Kwaku Ohene-Frempong, expert en drépanocytose, décède à 76 ans

Dans son Ghana natal, le Dr Ohene-Frempong a mis en place un programme pilote de dépistage de la drépanocytose chez les nouveau-nés dans la ville méridionale de Kumasi. Il s’agissait du premier programme de ce type en Afrique subsaharienne. En plus d’identifier les enfants atteints de la maladie, le programme les a référés à des cliniques spécialisées qui ont fourni des traitements tels que des antibiotiques pour prévenir l’infection, des vaccinations de routine et un médicament, l’hydroxyurée, qui peut réduire le risque de complications de la drépanocytose..

Kwaku Ohene-Fremong est née le 13 mars 1946 à Kukurantumi, au Ghana. Son père était un cultivateur de cacao et un membre éminent d’une famille royale.

Kwaku a fréquenté un internat, le Prempeh College, puis est allé à l’Université de Yale, où il s’est spécialisé en biologie et a été capitaine de l’équipe d’athlétisme, établissant des records intérieurs et extérieurs dans des haies élevées. En tant qu’étudiant, il a rencontré Janet Williams, qui fréquentait l’Université Cornell. Ils se sont mariés le 6 juin 1970, une semaine après avoir tous deux obtenu leur diplôme.

Le Dr Ohene-Frempong a déclaré dans une interview en 2019 qu’il avait entendu parler de la drépanocytose pour la première fois lorsque lui et des amis avaient assisté à une conférence de Yale sur la maladie. Alors qu’il écoutait, dit-il, il reconnut soudain la maladie : elle était dans sa famille mais n’avait pas été diagnostiquée. Un de ses cousins ​​a eu les symptômes et est décédé à l’âge de 14 ans.

« J’avais mal », a-t-il dit à propos de son cousin. « Il avait les yeux très jaunes et était très maigre. »

Le Dr Ohene-Frempong a poursuivi ses études à la Yale Medical School, puis s’est rendu au New York Hospital Weill-Cornell Medical Center à Manhattan pour sa résidence. Il a étudié l’hématologie pédiatrique à l’hôpital pour enfants de Philadelphie avant de rejoindre la faculté de médecine de l’université de Tulane, où il a été professeur agrégé de pédiatrie.

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Au cours de ses six années à Tulane, il a créé le Tulane Sickle Cell Center of Southern Louisiana, un établissement de soins de santé, et a aidé le département de la santé de l’État à développer un programme de dépistage néonatal de la maladie.

En 1986, le Dr Ohene-Frempong est retourné à l’hôpital pour enfants et y est resté pendant 30 ans avant d’aller travailler à plein temps au Ghana au Kumasi Center for Sickle Cell Disease, un centre de recherche et de traitement. Il était toujours basé là-bas lorsqu’il est retourné à Philadelphie pour un traitement contre le cancer.

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