Je suis médecin et je suis sobre depuis un an

Mes premières vacances COVID l’année dernière ont été spectaculaires, sauf que je m’en souviens à peine de 3 jours parce que je buvais jusqu’à l’amnésie.

Je suis médecin d’une famille multigénérationnelle d’alcooliques et je n’ai jamais voulu lutter contre le trouble lié à la consommation d’alcool (AUD). Au lieu de cela, j’ai découvert que je pouvais éviter les sentiments d’inconfort en me surmenant, en réussissant et en restant perpétuellement occupé. Le workaholism est devenu ma drogue de prédilection. En tant qu’adulte, je travaillais de manière obsessionnelle du dimanche soir au vendredi après-midi. Le vendredi à 18 heures, je pensais “Je veux juste éteindre mon cerveau”, me servir un verre de vin et me détendre.

Au moment où j’étais un médecin épuisé à mi-carrière, la consommation d’alcool du vendredi s’est intensifiée et s’est propagée jusqu’au samedi soir. Alors que je récupérais dimanche matin, j’avais une anxiété accablante de la gueule de bois, une inquiétude persistante et une autocritique. Ensuite, je serais engourdi par le surmenage jusqu’au week-end suivant, vivant dans un cycle continu d’étouffement de mes sentiments avec le travail et l’alcool.

Tous ceux que je connaissais buvaient trop. Chaque engagement social avec mes amis bourreaux de travail très performants était lubrifié avec des cocktails. Lorsque j’étais sobre par intermittence, j’étais l’exception à la règle de l’engagement social. Il convient de noter que 12,9 % des hommes médecins et 21,4 % des femmes médecins sont aux prises avec un TUA ou une dépendance.

De l’extérieur, je ne semblais pas avoir de problème avec l’alcool. Je ne buvais que 2 jours par semaine. J’ai fait “janvier sec” plusieurs fois. En fait, j’étais sans alcool pendant les 6 premiers mois de 2020. Mon mariage était heureux. J’étais une bonne maman. L’alcool n’a pas eu d’incidence sur mes responsabilités professionnelles. Je n’ai eu aucune conséquence réelle sur ma consommation d’alcool.

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Mais tranquillement, honteusement, je m’inquiétais.

J’étais terrifié à l’idée d’être vraiment un alcoolique dans le déni. En tant que médecin, je chercherais sur Google “Comment savoir si je suis alcoolique?” Je verrais que je ne remplissais pas les critères du trouble lié à l’utilisation de substances (SUD) et je rationaliserais que je réfléchissais trop. Le problème était que plus je limitais ma consommation d’alcool, plus mes vendredis soirs devenaient intenses. Je m’inquiétais personnellement des pertes de mémoire dans la quarantaine que j’avais rarement dans la trentaine.

Le 3 novembre 2021, le jour de mon retour du Mexique, mon inquiétude était inévitable. Le murmure silencieux que je devrais m’intéresser à la sobriété est devenu un rugissement. Pour être clair, il n’y avait pas de fond au Mexique. Je ne suis pas revenu avec un tatouage fou ou une infection sexuellement transmissible. J’ai simplement décidé “Je ne peux plus faire ça.”

Assez est une décision – pas un montant.

Quatre-vingt-dix pour cent des surconsommateurs d’alcool ne répondent pas aux critères du SUD. La consommation grise est la zone entre le tee-totaling et le SUD, caractérisée par le souci de sa surconsommation d’alcool. Cela augmente la probabilité de SUD et ressemble à ceci :

  • Vous n’avez pas de problème d’alcool, mais un problème d’alcool
  • Inquiétude silencieuse, regret ou honte d’avoir bu
  • Boire entre deux extrêmes – pas tous les jours, mais vous n’avez pas d’interrupteur “off”
  • Tu peux arrêter, mais c’est dur de rester arrêté
  • Votre consommation d’alcool ne semble pas problématique pour les autres
  • Pas de “fond rocheux”
  • Trous de mémoire lorsque vous buvez
  • Aggravation de l’anxiété ou de la dépression après avoir bu
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La consommation d’alcool, de la consommation totale à la dépendance, est un spectre. Pendant des années, j’ai eu plus peur d’un diagnostic de dépendance à l’alcool que de l’impact réel de l’alcool sur ma vie. En fin de compte, où je me trouvais dans ce spectre n’était pas pertinent. Le coût de la consommation d’alcool dépassait de loin les avantages perçus, et il était temps de laisser tomber.

Nouvellement sobre, j’ai trouvé des compétences pour répondre fondamentalement à l’envie d’éteindre mon cerveau à 18 heures le vendredi. Le coaching et la thérapie ont été et continuent d’être extrêmement utiles. Identifier un « pourquoi » convaincant ; apprendre à tolérer et à ne pas répondre aux envies ; trouver d’autres moyens de s’amuser et de se détendre ; établir des liens avec des amis moins dépendants de l’alcool ; traiter mon épuisement professionnel et mon anxiété ; et parler ouvertement de ma honte et de mes inquiétudes fait partie de ma sobriété continue.

Le 3 novembre 2021 était le dernier jour où j’ai bu de l’alcool. Par pur hasard, c’est la sobriété de mon frère qui date de 3 ans auparavant. Pour moi, cette date est plus qu’une simple coïncidence – c’est une affirmation que j’avais raison de considérer la sobriété.

Si vous m’aviez demandé l’année dernière “Vous inquiétez-vous jamais de votre consommation d’alcool?”, Je vous aurais donné une longue explication de la façon dont j’allais bien. De même, si votre réponse est autre chose que “Non”, cela vaut la peine de s’intéresser à votre relation avec l’alcool. Envisagez une période de temps sans alcool et voyez ce que vous apprenez – le degré de votre désir d’alcool sera très clair sans cela. Il existe de nombreuses ressources de soutien. Vous ne savez jamais ce qui se passe dans la balance du choix d’une période (ou d’une vie) de sobriété.

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Kara Pepper, MD, est médecin en médecine interne.

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