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«Je me lave les mains et les organes génitaux – j’ai abandonné le reste»: comment la pandémie a changé nos habitudes d’hygiène | Santé et bien-être

by Les Actualites

WSans une activité intense, une paire de sous-vêtements durera deux jours avant d’aller au lavage, tandis que les chaussettes «sont bonnes pendant trois jours, si vous ne traînez pas trop», dit Simon Clifford, un concepteur d’électronique de Great Yarmouth. Douches? Un jour sur deux, c’est bien. Il utilise toujours du déodorant et, puisqu’il promet une «protection de 48 heures», autant le tester à la limite. Est-ce qu’il sent? C’est difficile à dire, puisqu’il vit seul. Mais il est de retour au travail depuis le début du mois. «Personne ne s’est plaint», dit-il. «Et j’ai quelques bons amis au travail qui diraient quelque chose. Je ne trouve aucune indication qu’il soit nécessaire de me laver plus que moi.

Au cours de l’année qui a suivi l’instauration de la pandémie en Grande-Bretagne, nous nous sommes lavés davantage – au moins nos mains – et probablement moins le reste d’entre nous. En février, une enquête YouGov a révélé que 17% des Britanniques se douchaient moins souvent qu’avant (bien que 10% se douchaient plus), tandis que près d’un tiers déclaraient qu’ils étaient moins susceptibles de mettre des vêtements propres et un quart se lavaient les cheveux moins fréquemment. Les ventes de déodorant sont en baisse – selon les chiffres des analystes de vente au détail Mintel, 28% des gens en utilisent moins. Pour les plus jeunes, c’est encore plus marqué – 45% de la génération Z et 40% des milléniaux évitent le déodorant. Une enquête menée par GSK Consumer Health a révélé que seulement 9% des personnes avaient amélioré leur routine de santé bucco-dentaire, malgré le fait de grignoter beaucoup plus; 5% ont déclaré qu’il avait refusé. Nous sommes devenus les grands non lavés.

Travailler à la maison, se protéger, ne pas socialiser ou simplement perdre la volonté de faire du brushing semble avoir amené beaucoup d’entre nous à se demander si nos habitudes d’hygiène personnelle et de toilettage avant la pandémie étaient vraiment nécessaires. Et, avec des routines perturbées, il est parfaitement possible d’arriver à la fin de la journée avant de se demander si vous vous êtes brossé les dents. Ou reporter votre douche matinale jusqu’à ce que vous ayez fait un peu d’exercice à l’heure du déjeuner, sans prendre la peine de le faire non plus.

Avant la pandémie, Clifford se douchait tous les jours et portait des vêtements propres. «Le verrouillage et les longues semaines de travail à domicile ont révélé que la nécessité d’une hygiène personnelle scrupuleuse était plutôt moins importante dans la pratique que ce que nous avions envisagé auparavant», dit-il. Une demande d’histoires des lecteurs de Guardian a révélé de nouvelles normes tout aussi plus souples. Jack, qui faisait rarement partie d’un groupe à haut risque, a déclaré qu’il ne s’était pas lavé les cheveux depuis février 2020, «et je ne me douche que si je dois quitter le bâtiment». En plein verrouillage, avec ses courses livrées, cela signifiait aller jusqu’à un mois sans douche. «J’ai lavé mes morceaux», ajoute-t-il (un lavage de flanelle). «Ma peau est tellement plus saine.» Il n’a pas remarqué d’odeur corporelle, ne commençant à se sentir sale qu’après environ trois semaines et demie.

Un autre lecteur dit: «J’ai commencé à me brosser les dents une fois par jour presque tous les jours, au lieu de deux. J’utilise certainement moins de déodorant. Je me baigne moins de trois fois par semaine. Je fais attention à mon hygiène des mains ainsi qu’à mon hygiène génitale, mais le reste, j’ai en quelque sorte abandonné. Un autre, travaillant de chez lui à Londres, est resté près d’une semaine sans douche. «Sans personne à part mon colocataire, que je vois rarement à part au dîner, je ne vois pas l’intérêt de rester propre.» Et pour certaines personnes, les normes d’hygiène personnelle sont passées de la propreté du bloc opératoire à la propreté extrême. «Il se peut que je prenne juste un bain par jour au lieu de deux», dit Evie, une assistante maternelle d’Essex.

Selon Emilia Greenslade, analyste des soins personnels pour Mintel, l’accent a été mis de plus en plus sur les désinfectants pour les mains et le lavage, et pour certains consommateurs, les routines de bien-être et de soins personnels ont été réconfortantes. Cependant, dit-elle, «certains domaines sont devenus moins prioritaires, tels que les déodorants, les soins capillaires et l’épilation, les consommateurs utilisant moins souvent ces produits. La distanciation sociale signifie que les consommateurs ne ressentent pas autant le besoin de suivre les apparences, alors ils ont abandonné le déodorant ou le rasage de leurs routines. La scène des rencontres a également été massivement impactée, ce qui supprime les motivations pour beaucoup.

Pour certaines personnes, les différentes routines de travail à domicile ont modifié le moment de leurs habitudes d’hygiène, ainsi que la fréquence. Pete, un ingénieur logiciel qui, avant la pandémie, courait 10 km presque tous les jours, a trouvé sa motivation manquante lors du premier verrouillage. «J’ai décidé que trop c’était trop», dit-il. Il a changé sa routine matinale – après une brève douche, il mettait son kit de course avant de commencer le travail. Ensuite, il allait courir pendant sa pause déjeuner, rentrer à la maison pour «une bonne douche, suivie d’un déodorant et d’un après-rasage». Ses dents ont également reçu une brosse en prime. Un autre lecteur accordait plus d’attention à leur hygiène bucco-dentaire pendant la pandémie car ils étaient «terrifiés à l’idée d’avoir besoin d’un dentiste pendant le confinement».

Outre les avantages potentiels pour la santé, utiliser moins d’eau et d’énergie – ainsi que moins de produits, avec leur impact sur la fabrication et l’utilisation de plastique – est clairement bien meilleur pour l’environnement. Mais la triste vérité est que pour certains, une baisse des soins personnels est un signe de mauvaise santé mentale exacerbée par le stress et l’anxiété liés à une pandémie. Jill, une fonctionnaire à la retraite du Hertfordshire, qui a protégé, dit que ce dernier verrouillage a été difficile. «Je souffre un peu d’anxiété et de dépression et les soins personnels sont en quelque sorte passés par la fenêtre. C’est en partie un symptôme de la dépression, mais même mon mari ne prend pas la peine de se doucher tous les jours, et il est normalement assez scrupuleux. Il y a un changement définitif cette fois. Elle a subi une période de brossage des dents tous les deux jours seulement, et son premier rendez-vous d’hygiéniste dentaire depuis des mois a été douloureux, alors maintenant elle fait un effort pour prendre soin de sa santé bucco-dentaire, mais il y a eu certains avantages à son approche. «Parce que je ne peux pas être dérangé de me maquiller tous les jours comme avant, ma peau va mieux. J’ai découvert que ma peau allait bien sans être maquillée. »

Pouvez-vous être dérangé pour prendre une douche? Photographie: skynesher / Getty Images / iStockphoto

D’autres femmes découvrent que des normes plus basses apportent une meilleure qualité de vie – et des cheveux. Danielle Wardell, une fonctionnaire de Pencaitland près d’Édimbourg, est passée du lavage et du brushing ses cheveux tous les soirs à une fois par semaine. «Le temps que vous passez à le laver, le sécher au sèche-cheveux, le lisser … J’ai juste tellement de temps en arrière.» Elle dit qu’il lui a fallu près d’un an pour s’adapter à des lavages moins fréquents (elle utilise un shampooing sec le troisième ou le quatrième jour), mais maintenant ils sont plus sains que jamais. «Il est plus résistant, il ne devient pas aussi gras aussi rapidement. C’est plus éclatant.

Ce n’est que très récemment que nos normes de propreté personnelle ont été si élevées, souligne James Hamblin, médecin et auteur de Nettoyer: la nouvelle science de la peau et la beauté de faire moins. Pour une grande partie de l’histoire de la civilisation humaine, Hamblin souligne dans son livre, le lavage avait un but rituel par opposition à hygiénique. Les premiers savons – fabriqués à partir de graisses animales et de lessive – étaient utilisés avec parcimonie, uniquement lorsque les personnes ou les vêtements étaient devenus vraiment sales et étaient agressifs pour la peau et les tissus. Ensuite, des artisans dans des endroits comme Marseille ont commencé à fabriquer du savon que seuls les riches pouvaient se permettre, et il est devenu un article de luxe. À partir du milieu du XIXe siècle, l’accessibilité financière – grâce à l’industrialisation et à la fin de la «taxe sur le savon» (en Grande-Bretagne) – combinée à l’écume imparable du capitalisme et de la publicité a renversé l’idée «que le bain était un luxe pécheur. Bien au contraire: c’était un élément nécessaire de la décence de base », écrit Hamblin.

Même ces dernières années, en Grande-Bretagne et dans d’autres pays développés, nous sommes devenus encore plus propres (un luxe choquant, lorsqu’une personne sur 10 dans le monde n’a toujours pas un accès étroit à l’eau potable). Les lecteurs plus âgés se souviendront qu’il est tout à fait normal de se baigner une fois par semaine au maximum, et la plomberie intérieure n’a pas toujours été une évidence. J’ai grandi dans les années 80, et un bain du dimanche soir était normal, avec des lavages de flanelle entre les deux; maintenant je baigne mes enfants tous les jours.

«Il y a une grande industrie qui repose sur l’idée que le savon est bon et que le lavage est bon, et plus c’est mieux», dit Hamblin au téléphone. «Comme tout – eau, vitamines ou sommeil – vous pouvez en avoir trop. Plus n’est pas nécessairement mieux. Il y a un moment où cela devient inutile, puis un moment où vous pouvez avoir des effets négatifs. Un lavage excessif, en particulier avec du savon, «épuise les huiles naturellement sécrétées par votre peau». Il peut aggraver des conditions telles que l’acné, l’eczéma et le psoriasis. «Ce n’est pas un problème mortel, mais cela devient parfois un problème pour les gens, en particulier ceux qui souffrent de dermatite atopique», ajoute-t-il.

Il est également de plus en plus admis que le lavage – en particulier avec des produits antibactériens, dont nous sommes de plus en plus friands – peut perturber le microbiome de la peau, la population de bactéries qui vivent sur nous, et cela peut avoir des conséquences négatives. Les maladies inflammatoires et auto-immunes sont liées à une exposition réduite aux microbes bénéfiques.

Douches Hamblin avec de l’eau. Il n’utilise ni savon ni déodorant, bien qu’il soit un lave-mains régulier à l’eau et au savon. Comme il le note dans son livre, les microbiologistes qu’il interroge se douchent également de manière «conservatrice». D’autres scientifiques diffèrent. Anjali Mahto, dermatologue consultante et porte-parole de la British Association of Dermatologists, suggère que le lavage quotidien est préférable, surtout après l’exercice ou si vous transpirez généralement. «Si vous vivez dans une ville, il y a de la saleté et de la pollution, c’est donc probablement une bonne idée de vous assurer que votre peau est correctement nettoyée chaque jour. Pour certains sites du corps – les aisselles et l’aine par exemple, et où les plis du corps se rencontrent – je pense qu’il est important que vous utilisiez quelque chose qui va correctement aider à éliminer la saleté, la sueur et la crasse de la surface de la peau », dit-elle, expliquant pourquoi l’eau seule ne le coupera pas toujours. «À condition que vous ne preniez pas de bains et de douches très chauds, ou que vous n’utilisiez pas de produits très parfumés, votre peau ne sera pas endommagée chaque jour.»

Hamblin n’aime pas être prescriptif sur la fréquence à laquelle les gens devraient ou ne devraient pas se laver. Les douches et les bains peuvent être une forme de relaxation pour les gens et «culturellement, il existe de grandes différences en termes de ce que les gens ressentent et de ce qu’ils apprécient, c’est donc une décision très personnelle. J’espère que la pandémie donne aux gens un peu plus de liberté individuelle pour expérimenter et se sentir moins redevables aux normes de la société et plus en contact avec ce qui fonctionne pour eux. Si cela implique d’en faire moins, cela peut être, dans la plupart des cas, accompli en toute sécurité. »

Cela a été l’expérience de beaucoup. Avant la pandémie, un lecteur du Guardian avait cessé de se laver les cheveux avec du shampoing, en utilisant uniquement de l’eau; maintenant, elle n’utilise pas non plus de gel douche. «À part mes mains, que je lave avec du savon, je n’utilise plus du tout de savon», dit-elle.

Guy, qui travaille dans la finance et vit à Leicester, ne se douche pas moins souvent que lui mais il n’utilise plus de déodorant. Il remarquerait qu’il sentirait s’il transpirait lorsqu’il se sentait stressé ou anxieux, mais pas après une course. «Si j’avais une journée vraiment stressante au bureau, je serais pong à la fin. Mais comme je travaille depuis ma chambre d’amis maintenant, l’anxiété sociale transpire, je suppose, n’a aucune chance d’arriver. Ce n’était pas une décision consciente de ne pas utiliser de déodorant, mais il remarqua qu’il l’appliquait moins fréquemment; il dit que son mari ne l’a pas remarqué.

L’une de ces nouvelles habitudes durera-t-elle? L’industrie des soins personnels considère que le changement pourrait être de longue durée. «Le travail à domicile est sur le point de devenir la prochaine norme, qui continuera à maîtriser la demande dans des domaines tels que les déodorants et les soins capillaires», déclare Greenslade. «Cependant, maintenant que les restrictions de verrouillage s’assouplissent, nous savons que les gens ont hâte de revenir à un certain niveau de normalité. Cela signifie que les routines de soins personnels reprendront, mais pas tout à fait aux niveaux précédents. »

Wardell s’en tiendra au lavage des cheveux hebdomadaire plutôt que tous les soirs. «Je récupère tellement de temps. Je prends une douche tous les jours, mais je me prépare en 10 minutes plutôt qu’en une demi-heure. » Mais Guy dit qu’il utilisera du déodorant une fois qu’il devra retourner au bureau. «C’est plus une béquille sociale. Même si vous ne sentez pas, c’est la peur de soulever votre aisselle. Jack – celui de la douche mensuelle – dit qu’il retournera «certainement» au lavage quotidien une fois de retour au bureau. «C’était vraiment une expérience. C’est comme la seule opportunité que j’aurai jamais de ne pas me laver.

Reportage supplémentaire par Alfie Packham

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