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«J’ai vu un million d’idées à la fois»: Kim Jones et Amoako Boafo | Mode

by Les Actualites

Worsque le créateur de mode Kim Jones a quitté son rôle de directeur artistique masculin de Louis Vuitton en 2018 après sept ans, il a été littéralement évincé du Grand Palais à Paris par Kate Moss et Naomi Campbell. Vêtus de manteaux et de bottes à monogramme LV, les mannequins – et une partie du cercle intime étoilé de Jones qui comprend également les Beckham – ont pris une main chacun et lui ont donné un envoi éclatant sur les réseaux sociaux. En quittant, Jones avait plus que prouvé sa valeur chez Vuitton en en faisant l’une des marques de vêtements pour hommes les plus influentes et en négociant la collaboration à succès avec Supreme – l’un de ces moments de mode que les gens appellent le «changement de jeu». Ce croisement de la haute mode avec le streetwear peut presque résumer toute une époque de la mode masculine, une époque dans laquelle Jones a été au centre.

Le mois dernier, il a célébré plusieurs étapes importantes: 20 ans depuis qu’il est diplômé de Central Saint Martins, 10 ans depuis qu’il a pris le poste de Vuitton et trois ans depuis qu’il a été nommé directeur artistique de Dior Men. Non pas que Jones soit du genre à regarder en arrière. Il est trop occupé. Il est juste un invité édité Vogue Italie avec des stars de la couverture dont Demi Moore et aussi ce mois-ci sa collaboration avec Converse a été mise en vente. C’était une décision judicieuse pour Converse car Jones a atteint la forme de baskets.

Depuis son arrivée chez Dior, son travail a été à la fois acclamé par la critique et un succès commercial. L’année dernière, la sneaker Dior Air a vu 5 millions de personnes s’inscrire en neuf heures pour avoir la chance d’acheter une paire, tandis que sa réinvention du sac Saddle de la marque pour hommes a également enregistré de fortes ventes. À l’autre bout du spectre, Jones a insufflé les codes de la haute couture dans l’offre masculine de Dior, en l’associant au sportswear pour créer un vestiaire moderne pour une maison parisienne qui a ouvert ses portes en 1946.

«C’est une technique de peinture au doigt, et je fais de la magie avec»: Amoako Boafo. Photographie: Francis Kokoroko / Christain Dior

Ce January Jones, via FaceTime, arborant un sweat à capuche noir, ses cheveux coupés fraîchement décolorés, assis dans sa glorieuse bibliothèque de son domicile londonien, se prépare à divers défilés, dont sa première collection haute couture pour femme pour Fendi où il a remplacé le regretté Karl. Lagerfeld en tant que directeur artistique de la mode féminine. Nous parlons de la façon dont il pense que l’homme Dior a évolué depuis qu’il a pris la relève. «Il y en a beaucoup plus, c’est tout ce que je peux dire! Il a maintenant une grande portée mondiale et j’en suis fier. C’est un groupe d’hommes vraiment varié.

Pendant ce temps, la collection printemps / été 2021 est un duo palpitant entre Jones et Amoako Boafo, un artiste qui est en train de devenir lui-même un gros problème. Dans un film de 10 minutes Portrait d’un artiste Boafo, peintre de toiles rythmées incroyables, apparaît dans son atelier révélant sa démarche artistique. Il dit: «C’est une technique de peinture au doigt. Je porte juste mes gants et j’ai mes couleurs qui seront le marron et le bleu, puis j’ai du jaune et du rouge. Et je fais de la magie avec.

Le travail de Boafo est absolument magique. C’est intensément coloré. Énergique. Joyeux. Il est également incroyablement sympathique pour la mode dans le sens où ces portraits d’hommes et de femmes noirs sont souvent représentés très habillés de ce que les gens de la mode appellent «un look». «L’environnement de mes sujets et leurs vêtements sont les éléments les plus importants», dit Boafo. Une grande partie de son travail comporte des titres qui font référence à des vêtements, tels que le costume bleu bébé, le béret à carreaux, l’autoportrait avec un pantalon rose, le maillot de bain au citron. “J’aime la mode. La mode inspire mon travail. Donc, j’ai tendance à regarder des personnages qui ont ce sens du style dans la mode », explique Boafo.

«Il y a beaucoup plus d'hommes Dior maintenant, c'est tout ce que je peux dire!  Il a une grande portée mondiale et j'en suis fier »: Kim Jones.
«Il y a beaucoup plus d’hommes Dior maintenant, c’est tout ce que je peux dire! Il a une grande portée mondiale et j’en suis fier »: Kim Jones. Photographe: Nikolai von Bismarck

Jones se souvient du premier moment où il a vu le travail de Boafo en chair et en os. Sans hésiter, il dit: «Je suis juste tombé amoureux.» Il sourit. «J’ai adoré la technique. Cela m’a fait penser à Egon Schiele d’une manière amusante, et quand tu vas à l’école d’art, c’est quelque chose que tout le monde voit. C’était très authentiquement ouest-africain, mais il a aussi une touche européenne. Je ne pouvais pas vraiment le décrire, mais c’était ce mouvement figuratif et intéressant dans l’œuvre, et la façon dont il peignait les visages, qui m’intéressaient vraiment.

Dans le film en deux actes, l’un réalisé par Chris Cunningham, l’autre par Jackie Nickerson, il y a une séquence de montage fantastique et frénétique où les tenues Dior toutes portées par des mannequins noirs se heurtent aux peintures de Boafo. Il souligne explicitement la synergie entre la mode et l’art. Les 31 tenues de la collection – créées pendant la pandémie – sont toutes imaginées comme un dialogue entre Boafo et Jones, avec le travail de l’artiste imprégné partout, il est particulièrement clair dans la palette de couleurs, la texture et même le style.

Lorsqu’on lui a demandé comment il pensait traduire les peintures de Boafo en vêtements, Jones saute presque de son siège. «Oh mon Dieu, j’ai vu de la texture! J’ai vu des empreintes! J’ai vu un million d’idées à la fois quand je les ai vues pour de vrai. Il y avait une salle au Rubell Museum [in Miami] où j’étais comme ping! Ping! Ping! C’était une évidence! Les coups de pinceau, basés sur une photo que Jones a prise des toiles de Boafo dans son atelier, sont développés en jacquard, les tricots côtelés sont conçus pour faire écho à la surface de la peinture tandis que l’imagerie de l’artiste est traduite par des broderies et des intarsia sur les vêtements. Une chemise à motif de lierre de la collection est une brillante coïncidence; Jones avait regardé une robe imprimée de lierre dans les archives Dior, quand il a visité l’atelier de Boafo, une peinture Béret vert – qui deviendrait l’invitation du spectacle – était là avec un homme portant une chemise à motifs de lierre!

Etude en jaune: une peinture pour la collection d'Amoako Boafo.
Etude en jaune: une peinture pour la collection d’Amoako Boafo. Photographie: avec l’aimable autorisation d’Amoako Boafo

«Je regardais ce qu’il porte lui-même», raconte Jones de Boafo, qui portait déjà Dior avant cette collaboration. «C’est vraiment un portrait d’artiste. Je voulais que ce soit à propos de lui. Il était temps de célébrer un artiste noir quand vous voyez toutes ces choses horribles qui se passent dans le monde. ” Il fait une pause. «Ce n’était pas censé être une déclaration à l’époque, c’était juste une coïncidence et c’était un message apolitique, mais j’étais aussi comme, célébrons-le et montrons notre soutien et notre solidarité aux personnes qui soutiennent notre entreprise, vous connaissez?”

Le lien personnel de Jones avec l’Afrique, ayant passé son enfance à grandir dans des pays comme l’Éthiopie, le Botswana, le Kenya, la Tanzanie et le Ghana natal de Boafo – le père de Jones était hydrologue et sa mère écrivain – était également au cœur de la collaboration. «J’étais principalement en Afrique orientale et australe, pas en Afrique du Sud. Mais j’étais très conscient de l’art sur tout le continent parce que c’était quelque chose qui m’intéressait depuis mon plus jeune âge », dit Jones. «Je dessinais tout le temps. J’ai toujours tous les dessins de tous les animaux que j’ai faits en Afrique, miraculeusement dans des boîtes. Je suis assez doué pour garder une archive! L’art éthiopien est quelque chose qui m’est resté car nous en avions beaucoup à la maison et c’était l’un des pays dans lequel mon père a vécu le plus longtemps, mais curieusement, le Ghana était son préféré. Donc, il y a aussi une affiliation.

Une autre connexion! Boafo, qui est né à Accra, dit également qu’il a commencé à dessiner lorsqu’il était enfant. «J’avais quelques amis qui s’intéressaient également au dessin, alors nous nous asseyions et nous concourions pour voir qui était le meilleur en dessin. Et c’est comme ça que ça a commencé », révèle-t-il dans le film Dior. Il a déménagé à Vienne en 2013. «Mon art a changé instantanément à mesure que mon environnement changeait et à un moment donné, j’ai ressenti ce que cela signifiait d’être un artiste. Parce que c’est à ce moment-là que l’attitude rebelle de mon travail a été mise en avant car je vivais dans un endroit qui manque de diversité. J’avais besoin de me mettre dans mon art de manière politique. La juxtaposition du portrait contemporain et des techniques historiques est au cœur de son travail. Il utilise une méthode de transfert de photo directement sur la toile, avec des papiers cadeaux qu’il sélectionne pour leurs motifs tandis que sa technique de peinture au doigt lui permet d’obtenir «un teint expressif» qu’un pinceau ne ferait pas.

Il cite Kehinde Wiley, Kerry James Marshall et Toyin Ojih Odutola comme des artistes qui l’inspirent. «Ce que je voulais vraiment encourager à Vienne, c’était une conversation avec des artistes noirs contemporains – parallèlement à mes propres expériences vécues au Ghana. Il s’agissait d’encoder les nuances de la couleur de la peau. Dans le cadre de cette collaboration, Dior accompagne également l’artiste dans la mise en place d’une résidence d’art à Accra cette année. «Mon intention avec la résidence est de faire partie d’un réseau croissant d’organisations et d’espaces se concentrant sur le soutien de la scène artistique locale», déclare Boafo.

Boafo et Jones ont passé du temps ensemble à Accra. «Nous avons commencé à parler avant Covid, mais les principaux aspects de la collection ont été réalisés pendant cela», explique Boafo. «Cela a définitivement changé notre façon de travailler, mais je pense presque de manière positive parce que nous avons été obligés de faire les choses de manière plus créative, et même si de loin, cela a permis à nos pratiques de fusionner naturellement parce que nous créions dans des espaces en nos zones de confort. » Cependant, il a ajouté que ce projet lui a clarifié la manière dont la mode et l’art s’influencent mutuellement.

C’est quelque chose qui n’est certainement pas perdu pour Jones. Son premier spectacle pour Dior en juin 2018 mettait en vedette une sculpture maîtresse géante de KAWS et son dernier spectacle en janvier était en collaboration avec Peter Doig.

Jones pense que les hommes sont après la mode qui offre une évasion mais qui est bien faite, les choses qui durent sont cruciales à une époque où la durabilité est un sujet à la mode. Son héros est Sir David Attenborough. «Si je pouvais habiller n’importe qui dans le monde, ce serait lui», dit-il. «Il a appris au monde à quel point l’environnement est important et à quel point la nature est importante et que nous devons la respecter, que nous en faisons partie plutôt que nous la possédons. Jones lui-même travaille pour divers groupes de conservation et associations caritatives pour soutenir les animaux en voie de disparition. Craint-il que la durabilité soit devenue un peu une tendance? Il ironise. «C’est une tendance pour les gens qui ne le font pas!» Il dit que la gamme permanente de Dior est principalement composée de tissus durables et que tout chez Dior est rationalisé pour être respectueux de l’environnement.

Les débuts de Jones dans la mode féminine pour Fendi ont été réalisés avec une extravagance de haute couture éclatante mais conviviale pour Covid, mettant en vedette Moore, Kate Moss et Naomi Campbell. Il a été inspiré par Virginia Woolf Orlando – Woolf est une figure dont Jones est particulièrement obsédé. Derrière lui pendant que nous parlons sur ses étagères, il y a des copies de Orlando appartenant à l’origine à Vita Sackville-West, Vanessa Bell et Noël Coward. Jones a passé ses années de niveau A à Lewes, où il note que le groupe Bloomsbury s’est senti toujours présent.

Au cours de notre conversation au cours de laquelle il n’est pas censé discuter de son rôle chez Fendi, il dit à quel point cette dernière tournure de carrière est importante pour lui. «Je vais dans l’arène de la mode féminine dans l’une des marques les plus étonnantes au monde et j’ai de la chance d’avoir une si bonne copilote comme Silvia Fendi qui connaît la marque de fond en comble. C’est exitant. Et cela me fait penser à Dior d’une manière différente.

La collection Dior SS21 est maintenant en magasin et sur dior.com

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