James Warren fabrique des bancs d’arrêt de bus après avoir vu une femme attendre dans la saleté

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James Warren utilise beaucoup le bus public dans sa ville natale de Denver. Depuis qu’il est devenu sans voiture en 2017, il utilise les bus pour se déplacer s’il ne peut pas se rendre à destination à pied ou à vélo.

De nombreux arrêts de bus, a-t-il commencé à remarquer, manquent de sièges pour les passagers qui attendent.

Puis en janvier, Warren a repéré une femme attendant un bus le long d’une route très fréquentée. Il n’y avait pas de sièges à l’arrêt – et pas de trottoir – alors elle s’est assise dans la terre.

“Pour les gens, devoir s’asseoir dans la poussière en attendant un bus, c’est tout simplement indigne”, a déclaré Warren, 28 ans, qui travaille comme consultant pour le Colorado Workforce Development Council.

Il voulait faire quelque chose à ce sujet. Il a décidé de construire un banc.

“J’ai juste pris de la ferraille et je suis allé en ville”, a déclaré Warren, ajoutant qu’il espérait que cette femme – et d’autres à la recherche d’un siège – n’auraient plus besoin de se reposer dans la terre.

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Il s’est alors rendu compte qu’un seul banc était loin d’être suffisant. Il y a plus de 9 000 arrêts de bus du Regional Transportation District (RTD) dans la région métropolitaine de Denver, dont beaucoup sans siège ni abri.

Warren a décidé de contribuer ce qu’il pouvait. Peut-être, pensait-il, son initiative de banc fait maison pourrait attirer l’attention des responsables du transport en commun ou de la ville qui verraient le besoin de meilleurs arrêts de bus.

“Je peux changer la petite quantité sur laquelle j’ai le contrôle”, a déclaré Warren.

Depuis la construction de son premier banc en janvier, il en a fabriqué sept autres et les a placés à des arrêts de bus autour de Denver, chacun étant fabriqué à partir de déchets de bois qu’il trouve dans des bennes à ordures de construction. En ce qui concerne le design, “je ne fais que le piloter”, a déclaré Warren.

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Les bancs prennent environ trois heures à construire et Warren inscrit «Be Kind» sur chacun d’eux, soit à l’aide d’un pochoir, soit d’un outil à bois. Il garde un œil sur les arrêts de bus autour de la ville qui semblent stériles. Il discute avec les passagers aux arrêts pour évaluer la demande.

Récemment, à un arrêt de bus, “je parlais à quelqu’un qui disait qu’il était difficile de rester debout pendant de longues périodes”, a déclaré Warren. “Je savais où allait le prochain banc.”

Pour Warren, ce qui est le plus gratifiant dans son projet, c’est de savoir que ses bancs sont utilisés.

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“Je deviens un peu étourdi quand je vois quelqu’un utiliser un banc”, a-t-il déclaré. «Ils sont tellement reconnaissants. Ils me disent à quel point c’est ennuyeux d’attendre, ou à quel point c’est douloureux d’attendre.

“J’ai rencontré des dames l’autre jour qui parlaient de la façon dont elles utilisaient les bancs tous les jours”, a ajouté Warren. « Ça me remplit. C’est de l’air dans mes pneus.

Bien que certains des bancs aient été vandalisés ou volés, Warren a déclaré que cela ne freinait pas son désir de les fabriquer.

“Si les gens détruisent ou prennent des choses que je mets là-bas, cela ne va pas m’arrêter”, a-t-il déclaré. « Je vais continuer à le faire. Pour chaque banc qu’ils volent, j’en mettrai deux de plus.

Warren a déclaré que de nombreuses personnes ont sauté sur son train en marche pour la fabrication de bancs, ce qui l’a motivé à en construire davantage.

“De nombreuses personnes m’ont contacté sur Twitter et Reddit”, a-t-il déclaré. “Certaines personnes ont voulu venir m’aider.”

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Aleks Haugom, 32 ans, a entendu ce que faisait Warren et était impatient de se joindre à l’effort. Ils ont passé un après-midi ensemble à construire un banc.

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« Il m’a montré comment il fait. C’est une conception assez simple, mais elle semble bien fonctionner », a déclaré Haugom. “C’était formidable de simplement impliquer différentes personnes et d’avoir quelque chose à offrir à la communauté.”

“Ce gars a de la motivation”, a déclaré Haugom à propos de Warren. « Pas seulement une quantité normale, une énorme motivation. Je n’ai jamais vu quelqu’un d’aussi motivé que James pour faire ces choses. J’espère que ça déteint sur moi.

D’autres ont vu le travail de Warren dans les nouvelles locales et ont décidé de sortir leurs outils aussi. Les gens ont également commencé à donner des fournitures.

“Cela me met sur la lune”, a déclaré Warren. “C’est l’idée. Aidons tous nos voisins.

Au fur et à mesure que la nouvelle de l’initiative du banc se répandait, les défenseurs ont applaudi Warren – et se sont portés garants de l’importance d’avoir plus de places assises aux arrêts de bus.

« Les bancs offrent un endroit pour se reposer. Tout le monde a besoin de se reposer », a déclaré Nica Cave, 26 ans, défenseure de la mobilité à Denver.

“C’est un bien public qui, je pense, est beaucoup plus important que les gens ne le pensent”, a-t-elle déclaré. « Le manque d’infrastructures, d’abris et de sièges aux arrêts de transport en commun fait partie d’un ensemble plus large de politiques qui marginalisent ceux qui dépendent du transport en commun. Ce sont des gens qui comptent sur les espaces publics pour qu’ils soient habitables et non hostiles.

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Elle a souligné que les efforts locaux, tels que ceux de Warren, peuvent déclencher des changements importants.

“Des gens comme James m’encouragent vraiment à voir comment les gens de notre communauté sont prêts à utiliser leur propre temps et leurs propres ressources pour fournir ces services indispensables”, a déclaré Cave, ajoutant qu’elle espère que le gouvernement local verra ses bancs et obtiendra impliqué.

C’est précisément le but de Warren. Depuis qu’il a commencé à fabriquer des bancs en janvier, Warren a déclaré qu’il avait eu plusieurs conversations avec des responsables de la ville et le personnel des transports en commun sur l’ajout de bancs plus largement.

Brandon Figliolino, spécialiste principal de l’engagement communautaire chez RTD, a parlé avec Warren de ses aspirations pour le projet – que Figliolino a partagé avec son équipe.

“Nous apprécions vraiment lorsque les clients font part de leurs préoccupations, afin que nous puissions travailler pour y répondre en collaboration”, a déclaré Figliolino, ajoutant que RTD se coordonne généralement avec les municipalités et les comtés locaux pour entretenir et construire des arrêts de bus. « Nous examinons avec quels partenaires nous pouvons travailler pour nous assurer que les besoins sont satisfaits.

Warren – qui envisage d’organiser un atelier de construction de bancs – a déclaré qu’il espérait que ses bancs feraient une différence dans sa communauté et même au-delà.

“Mon objectif est d’améliorer un peu la vie des gens, de toutes les manières possibles”, a déclaré Warren.

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