au Soudan du Sud. Une jeune fille de 16 ans nommée Grace* est emmenée au théâtre. Elle vient d’accoucher de triplés naturellement – ​​quelque chose de presque inouï au Royaume-Uni.

Ses jambes fines se dressent vers l’extérieur alors que je traîne à côté, mon poing dans son canal de naissance pour l’empêcher de saigner à mort. Une heure plus tard, Grace sort de la chirurgie après une hystérectomie complète.

Je la regarde rentrer chez elle sous une chaleur torride de 50°C avec un panier de triplés au bonnet de laine en équilibre sur la tête. Elle n’aura plus jamais d’enfants.

J’ai sauvé Grace et ses bébés, mais je ne peux pas tous les sauver.

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Je me souviens d’avoir été un petit enfant dans les années 1980 et d’avoir regardé avec choc des images télévisées montrant des Éthiopiens affamés. C’était la première fois que je réalisais à quel point il y avait de la souffrance dans le monde. Puis, quand j’avais 18 ans, la petite amie de mon frère a été assassinée. J’étais étudiante en soins infirmiers – jeune, effrayée et traumatisée.

Je n’avais pas pu l’aider, mais grâce aux soins infirmiers, j’étais déterminée à aider d’autres femmes vulnérables et à faire une différence.

Huit ans plus tard, avec une maîtrise en sciences infirmières et trois ans d’expérience en tant qu’infirmière des urgences au Queen’s Medical Center de Nottingham, je me suis envolée pour le Soudan du Sud déchiré par le conflit avec le groupe médical humanitaire Médecins Sans Frontières.

La première patiente que j’ai vue était une femme à la peau terne et cireuse, les yeux révulsés dans leurs orbites. Son bébé à naître était mort et nous devions le sortir, sinon elle mourrait aussi. Je n’ai jamais su si elle avait survécu.

Anna s'est engagée à faire une différence dans la vie des femmes vulnérables
Anna s’est engagée à faire une différence dans la vie des femmes vulnérables
(Image : Crédit Jonathan Ring)

J’avais un petit ami à la maison qui s’appelait Jack. Nous voulions construire une vie ensemble mais quand je suis revenu, je n’étais plus la même Anna aux yeux brillants qu’il avait laissée à l’aéroport. J’ai eu des cauchemars et des flashbacks de mamans et de bébés morts. J’étais une coquille de l’ancien moi et la relation a pris fin.

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Je me suis lancée dans un cours de sage-femme et j’ai accepté de voyager à nouveau. Tout ce que je savais, c’est que je devais continuer à aider ces femmes.

J’ai passé 2010 en Haïti après le tremblement de terre catastrophique et l’épidémie de choléra. Puis, en 2011, j’ai fêté mon 30e anniversaire dans un camp de réfugiés sordide au Bangladesh, apportant de l’aide à 30 000 personnes qui avaient fui la persécution au Myanmar.

Des journées interminables sur appel

J’ai enduré des journées interminables sur appel sans interruption, j’ai pris des douches froides avec de l’eau rouge de rouille pendant que les cafards s’éloignaient des toilettes miteuses. J’ai regardé un éléphant sauvage passer devant l’hôpital et j’ai vu des serpents se faufiler alors que je m’agenouillais dans de petites cabanes en terre, évaluant des femmes enceintes.

Dans une petite salle de naissance en bambou, éclairée par une seule ampoule suspendue, se trouvait Alifah, une réfugiée rohingya à l’air terrifiée, haletant et pleurant pendant l’accouchement. Nous avons tous poussé un soupir de soulagement lorsque nous avons relevé un rythme cardiaque fœtal élevé.

Anna a fait face à des situations d'urgence
Anna a fait face à des situations d’urgence

La perte d’un bébé était désespérément familière dans ce camp, en raison des difficultés extrêmes et de l’accès limité aux soins de santé. Lors d’un examen interne, j’ai été choqué de sentir le pouls du bébé plutôt que la tête au niveau du col de l’utérus qui se dilatait.

C’était le cordon ombilical qui sortait – une urgence.

J’ai tenu ma main à l’intérieur d’elle, gardant la pression sur le cordon prolapsus afin que l’approvisionnement en oxygène du bébé ne soit pas coupé. Elle avait besoin d’une césarienne – et vite. Mais comme il n’y avait pas de bloc opératoire, ni même d’unité de naissance, dans notre hôpital de campagne, nous étions obligés de parcourir les routes cahoteuses jusqu’à la grande ville la plus proche, qui était à une heure de route.

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Alors que notre 4×4 zigzaguait entre d’énormes camions peints qui klaxonnent, des tuk-tuks et du bétail errant, le mal des transports me fait vomir dans un sac. Pourtant, je n’ai pas bougé ma main de sa position de sauvetage.

Finalement, Alifah a été transportée dans le théâtre et ma partie de l’urgence était terminée. Cette nuit-là, alors que mes collègues et moi fêtions mon anniversaire sur un toit du Bangladesh, mon téléphone a vibré dans ma poche avec deux SMS. Le premier a déclaré qu’Alifah avait accouché en toute sécurité d’un fils en bonne santé appelé Noah – le meilleur cadeau d’anniversaire.

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Le deuxième message était de mettre ma vie sur un cours complètement nouveau. J’avais reçu l’autorisation du siège social de construire une unité de naissance à partir de zéro et de former des sages-femmes pour la faire fonctionner. Enfin, la population rohingya avec laquelle je travaillais aurait un accès complet aux soins de maternité.

Il y a tellement d’histoires dramatiques que je pourrais raconter de mon travail avec Médecins Sans Frontières, dans certains des endroits les plus dangereux au monde pour les femmes qui accouchent. Comme je l’ai vu, les seuls héros étaient les femmes qui essayaient de se maintenir et de garder leurs bébés en vie.

Hâte de retourner en Asie

Après avoir terminé ma mission au Bangladesh en 2011, j’ai su qu’il était temps de me retirer de l’aide humanitaire internationale.

Toutes ces années d’enterrement de peurs et d’émotions, qui m’ont permis de travailler des heures si exténuantes, m’ont finalement submergé et j’étais au point de rupture. Il était temps de rentrer à la maison.

A 31 ans, je surfais sur des canapés chez des amis, skint et célibataires. Ma vie amoureuse était passée au second plan pendant tant d’années. J’avais des règles irrégulières, mes cheveux tombaient et je buvais trop. Mais plutôt que de me briser, mon passage en tant que sage-femme de première ligne m’a finalement rendue plus forte et plus résistante.

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En 2014, j’avais hâte de retourner en Asie. J’ai accepté un poste d’enseignante de sage-femme à l’hôpital Hope au Bangladesh et j’ai rencontré l’homme qui allait devenir mon mari.

Pendant mon séjour, je me suis cassé le cou dans un accident de surf et j’ai failli mourir. Mon instructeur, Ali, m’a accueilli et nous sommes tombés amoureux.

Je suis tombée enceinte et Ali a proposé après un mois – mais j’ai malheureusement fait une fausse couche. Nous étions ravis de découvrir que j’étais à nouveau enceinte quelques mois plus tard, mais lors de mon examen de 20 semaines, nous avons découvert une tumeur au cerveau de notre bébé. Elle ne pouvait pas survivre.

« Je ne veux pas faire ça », ai-je crié, alors que je gémissais pendant le travail à six mois de grossesse. Pendant 30 minutes, j’ai tenu notre petite fille Fatima contre ma poitrine, lui parlant, caressant son joli petit visage, jusqu’à ce qu’elle arrête enfin de bouger. Fatima sera toujours mon premier-né.

Aisha est née en octobre 2016, dans une piscine d’accouchement chaude à l’hôpital de Nottingham City. Mais alors que nous aimions notre bébé, Ali et moi nous étions séparés. deux ans plus tard, mon mariage était terminé. Nous avions essayé mais cela ne fonctionnait tout simplement pas.

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Je suis maintenant installé à Weymouth et je travaille au Dorset County Hospital à Dorchester. Aisha a six ans et la vie est belle. Et ce que j’ai appris au cours de ces années, j’ai pu le ramener à mon rôle ici d’infirmière et de sage-femme.

De temps en temps, il y a encore de mauvais rêves à propos de mon passage en première ligne. Je peux me retrouver dans un train obsédé par les sorties ou ce que j’utiliserai comme garrot en cas d’accident.

Un thérapeute m’a dit un jour : « Vous n’êtes pas responsable de la sécurité de toutes les femmes que vous rencontrez.

J’avais ressenti à un certain niveau inconscient que j’étais – mon complexe de sauveur était un mécanisme d’adaptation malsain au traumatisme. J’ai maintenant appris à me pardonner pour ceux que je n’ai pas pu sauver. »

  • Sage-femme de première ligne – Mon histoire de survie et de protection des autres par Anna Kent (Bloomsbury Publishing UK, 18,99 £) est maintenant disponible.

    *Les noms des patients ont été modifiés. Toutes les photos ont été prises avec l’autorisation de l’époque.

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