Kentucky Derby: Medina Spirit, la gagnante de Bob Baffert, échoue au test de dépistage des drogues

L’entraîneur Bob Baffert félicite le jockey John Velazquez après que Medina Spirit ait remporté le Kentucky Derby plus tôt ce mois-ci

La gagnante du Kentucky Derby Medina Spirit, qui a fourni à l’entraîneur Bob Baffert une septième victoire record dans la course, a échoué à un test de dépistage de drogues.

Baffert a déclaré qu’il avait été « choqué » après que le cheval ait testé au-dessus de la limite de bétaméthasone et a insisté sur le fait qu’il n’avait jamais administré la substance.

« J’ai eu le plus gros punch en course pour quelque chose que je n’ai pas fait », a-t-il déclaré.

Medina Spirit, monté par John Velazquez, a remporté la course la plus célèbre d’Amérique à Churchill Downs le 1er mai.

Baffert, 68 ans, a été le premier entraîneur à remporter la Triple Crown américaine pendant 37 ans lorsque American Pharoah a complété le triplé de Kentucky Derby, Preakness Stakes et Belmont Stakes en 2015.

L’entraîneur du Temple de la renommée a répété le triplé avec Justify trois ans plus tard.

Mais dimanche, il a déclaré aux journalistes que Medina Spirit avait été testé positif pour 21 picogrammes de l’anti-inflammatoire bétaméthasone, au-dessus du seuil de dix picogrammes par millilitre du Kentucky Racing.

« C’est une telle injustice envers le cheval. Je ne me sens pas gêné, j’ai l’impression d’avoir été volé », a déclaré l’entraîneur basé en Californie.

«Mais je vais le combattre bec et ongles, parce que je le dois au cheval, je le dois au propriétaire et je le dois à notre industrie.

« Il y a des problèmes en course, mais ce n’est pas Bob Baffert. Je ne crois pas aux théories du complot, mais pourquoi cela m’arrive-t-il? »

Bob Baffert après le Derby du Kentucku
Baffert avec le trophée après la 147e édition de la ‘Run for the Roses’

Baffert a déclaré que Medina Spirit n’a pas encore été officiellement disqualifié du Kentucky Derby, bien que cela puisse encore se produire une fois que d’autres tests et processus seront terminés.

« Cela n’aurait pas dû arriver », a déclaré Baffert. « Il y a un problème quelque part. Cela ne vient pas de nous. »

Churchill Downs a suspendu Baffert des inscriptions aux courses.

« Si les résultats sont confirmés, les résultats de Medina Spirit dans le Kentucky Derby seront annulés et Mandaloun sera déclaré vainqueur », a-t-il déclaré dans un communiqué.

« Le non-respect des règles et des protocoles de médication met en péril la sécurité des chevaux et des jockeys, l’intégrité de notre sport et la réputation du Kentucky Derby et de tous ceux qui y participent. Churchill Downs ne le tolérera pas. »

L’entraîneur s’est engagé l’an dernier à « faire mieux » après qu’un certain nombre de tests positifs ont été produits sur ses chevaux.

Le mois dernier, il a réussi à annuler une interdiction de 15 jours et à la disqualification de deux de ses chevaux – Gamine et Charlatan – après avoir retourné des échantillons contenant le médicament illégal lidocaïne le jour de course, qui a été attribué à une contamination croisée par un patch anti-douleur porté par l’assistant du formateur.

Baffert a reçu une amende de 10 000 $ à la place.

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