Joseph I. Kramer, le « médecin de campagne » de l’avenue D, décède à 96 ans

Les surnoms ont capturé son intensité et sa bonne volonté. Pour un collègue médecin, il était « le dernier homme en colère » ; pour un patient de longue date, il était « l’ange gardien de l’avenue D » ; et au caricaturiste Stan Mack, qui a représenté le Dr Kramer à plusieurs reprises dans Real Life Funnies, sa chronique hebdomadaire de bandes dessinées pour The Village Voice, il était « Dr. Quichotte.

Joseph Isaac Kramer est né le 7 décembre 1924. Ses parents, Selig et Frieda (Reiner) Kramer, dirigeaient Kramer’s Bake Shop à Williamsburg. Joe intervenait en tant que caissier – avec ressentiment. Envoyé faire des courses occasionnelles, il a pris des pauses pour faire ce qu’il voulait vraiment : jouer au stickball.

Il a obtenu un diplôme au Boys High School de Brooklyn, a obtenu un baccalauréat ès sciences en 1949 à l’Université du Kentucky, puis est parti en Europe pour trouver une école de médecine abordable qui accepterait les Juifs. Il est diplômé de l’Université de Mayence, en Allemagne, vers 1960. En 1963, il épouse Joan Glassman peu de temps après avoir été présenté par des amis.

Le cabinet du Dr Kramer dans le Lower East Side manquait d’infirmière, ce qui le laissait consacrer des heures chaque jour et chaque week-end à remplir des formulaires. Dans un cas, il a demandé 19 $ à Medicaid après avoir passé 10 heures à aider un jeune patient suicidaire et n’a obtenu que 11 $. Continuellement enragé par ce qu’il considérait comme l’avarice et l’inaccessibilité du système médical américain, il a développé une hypertension sévère.

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Il a quitté la pratique en 1996, provoquant une dernière vague d’attention de la part des médias. « Ce n’était pas la montée du sida, la propagation de la tuberculose, la résurgence de la rougeole », a écrit l’Associated Press pour expliquer son départ. « Ce n’était pas ses 71 ans, et ce n’était pas l’argent. C’était la paperasse. »

Outre sa fille, il laisse dans le deuil sa femme; un fils, Adam ; et deux petits-enfants.

Chaque mois d’août, le Dr Kramer assistait à une réunion d’anciens du Lower East Side à East River Park. Lors d’un entretien téléphonique, Tamara Smith, l’une de ses patientes lorsqu’elle était petite fille, s’est souvenue de centaines de personnes qui grouillaient autour du Dr Kramer alors qu’il entrait dans le parc pour l’un de ces rassemblements – la confirmation de son héritage en tant que « médecin de campagne » qui avait traité des générations de familles.

« Il ne pouvait même pas descendre de la rampe pour entrer dans le parc », a déclaré Mme Smith. « Il était le médecin de tous les enfants du quartier. Je ne sais pas comment il a réussi, mais il a vu chacun de nous.

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