« Je savais à quel point les choses pouvaient devenir dangereuses » : les dangers de l’accouchement en tant que femme noire | Famille

jeans la salle de bain de la maison d’une amie à Washington DC, j’ai attendu quelques minutes avec anxiété avant de me tourner vers le test de grossesse. C’était positif. Mes yeux se remplissaient de larmes; J’étais ravie, reconnaissante et excitée, mais aussi très effrayée.

Je pense que de nombreux parents peuvent comprendre ce sentiment, qui semble commencer dès que nous voyons le résultat du test, et continue jusqu’à ce que nos enfants soient adultes ; nous sommes submergés de bonheur pour leur simple existence tout en étant terrifiés à l’idée de les perdre. Mais en tant qu’universitaire féministe noire, j’étais bien consciente que j’avais encore plus de raisons de m’inquiéter.

Je connaissais les dangers pour une femme noire enceinte. Je savais que ni mes diplômes, ni mon accès aux ressources ne pourraient me protéger de la crise de santé maternelle noire dans laquelle les femmes noires aux États-Unis sont trois à quatre fois plus susceptibles de subir un décès lié à la grossesse que nos homologues blanches. J’étais consciente que mon expérience de soins pour mon enfant était susceptible d’être entachée de préjugés qui pourraient conduire à ce que mes besoins soient ignorés par les professionnels qui étaient censés me servir, moi et mon bébé. Et je savais que c’était le cas en partie parce que le système médical sur lequel je devais m’appuyer avait été construit en expérimentant sur les corps de femmes noires qui étaient asservies.

Depuis que je poursuivais mon doctorat à l’Université de Cambridge, je me demandais s’il serait plus sûr pour moi d’être basé au Royaume-Uni pour les soins prénatals et l’arrivée de mon enfant ; J’avais accès au NHS et je savais également que mes soins seraient dirigés par une sage-femme. Mais j’ai fait mes recherches et j’ai découvert que les choses étaient les mêmes, sinon pires : au Royaume-Uni, les femmes noires sont cinq fois plus susceptibles de mourir pendant la grossesse ou l’accouchement que les femmes blanches.

Qu’étais-je censé faire ? Comment pourrais-je me débarrasser du stress qui avait sûrement un effet néfaste sur ma santé et celle de mon enfant ? J’ai trouvé de l’inspiration près de chez moi; J’étais en train d’écrire un livre sur les mères de Martin Luther King Jr, Malcolm X et James Baldwin. Écrire sur la vie d’Alberta King, de Louise Little et de Berdis Baldwin m’a donné force et inspiration. La vie de ces mères révolutionnaires m’a montré comment les femmes de couleur, et plus particulièrement les femmes noires, ont souvent utilisé leur maternité pour lutter contre les systèmes de domination.

Je savais que je devais parler de mes peurs et que je devais m’appuyer sur les expériences d’autres femmes de couleur. J’ai décidé que je voulais travailler avec des doulas ; d’avoir à mes côtés des femmes de couleur qui ont été formées pour me soutenir émotionnellement et physiquement avant, pendant et après le travail. Je voulais quelqu’un à qui parler de mes problèmes de grossesse sans attendre, qui me permettrait de poser des questions sans jugement, qui m’aiderait à communiquer mes besoins pendant l’accouchement.

Tubbs et son fils, photographiés dans leur maison de Los Angeles. Photographie : Philip Cheung/The Guardian

J’ai eu la chance de trouver mes doulas grâce à la Oakland Better Birth Foundation, en Californie, qui se consacre à améliorer les chances des mères et des bébés.

Lors de notre première rencontre, Samsarah et Mika demandé pourquoi je voulais travailler avec eux. Je me suis assise dans mon salon en tenant la main de mon mari et je leur ai dit que je sentais que j’avais très peu de contrôle sur ce qui se passerait le jour où j’accoucherais ; que ce manque de contrôle me faisait peur, et à quel point j’étais consciente de la dangerosité des choses.

Samsarah, qui est doula depuis plus de 40 ans, était gentille et douce mais ce qu’elle a dit m’a surpris : « Tu te trompes. Je la regardai, confuse. « Vous êtes la personne qui contrôle cette grossesse et vous contrôlerez votre travail et votre accouchement. Nous sommes tous là pour écouter vos désirs et vos besoins », a-t-elle déclaré en désignant mon mari et Mika. Je pris une profonde inspiration et me sentis relaxé avec gratitude.

Ce que Samsarah et Mika me présentaient était une pratique séculaire pour les femmes noires : une nouvelle mère dirigée tout au long de son travail par un expert en naissance, généralement une personne âgée, dans sa communauté. C’est aussi une tradition qui a été attaquée depuis l’introduction de Medicaid aux États-Unis dans les années 1960. Avant cela, les femmes noires étaient accueillies avec hostilité si elles tentaient d’accoucher dans les hôpitaux, parfois même en étant refoulées ; s’ils étaient admis, ils étaient placés dans des soins distincts qui étaient loin d’être égaux à leurs homologues blancs. Lorsque l’accueil des femmes noires dans les hôpitaux est devenu rentable et que l’expérience de l’accouchement a été médicalisée, ces femmes ont été traitées comme si elles en savaient moins sur le corps de l’accouchement que les médecins (toujours des hommes blancs). C’est une attitude qui prévaut.

Les experts en accouchement traditionnel ont été considérés comme non formés et les femmes qui voulaient travailler avec elles ont été vilipendées pour avoir risqué la vie de leurs enfants en ne se confiant pas aux hôpitaux et aux médecins. Au fil des ans, la séparation des sages-femmes et des doulas des hôpitaux aux États-Unis et le manque de reconnaissance de leur rôle en tant qu’experts en naissance signifient qu’elles sont rares, en particulier dans les communautés qui ne peuvent pas se permettre de les payer. Se faire aider par une sage-femme ou une doula est devenu un privilège pour ceux qui peuvent se le payer. Je voulais à l’origine accoucher à domicile, mais là où je vivais à Stockton, en Californie, l’une des villes les plus diversifiées du pays, je ne pouvais pas trouver de sage-femme de couleur à proximité. Ma prochaine option était de travailler avec deux doulas qui étaient prêtes à conduire 90 minutes pour me voir à chaque fois que nous nous rencontrions.

Tout au long de la grossesse, mon mari et moi nous asseyions avec eux toutes les quelques semaines. Ils ont continué à me donner les moyens de me sentir en contrôle. J’étais fort, j’étais capable, je comprenais mon corps : mon corps pouvait le faire. Entre les séances, ils ont vérifié mes symptômes et ont adapté des recommandations diététiques pour aider à soulager tout inconfort. Ils ont impliqué mon mari et lui ont appris des techniques à utiliser pendant ma grossesse et mon travail pour m’apaiser et me réconforter. Ils nous ont tous les deux formés pour savoir à quoi nous attendre le jour même et nous ont donné des techniques pour gérer le travail à domicile jusqu’à ce qu’il soit temps d’aller à l’hôpital. Ils me rappelaient constamment que je n’étais pas seul.

Le jour est arrivé. Je me suis couché la veille avec un cas grave de contractions consécutives de Braxton Hicks. Je me suis réveillé ce matin avec des crampes menstruelles et un peu de sang. Les crampes se sont aggravées tout au long de la journée jusqu’à ce qu’elles se transforment en contractions. J’ai envoyé un texto à mes doulas avec des mises à jour de ce matin jusqu’au début du travail ce soir-là, et les deux femmes sont arrivées chez nous peu de temps après. Eux et mon mari m’ont massé là où je ressentais de la douleur, ont joué de la musique apaisante, m’ont rappelé mes techniques de respiration. À l’hôpital, ils ont remis mon plan de naissance à mes infirmières et parce que je ne voulais pas être connecté à un perfusion intraveineuse, ils étaient prêts à me donner de l’eau et du jus chaque fois que j’en avais besoin.

Mon travail a duré 15 heures, et ils étaient à mes côtés tout le temps, me disant à quel point j’étais fort et féroce. Mon fils est né à 9h07. Suite à un accouchement incroyable, mes doulas m’ont appris à allaiter, ainsi qu’à porter mon bébé dans une écharpe ; ils se sont enregistrés avec nous en personne trois fois plus au cours des semaines suivantes. Je leur envoie toujours des SMS avec des mises à jour et des préoccupations aléatoires.

Je me suis mis en quatre pour trouver des personnes qui me soutiendraient dans ce moment extraordinaire. Mais cela ne devrait pas être si inhabituel ; la recherche a prouvé que travailler avec des sages-femmes et des doulas permet d’obtenir de meilleurs résultats à la naissance. Tous les parents qui accouchent devraient se sentir aussi écoutés et soutenus que moi : les partenaires devraient se sentir inclus, l’environnement rempli de bonheur plutôt que de peur. Même lorsque j’ai ressenti la douleur la plus inimaginable pendant les contractions, les gens autour de moi m’ont fait me sentir plus fort et plus puissant que jamais.

Anna Malaika Tubbs est l’auteur de Three Mothers: How The Mothers Of Martin Luther King Jr, Malcom X And ​​James Baldwin Shaped A Nation, publié par William Collins, 18,99 £. Pour acheter un exemplaire pour 16,52 £, rendez-vous sur guardianbookshop.com

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