La Californie imposera des masques pour un autre mois. Le Texas interdira les mandats de masque dans les écoles. Les deux États vont-ils trop loin?

Aucun aspect de la pandémie COVID-19 n’a polarisé le peuple américain comme des masques. Et rien ne démontre mieux l’intensité de cette polarisation que les façons extrêmement différentes dont les deux États les plus peuplés d’Amérique, la Californie et le Texas, ont répondu à l’annonce soudaine du 13 mai des Centers for Disease Control and Prevention selon laquelle les Américains entièrement vaccinés n’ont plus besoin de se couvrir le visage. dans la plupart des situations intérieures.

En Californie, le gouverneur démocrate Gavin Newsom a délibéré ce week-end, puis a dépêché lundi son secrétaire à la santé et aux services sociaux, Mark Ghaly, pour dire au public qu’il ne lèverait pas le mandat de masque existant de l’État avant le 15 juin, date à laquelle les entreprises californiennes ont longtemps été programmés pour rouvrir complètement.

«Cette période de quatre semaines donnera aux Californiens le temps de se préparer à ce changement pendant que nous continuons à nous concentrer sans relâche sur la livraison de vaccins», a expliqué Ghaly.

Le gouverneur de Californie, Gavin Newsom, regarde le secrétaire à la Santé de la Californie, Mark Ghaly, parle dans un microphone près de voitures et de cônes orange

Le gouverneur de Californie, Gavin Newsom, regarde le secrétaire d’État à la Santé et aux Services sociaux, Mark Ghaly, s’exprimer à San Francisco le 6 avril (Justin Sullivan / Getty Images)

Au Texas, pendant ce temps, le gouverneur républicain Greg Abbott a décidé mardi de signer un décret interdisant aux écoles publiques et aux installations gouvernementales d’exiger des masques – même si la grande majorité des enfants du Texas n’ont pas encore été vaccinés, et même si les dernières directives du CDC le disent explicitement. que les élèves devraient continuer à se couvrir le visage en classe.

«Nous pouvons continuer à atténuer le COVID-19 tout en défendant la liberté des Texans de choisir s’ils se masquent ou non», a déclaré Abbott dans un communiqué. Tout responsable local qui enfreindra son ordre sera condamné à une amende pouvant aller jusqu’à 1 000 $.

Pour être clair, Newsom et Abbott sont des valeurs aberrantes ici.

Après le changement du CDC la semaine dernière – qui est venu parce que les personnes vaccinées sont extrêmement peu susceptibles de transmettre ou de tomber malades du virus – la plupart des États bleus, y compris New York, l’Oregon et l’Illinois, ont décidé de mettre fin ou d’assouplir leurs mandats de masque pour les résidents vaccinés; seuls le New Jersey et Hawaï se sont rangés du côté de la Californie et ont choisi de maintenir leurs exigences actuelles un peu plus longtemps.

Et alors que presque tous les gouverneurs républicains ont maintenant évité les mandats à l’échelle de l’État pour les résidents vaccinés et non vaccinés, seul Ron DeSantis de Floride est allé jusqu’à ordonner aux gouvernements des villes et des comtés de suspendre toutes les mesures d’urgence restantes. Mais contrairement à Abbott, il n’a pas empêché les écoles d’exiger des masques.

Comme on pouvait s’y attendre, les observateurs de chaque côté de la question des masques ont réagi avec indignation.

« Gavin Newsom dit qu’il ne conteste pas les nouvelles directives de masque du CDC, mais qu’il l’ignorera néanmoins », furieux Kevin Kiley, l’assemblyman du GOP de Californie, critique vocal du Newsom. «Au moins, il ne prétend plus se soucier de la« science ».»

« C’est aussi incroyablement ironique et hypocrite de la part des dirigeants républicains du Texas, sachant leur vieille devise selon laquelle les gouvernements locaux et de petite taille gouvernent mieux que les gouvernements des États », tweeté épidémiologiste libéral et économiste de la santé Eric Feigl-Ding. «Mais maintenant, ils imposent des règles étatiques aux gouvernements locaux.»

Gavin Newsom

Newsom lors d’une conférence de presse à Oakland, en Californie, le 10 mai (Justin Sullivan / Getty Images)

Tout cela soulève la question: Newsom et Abbott vont-ils trop loin?

La première chose à noter est que ni la «prudence» de la Californie ni la «précipitation» du Texas ne changeront probablement la trajectoire actuelle des flambées dans l’un ou l’autre des États. La Californie enregistre actuellement en moyenne le moins de cas quotidiens de COVID-19 par habitant dans le pays: seulement trois pour 100000 habitants.

Le Texas en enregistre plus de deux fois plus (sept pour 100000 habitants, en moyenne), mais le nombre quotidien de cas a chuté d’un tiers au cours des deux dernières semaines pour atteindre son niveau le plus bas depuis près d’un an – malgré le fait que, début mars , Abbott a fait du Texas le premier État d’Amérique à abolir son mandat de masque et à lever les contraintes de capacité pour toutes les entreprises.

Comme l’a fait Derek Thompson de l’Atlantique c’est noté, Le précédent assouplissement des règles par Abbott n’a jusqu’à présent eu pratiquement aucun effet sur les cas de COVID, l’emploi, la mobilité ou le trafic piétonnier, dans les zones libérales ou conservatrices. Pourquoi? Probablement parce que «le comportement individuel est plus important que les mandats des États» à ce stade avancé de la pandémie américaine. Le changement de politique du Texas «n’a pas amené les personnes pro-masques à abandonner leur masque», a théorisé Thompson, «et les anti-masques avaient déjà abandonné le leur».

De même, 42% des Texans ont déjà reçu au moins une dose de vaccin et environ 30% ou plus ont des anticorps acquis lors d’une infection antérieure. Donc même si la politique d’Abbott change fais mènent finalement à une activité intérieure plus non masquée, l’expansion de l’immunité et le réchauffement climatique rendent la propagation du virus de plus en plus difficile.

De la même manière, 54% des Californiens ont déjà reçu au moins un vaccin contre le COVID-19 et la Californie a enregistré le plus de cas de tous les États, de sorte que l’immunité offre probablement encore plus de protection là-bas qu’au Texas.

Une infirmière administre un vaccin COVID-19 à un patient, tous deux portant des masques faciaux.

L’infirmière autorisée Marcie Weissman administre le vaccin COVID-19 à Houston le 13 mai. (Brandon Bell / Getty Images)

Ce qui ne veut pas dire que les politiques de masque ne sont pas pertinentes, du moins pas encore. C’est juste que les enjeux pour la santé publique sont beaucoup plus faibles qu’ils ne l’étaient auparavant – tellement inférieurs, en fait, que Newsom et Abbott semblent avoir eu le luxe de penser plus à la messagerie qu’à l’atténuation lors de leurs appels contrastés sur les masques.

Prenez le Texas. Seuls 104 000 résidents âgés de 12 à 15 ans ont été vaccinés jusqu’à présent – une infime fraction de ce groupe d’âge global. Les résidents de moins de 12 ans, quant à eux, ne sont pas encore éligibles. Presque toute la population d’âge scolaire de l’État peut encore se propager ou tomber malade du COVID-19.

Ainsi, même si le risque de maladie grave est beaucoup plus faible pour les plus jeunes, encourager les écoles à cesser d’imposer des masques avant que les élèves aient eu le temps de se faire vacciner peut sembler gratuit, en particulier si l’on considère qu’Abbott lui-même ne commencera pas à infliger des amendes aux districts scolaires qui continuent. prescrire des masques jusqu’à après le 4 juin, ou à peu près à la fin de l’année scolaire en cours.

À moins que, c’est-à-dire, Abbott essaie d’envoyer un message.

Le calcul de Newsom en Californie n’est pas si différent. Selon les règles existantes de l’État, les résidents vaccinés sont déjà autorisés à aller sans masque à l’extérieur (sauf lors d’événements bondés tels que des concerts et des festivals) et à l’intérieur tout en socialisant avec d’autres personnes entièrement vaccinées.

Les dernières directives du CDC indiquent simplement que les personnes vaccinées peuvent également enlever leur masque en toute sécurité, si elles le souhaitent, dans les espaces intérieurs publics tels que les magasins et les épiceries sans exposer ni à eux-mêmes ni aux autres un risque supplémentaire de maladie ou de transmission. La science le confirme – et les entreprises individuelles sont libres, si elles le souhaitent, d’exiger que les clients continuent de se couvrir le visage – il n’y a donc probablement aucune bonne raison pour que Newsom doive continuer. mandataire masques dans tout l’État pour les personnes vaccinées jusqu’au 15 juin.

Sauf s’il essaie également d’envoyer un message.

Greg Abbott parle dans un micro

Le gouverneur Greg Abbott annonce la réouverture des entreprises du Texas le 18 mai 2020 (Lynda M. Gonzalez / The Dallas Morning News via Getty Images)

Le message d’Abbott est sans doute le plus politique des deux. «Les Texans, et non le gouvernement, devraient décider de leurs meilleures pratiques en matière de santé», a-t-il déclaré mardi – une formulation conservatrice classique qui s’intègre parfaitement dans les guerres culturelles du COVID-19.

Le message de Newsom est peut-être plus mitigé. Étant donné qu’il fait face à une élection de rappel cet automne, la politique joue probablement un rôle. « La clé pour que Newsom reste au pouvoir est de garder la base démocrate heureuse, consolidée et de s’assurer que le Parti démocrate de Californie est le parti de Gavin Newsom et de Gavin Newsom uniquement », a récemment déclaré à SFGate le politologue Isaac Hale à l’Université de Californie à Davis. com. Tant que les démocrates considèrent les masques – même après la vaccination – comme un symbole de la prise de la pandémie au sérieux, Newsom a peu d’incitation politique à lever l’exigence à un rythme que sa base pourrait considérer comme prématuré.

Mais il semble également envoyer un autre message. En l’absence de tout système pour vérifier le statut vaccinal, il dit simplement aux propriétaires de petites entreprises nerveuses, aux travailleurs de première ligne nerveux et aux clients nerveux de rester calmes, de continuer et de passer les prochaines semaines à s’acclimater à l’idée de revoir à nouveau les autres. visages à l’intérieur et en public (même s’ils sont eux-mêmes vaccinés et n’ont pas grand-chose à craindre).

Là encore, les enjeux sont relativement faibles. Si vous êtes vacciné, il est extrêmement peu probable que vous transmettiez ou tombiez malade du COVID-19, et si vous êtes immunodéprimé ou préoccupé par votre propre santé (ou celle des autres), vous pouvez continuer à porter un masque où vous le souhaitez, quels que soient les mandats.

Si vous n’êtes pas vacciné, le CDC recommande toujours de porter un masque à l’intérieur et en public, et de nombreux États l’exigent encore; si vous choisissez de sortir en public démasqué et non vacciné, au mépris des directives de santé publique, vous présentez un risque bien plus grand pour vous-même et pour les autres personnes démasquées et non vaccinées que pour ceux qui ont choisi de se masquer et / ou d’être inoculé. En d’autres termes, les individus ont maintenant plus de pouvoir que jamais pour se protéger du COVID-19, ou non. Les mandats de masque sont donc de moins en moins puissants.

Un masque chirurgical mis au rebut se trouve sur l'herbe

Un masque jeté près de Pacifica Esplanade Beach à Pacifica, en Californie, le 3 avril (Justin Sullivan / Getty Images)

Ainsi, le fait que les gouverneurs démocrates et républicains des deux plus grands États américains – et à bien des égards les plus influents – se sentent désormais libres d’utiliser leurs politiques de masques opposées comme des opportunités de messagerie plutôt que d’atténuation ne devrait pas être une surprise. En termes strictement scientifiques, il est juste de dire que Newsom et Abbott ont réagi de manière excessive cette semaine. Mais il est également juste de dire que leurs réactions excessives sont un autre signe de la fin de la pandémie américaine.

Vignette de la couverture: Kevork Djansezian / Getty Images

____

En savoir plus sur >:

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.

Recent News

Editor's Pick