“J’aimerais pouvoir dire à ma femme enceinte que tu seras bien plus qu’une simple maman”

Lorsque la rédactrice en chef à succès Danielle Pender est tombée enceinte, l’idée de quitter son emploi était trop lourde à supporter.

Danielle, axée sur sa carrière, s’est poussée à la limite et a lutté avec sa perte d’identité. Mais la nouvelle maman s’est vite rendu compte que la maternité n’était pas ennuyeuse – l’acte d’élever un enfant devait être célébré.

Ici, Danielle trace son état d’esprit changeant et dit aux futures mamans que c’est normal d’avoir peur, mais vos enfants valent tous les défis.

« Les trois dernières semaines de travail avant le début de mon congé de maternité ont été comme une course contre la montre. Avec un ventre en pleine croissance et des chevilles en expansion, mon corps était un rappel physique que j’avais un nombre limité d’heures pour compléter ma liste de tâches. C’était aussi un rappel que je sortirais bientôt de l’identité que j’avais habitée toute ma vie d’adulte.

J’étais très nerveux. Beaucoup de mes angoisses tournaient autour des problèmes typiques des nouvelles mères : est-ce que mon bébé dormirait ? Serais-je capable d’allaiter ? Avons-nous eu assez de couches ? Comment pouvez-vous même changer une couche ? ! Mais je craignais surtout de devenir « juste une maman ».



Danielle s’inquiète pour son avenir en tant que “juste maman”

J’ai travaillé jusqu’à la semaine précédant ma date d’accouchement, organisant un lancement de magazine avec ma grosse bosse, insistant naïvement sur le fait que ma grossesse n’affecterait pas ma capacité à faire mon travail de rédactrice en chef d’un magazine féminin. En essayant d’ignorer mon corps changeant et l’arrivée imminente d’un bébé, je pensais que j’étais le contraire de ce que je redoutais de devenir – juste une maman.

Avec le recul, la pression que je me suis imposée était dangereuse et malsaine. J’aurais dû me reposer et me préparer. Au lieu de cela, j’insistais sur les listes d’invités, le personnel du bar et mon identité changeante.

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Cette attitude s’est poursuivie après la naissance de mon bébé. Après le repos post-partum initial et essentiel, mes pensées se sont rapidement remises au travail. Je dirige Riposte, un magazine féminin, et je collabore avec des marques sur des événements. Ainsi, lorsque ma fille avait environ six semaines, j’ai commencé à m’enregistrer, à aller à des réunions avec elle en écharpe, à planifier le prochain numéro et à établir des partenariats avec des marques.

Certaines parties de cela étaient nécessaires; Lorsque vous dirigez votre propre entreprise, prendre des congés peut être délicat. Mais il y avait des choses que je n’avais absolument pas besoin de faire, ce qui a ajouté un niveau de stress supplémentaire à ma vie.

Je pensais que rester active au travail signifiait que j’étais plus qu’une simple mère, mais maintenant je me demande pourquoi j’avais cette anxiété. Pourquoi ai-je pensé qu’être maman était une chose si négative ?



La nouvelle maman stressée par son identité changeante
L’anxiété concernant le changement d’identité est bien réelle pour les nouvelles mamans

Avec le recul, j’ai vu la maternité comme ennuyeuse, ce qui, pour être honnête, l’est souvent. C’est implacable et fatiguant, mais il en va de même pour le travail dans un bureau ou la gestion de votre propre entreprise. Cependant, ce travail fastidieux n’est pas méprisé de la même manière que la maternité et la garde des enfants.

Nous louons le « travail acharné » – qui consiste souvent à envoyer des e-mails ou à parler à d’autres adultes – dans la sphère de l’entreprise. C’est bien rémunéré, on récompense les gens, on écrit sur les entrepreneurs et les PDG. Mais le travail acharné au sein de la maison n’est jamais célébré de la même manière, même s’il est souvent plus exigeant et requiert le même niveau de compétences et d’intelligence.

Négocier avec un tout-petit fatigué nécessite des niveaux de patience zen. De nouveaux problèmes vous arrivent minute par minute, de sorte que vous luttez contre les incendies comme aucun directeur général n’a jamais à le faire. Il y a très peu de conseils concrets sur lesquels vous pouvez compter parce que chaque enfant est différent, vous êtes donc créatif et innovant, en pensant sur vos pieds tout en gardant une petite personne en vie.

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S’occuper d’un enfant est objectivement plus difficile que n’importe quel travail que j’ai jamais eu, et pourtant il n’a jamais reçu la reconnaissance qu’il mérite, un thème que j’explore dans mon nouveau livre Watching Women & Girls.



L'attitude de Danielle envers la maternité a complètement changé
L’attitude de Danielle envers la maternité a complètement changé

Il peut devenir très difficile de ne pas se perdre dans la maternité, et cette perte d’identité pour les nouvelles mères est un énorme problème. Une étude récente du professeur Samantha Reveley sur Université de Sunderland ont constaté que les participantes, qui étaient toutes de nouvelles mères, “ont largement vécu des troubles émotionnels à mesure que leur identité changeait et que les relations qu’elles entretenaient avec les autres autour d’elles changeaient souvent ou s’effondraient complètement”.

J’ai ressenti avec acuité cette perte d’identité ; cependant, mes sentiments négatifs à l’idée de devenir «juste une mère» étaient plus que cela. Je réagissais aux messages culturels que j’avais consommés toute ma vie. Je répondais également à une société qui privilégie le retour au travail après avoir eu un bébé par-dessus tout malgré les coûts de garde paralysants de la petite enfance.

La maternité et l’éducation d’une famille sont présentées comme l’ambition ultime, mais alors on ne valorise pas les femmes qui remplissent ce rôle. Les mères au foyer assurent les soins et la continuité de leur famille, mais leur travail n’est pas rémunéré.

Peu à peu, ces messages ont construit en moi une angoisse à l’idée de m’abandonner entièrement à cette nouvelle identité de « maman ».

Bien sûr, la réalité est que vous n’êtes jamais seulement une maman – vous êtes comptable, chef de projet, artiste, psychologue, athlète et bien d’autres choses, parfois toutes en une seule journée. Nous avons besoin de lois solides qui protègent et soutiennent les mères et les personnes qui s’occupent des enfants, car le travail domestique que nous effectuons est essentiel au fonctionnement de ce pays.

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Danielle a écrit sur son parcours pour aider d'autres femmes à surmonter leurs peurs
Danielle a écrit sur son parcours pour aider d’autres femmes à surmonter leurs peurs

L’ironie est que j’ai créé mon meilleur travail depuis que je suis devenue mère, mais cela ne vient pas d’un lieu de peur. Cela ne vient pas non plus d’un travail acharné pour prouver que j’étais plus qu’une simple mère, pour moi-même et pour les autres. Ma motivation vient maintenant de ma fille. J’ai un nouvel objectif et une nouvelle inspiration. Être mère a élargi ma compréhension du monde et de moi-même. En conséquence, le travail que je fais maintenant vient d’un endroit plus authentique que jamais.

J’aimerais pouvoir revenir en 2014 et me dire que devenir mère serait difficile et, par moments, incroyablement ennuyeux, mais que je grandirais d’une manière que je n’aurais jamais pu imaginer.

Mais je ne peux pas revenir en arrière, alors je te dis : si tu t’inquiètes de ce que la maternité fera à ta carrière, ton identité et ta vie, je te sens. Vos peurs sont bien fondées, mais allez de l’avant, soyez courageux et osez rêver de ce que pourrait être votre vie si c’était la meilleure chose qui vous soit jamais arrivée – même si c’est parfois l’une des choses les plus difficiles que vous ayez jamais faites .”

• Watching Women & Girls de Danielle Pender est maintenant disponible (4th Estate) dans toutes les grandes librairies du pays.

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