«Je me sens totalement vu»: John Crace explique comment la respiration guidée a apaisé une vie d’anxiété | pleine conscience

jeJ’avais accepté de participer à un atelier sur la respiration en pensant que cela ne pouvait pas faire de mal et que cela pourrait faire un article amusant. Je suis parti avec la possibilité d’avoir trouvé une pièce manquante du puzzle. Quelque chose qui pourrait bien rendre ma dépression et mon anxiété supportables. Dommage qu’il m’ait fallu 65 ans pour en arriver là.

Même maintenant, plusieurs jours plus tard, j’ai du mal à comprendre ce qui m’est arrivé. Tout ce que je peux faire, c’est offrir mes meilleures impressions en fonction de ce dont je me souviens, ainsi que de ce dont je ne me souviens pas, car heureusement, j’ai laissé mon enregistreur audio fonctionner tout au long de la session. Ensemble, ils peuvent se rapprocher de ce qui était pour moi une vérité remarquable.

J’avais passé les 20 premières minutes de ma session à parler à Alan Dolan, alias le Breathguru, de sa pratique. Ce qu’il a fait et comment il en était venu à le faire au cours des 20 dernières années. Puis il m’avait demandé si j’étais prêt à commencer. Tout ce que j’avais à faire était de suivre ses instructions et de continuer à respirer dans mon abdomen et à expirer doucement, comme si j’embuais un miroir. Le souffle circulaire connecté.

Je me suis d’abord allongé sur le canapé gris de l’appartement banal de King’s Cross que Dolan utilise lorsqu’il est à Londres – sa base habituelle est à Lanzarote, où il organise des retraites. Dolan a disposé un coussin sous ma tête pour s’assurer que j’étais à l’aise et m’a donné un briefing avant la session. Il toucherait de temps en temps divers points de pression; si un domaine me semblait particulièrement sensible, je n’avais pas à m’inquiéter. C’était juste quelques vieux sentiments qui avaient été stockés dans le corps en cours de traitement. Mon radar à conneries, qui était déjà assez haut, a grimpé d’un niveau ou deux. Moi et le New Age avons rarement été en bons termes.

The Breathguru … Alan Dolan, à gauche, dirige John Crace dans un atelier de respiration. Photographie : David Levene/The Guardian

« Fermez simplement les yeux et ne faites rien », a déclaré Dolan. C’était plus comme ça. Je pouvais gérer ça. «Maintenant, remarquez simplement comment les choses se sentent. Remarquez le canapé. Il a ensuite lancé une question qui m’a pris au dépourvu. Si les miracles étaient possibles, « Qu’est-ce que j’aimerais apporter de plus dans ma séance ? » Je ne devais pas répondre, mais réfléchir.

Je l’ai fait pendant un moment avant de réaliser que c’était une évidence. J’étais venu voir Dolan parce que j’étais à la fois curieux et désespéré. Depuis un an, je suis hanté par des cauchemars et chaque matin je me réveille dans un état d’anxiété aiguë. J’ai l’impression d’avoir échoué avant même que la journée ne commence et parfois cela peut prendre plusieurs heures avant que je me sente assez fort mentalement pour sortir du lit. Ce n’est pas une façon de vivre. Si les miracles étaient possibles, je voulais juste que mon anxiété s’arrête. Ne serait-ce que pour un petit moment.

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Nous sommes revenus à la mécanique consistant à garder la bouche ouverte tout au long de l’inspiration et de l’expiration. Ceci est différent des autres techniques de respiration, telles que la méthode défendue par James Nestor dans son best-seller Breath. Il était étonnamment difficile de s’en souvenir, surtout lors de l’expiration. Je suis finalement entré dans un schéma assez bon et à ce stade, Dolan a dit qu’il allait faire une courte invocation. Ni moi ni mon enregistreur audio n’avons capté exactement ce qu’il a dit. Tout ce que j’ai retenu, ce sont les mots « espace sacré… conseils… soutien » et « Je dédie cette session à tous les êtres sensibles ».

Encore une fois, je pouvais me sentir résister. Ne pourrions-nous pas simplement continuer sans les trucs hippies? Comme s’il pouvait lire dans mes pensées, Dolan a dit que c’était bien d’avoir des pensées négatives. Ils étaient obligés de monter. L’astuce consistait à les reconnaître sans trop s’y attarder. Pour les laisser traverser mon esprit. Je me suis donné la parole. Dolan ne faisait pas ça à son avantage. Il avait certainement bien mieux à faire un après-midi de jour férié que de me voir. Donc, le moins que je puisse faire était de contrôler ma négativité.

« C’est très bien », a déclaré Dolan, alors qu’il revérifiait ma respiration et commençait à appliquer une pression sur différentes zones de mon corps. Quand il a touché le haut de ma cuisse gauche et l’aine, j’ai grimacé. Il m’a encouragé à écouter les sons de la pièce et à être conscient de mon environnement. Et c’est là que ça commence à devenir vraiment bizarre. Parce que quand j’écoute l’enregistrement, tout ce que j’entends vraiment, c’est le bruit de la circulation et les sirènes de police à l’extérieur sur Pentonville Road. Mais à l’époque, tout semblait parfaitement silencieux et immobile. Il n’y avait que moi, mon souffle et Dolan m’indiquant qu’il était sûr pour mon corps de dire ses vérités.

Ce que je sais maintenant de l’enregistrement n’était que quelques minutes plus tard, mais le jour m’a semblé être un âge. J’ai pris conscience qu’il y avait de la musique yogique avec une femme chantant en arrière-plan. Bizarrement, je n’avais aucun souvenir qu’il ait commencé. D’une certaine manière, c’était comme s’il avait toujours joué. Ce qui était encore plus étrange, c’est que je trouvais cela presque réconfortant. Normalement, ce genre de chose me fait grincer des dents. Mais maintenant j’étais dans un état de relaxation profonde. Ma tête était trop lourde pour être soulevée alors que mon corps faisait partie du canapé.

« Recommencez à respirer par le nez », a ordonné Dolan, alors qu’il me faisait sortir progressivement de la transe béate dans laquelle j’aurais pu rester avec bonheur pour le reste de la journée. Il a fallu plusieurs minutes avant que mon corps ne se sente plus comme un poids mort et que je puisse me mettre en position assise. « Vous avez bien fait », a déclaré Dolan. « Vous avez été très ouvert. Très intuitif. Vous pouvez bien lire les autres. Ce que vous devez vraiment apprendre, c’est comment vous protéger. « Principalement de moi-même », pensai-je. Même ainsi, je me sentais absurdement fier. Ainsi que totalement vu.

Dolan a eu une dernière surprise. Il m’a demandé d’imaginer que mes pieds touchaient le sol cinq étages plus bas. Que je m’enracinais et que j’étais en contact avec l’attraction gravitationnelle de la Terre. Je jure qu’au cours de cette visualisation, je pouvais sentir mes pieds devenir chauds. Presque insupportablement. Tellement chaud que j’ai dû les soulever du sol pour me rafraîchir. Mon compteur de hocum spirituel allait devoir être recalibré. « Comment était-ce ? » a demandé Dolan.

« Wow, » répondis-je, tâtonnant pour parler. « Je me sens profondément détendu. » Bien que cela commence à peine à décrire ce que je ressentais.

« Parfait », a-t-il répondu. « Alors mon travail est terminé. »

Le mien vient peut-être de commencer. Dolan m’avait demandé quel miracle je voulais et il ne s’était pas contenté de m’apporter un répit à mon anxiété. Il m’avait emmené dans un état de conscience altéré. Celui qui pourrait être atteint en seulement quelques minutes de respiration connectée.


je On m’a diagnostiqué pour la première fois une dépression et de l’anxiété au milieu des années 1990, bien qu’avec le recul, cela m’ait poursuivi pendant une grande partie de ma vie d’adulte – notamment dans la vingtaine lorsque je prenais de l’héroïne. Un acte d’automutilation profond, ponctué de nombreuses overdoses. Après m’être nettoyé avec l’aide de Narcotiques Anonymes, ma santé mentale s’est considérablement améliorée pendant environ 10 ans ; mais au moment où j’ai eu 40 ans, les choses ont commencé à se dégrader sérieusement. J’ai commencé à avoir de graves crises de panique régulières et je suis devenu totalement dissocié. Le monde extérieur ne semblait pas réel et ma conversation était devenue monosyllabique. J’avais l’impression de m’effondrer.

J’ai été référé à un superbe psychiatre qui m’a fait admettre à l’hôpital où je suis resté plus d’un mois en attendant que les antidépresseurs fassent effet. Finalement, j’ai été autorisé à sortir, et quelques mois plus tard, je suis retourné au travail. Depuis, ma santé mentale a parfois été un combat, même si j’ai suivi une thérapie pendant plus de 30 ans. J’ai commencé avant ma première panne, en faisant régulièrement de l’exercice et en ajustant mes médicaments au besoin sous la direction de mon psy.

Mais rien de ce que j’ai essayé n’a jamais été infaillible, et il y a eu de longues périodes où la vie a été un tour de force. Essayer de rester au travail, garder le spectacle sur la route quand à l’intérieur je m’effondre. Ce n’est pas toujours possible cependant. L’année dernière, lors du deuxième confinement, les crises de panique et le sentiment de désespoir sont devenus si intenses que je ne pouvais plus faire face et j’ai de nouveau été admis dans un établissement psychiatrique. Là, je me suis progressivement suffisamment amélioré pour être autorisé à rentrer chez moi, mais pas au point de ressentir à nouveau un sentiment de normalité.

On pourrait dire que j’étais prêt pour quelqu’un comme Dolan. Mais j’ai essayé toutes sortes d’autres mécanismes d’adaptation – en plus des médicaments, de la thérapie de groupe et de l’exercice, et rien n’a vraiment fonctionné. Le yoga et la méditation auraient dû être un shoo-in, mais je n’ai jamais pu prendre le temps ni combattre mon propre sens intérieur du ridicule à l’idée de les faire. Je ne peux donc pas éviter l’ironie selon laquelle quelque chose dont la plupart des gens conviendraient qu’il était bien plus éloigné sur l’échelle des thérapies alternatives a été celui qui s’est avéré efficace. Ou que je suis tombé dessus par hasard et que cela a fonctionné malgré les meilleures tentatives de ma psyché pour le saboter.

Cela a sans aucun doute fonctionné. Comme c’est le cas pour de nombreux autres clients de Dolan, de Russell Brand et de certains anonymes d’Hollywood à des gens ordinaires comme vous et moi. Depuis mon tête-à-tête avec Dolan, j’utilise l’application Breathguru pour me guider dans la respiration à la maison. Cela n’a pas été aussi puissant que ma session d’origine, mais Dolan m’assure que c’est tout à fait normal. C’est juste une question de trouver 10 minutes de rechange chaque jour et de les mettre en pratique.

Il suffit de vous, de votre souffle et d’un oreiller pour que votre tête accède à un moment de calme profond. Un sentiment de paix et de tranquillité quand tout va bien dans un esprit troublé. Qui sait si ça va durer, mais je suis partant pour le voyage. Rejoins moi. Débarrassez-vous de vos chaînes. Vous n’avez rien à perdre que votre scepticisme.

Breathguru coûte de 25 £ pour un atelier de groupe en ligne à 200 £ pour une session individuelle. Visitez www.breathguru.com.

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