J’ai passé un an à rencontrer des gens qui font la différence – voici ce qu’ils m’ont appris | La vie et le style

jeu cours de l’année que j’ai passée à mettre en lumière les personnes qui font du bien dans leurs communautés pour la rubrique Ange gardien, j’ai appris beaucoup de choses. Premièrement : personne ne prétend être un bienfaiteur. Quelque chose arrive à une personne – calamité, maladie, perte – qui ouvre une cavité dans sa poitrine, et une fois que l’air entre, elle n’est pas en mesure d’exclure les malheurs des autres.

Ils commencent par de petits gestes progressifs, qui grandissent ensuite avec le temps. Un réseau se forme. Les appels demandant de l’aide arrivent de jour comme de nuit, et ils reçoivent une réponse. Le temps libre de la personne s’en trouve érodé, souvent ses finances aussi, et très occasionnellement même sa santé. Malgré cela, ils continuent. Pourquoi?

Tous ceux à qui j’ai parlé disent la même chose. L’égoïsme ronge l’âme. Le temps passé à aider les autres lui fait du bien. Nous sommes des créatures sociales, après tout.

La rédaction de cette chronique a été l’une des expériences les plus inspirantes de ma carrière, mais il est temps de conclure Ange gardien alors que je me prépare à partir en congé de maternité. Je tiens à remercier les lecteurs d’avoir nommé des personnes qui n’auraient jamais rêvé de se présenter, et toutes les organisations qui ont offert leurs ressources pour offrir quelque chose en retour.

Khaled Wakkaa a effectué une expérience de travail sur le stand de nourriture Street Dogs au Eat Festival à Wellington l’année dernière. Photographie: Alicia Canter / le gardien

Mais, avant de partir, je voulais rattraper certains de mes sujets préférés pour voir comment leur vie a changé depuis que l’équipe Angel est arrivée.

Lorsque j’ai parlé avec le réfugié syrien Khaled Wakkaa en octobre 2021, il a mentionné son rêve d’ouvrir une camionnette syrienne de restauration de rue. Il avait élaboré un plan d’affaires pour un prêt de démarrage, mais il a été rejeté à cause de la pandémie, et l’idée est restée dans un tiroir, prenant la poussière. Nous avons mis Wakkaa en contact avec la Nationwide Caterers Association, qui l’a aidé à compléter ses qualifications en hygiène alimentaire et l’a mis en contact avec un mentor local pour une expérience de travail.

Un an plus tard, Wakkaa – qui a maintenant changé son nom en Khaled Deakin, pour honorer sa famille adoptive britannique – est en bonne voie vers son objectif. Après la parution de notre article, les lecteurs du Guardian ont fait don de 1 700 £ pour couvrir les frais de démarrage de Deakin.

Tern, une organisation à but non lucratif qui aide les réfugiés à démarrer leur propre entreprise, a offert son soutien. Avec son aide, Deakin a lancé une campagne de financement participatif et a levé près de 19 000 £ ; presque assez pour démarrer l’entreprise, mais pas tout à fait. Mais il est persuadé qu’il y arrivera.

“L’ange gardien m’a réveillé”, dit Deakin. “J’ai failli abandonner mon rêve avant. Cela m’a montré que je pouvais le réaliser dans le futur. Cela pourrait être la vraie vie. Parce que tu as tout fait arriver pour moi.

Sandra Lowe prend une pause pour s’occuper des patients de son hôpital pour hérissons afin de répondre à mon appel. Lowe, une infirmière psychiatrique à la retraite, est la fondatrice et médecin-chef d’un hôpital de 13 huches pour hérissons dans son jardin près de Ryton, Tyne and Wear.

Ou du moins ça a été un hôpital de 13 huches pour hérissons : grâce à l’équipe d’anges, Lowe dispose désormais d’un deuxième hôpital dans un hangar spécialement aménagé. Ce qui est tout aussi bien, car ils n’ont jamais été aussi occupés. “C’était fou”, dit Lowe. « L’année dernière, nous avons traité 186 porcs. Cette année, c’est déjà 220 et nous n’avons pas encore eu la ruée vers l’automne.

James Anderson, photographié dans son bureau pour Depher à Burnley
James Anderson, photographié dans son bureau pour Depher à Burnley

L’ancien hôpital de Lowe est maintenant utilisé comme clinique externe, tandis que le nouveau est utilisé pour les traitements hospitaliers. « C’est comme la différence entre conduire une Morris Minor et une Jaguar », déclare Lowe. « Avant, nous étions dans un petit hangar, essayant de faire des médicaments, des évaluations et des traitements avec deux bénévoles. C’était impossible. Donc, obtenir le nouvel hôpital – ça a été énorme.

De toutes les colonnes des anges gardiens, l’apparition de James Anderson en décembre 2021 a probablement eu le plus grand impact. Anderson dirige l’entreprise d’initiative communautaire Depher : il prend les bénéfices de son entreprise de plomberie et les utilise pour fournir des réparations de chauffage subventionnées ou gratuites à ceux qui en ont besoin. Après la publication de son article, il a reçu 70 000 £ de dons sur sa page GoFundMe. “Cela vous rend vraiment humble”, dit-il. “Nous sommes maintenant dans une position où nous pouvons aider beaucoup plus de gens.”

Anderson a massivement intensifié ses opérations. En plus de réparer les chaudières, il envoie des bons de nourriture et de carburant à des personnes à travers le pays et paie les réparations qu’il n’est pas en mesure d’effectuer lui-même. Le jour où nous parlons, il a payé une entreprise à Lincoln pour réparer une chaudière pour un homme âgé avec une fille handicapée – ils n’avaient pas eu de chauffage ni d’eau chaude depuis cinq ans. “Cela me met vraiment en colère”, dit-il. “Mais grâce aux dons, cette famille passera désormais l’hiver dans une maison chaleureuse.”

Il est terrifié par l’escalade de la crise du coût de la vie. « Je n’essaie plus de contacter le gouvernement. C’est une perte de temps. Mon temps maintenant consiste à obtenir plus de travail, afin que je puisse créer plus de profits et plus de dons. Oubliez le gouvernement. Ils sont une non-entité. Ma responsabilité est envers le peuple.

Il me demande de promettre d’inclure ses coordonnées, afin que les ménages à faible revenu sachent vers qui se tourner cet hiver.

Ses paroles me rappellent : même dans les moments difficiles, il y a beaucoup de bien dans le monde, si nous le recherchons.

Contactez Depher 01282 420678 ou [email protected]

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