La créatrice de mode Gabriela Hearst : « J’aurais toujours pu recommencer à vendre du bétail » | Mode

HAllez, attendez une minute, je veux vous montrer quelque chose », dit Gabriela Hearst, sautant de sa chaise dans son bureau spacieux de Manhattan et cherchant quelque chose sur les étagères à l’arrière-plan de son cadre Zoom. « Ce sont mes journaux de quand j’avais 16 ou 17 ans – laissez-moi vérifier la date, euh 1993, oui j’avais 17 ans et regardez! » Elle aplatit une page pleine de dessins d’adolescents colorés et la présente à l’appareil photo : « J’ai conçu toute une collection de chaussures flippantes ! »

Le fait que ces journaux restent à portée du bureau de la créatrice de mode dans son studio de Chelsea témoigne du fait que malgré le succès qu’elle a obtenu, Hearst n’oublie jamais d’où elle vient. En tant que directrice de la création de sa marque primée, fondée en 2015, et depuis un an dans le même poste prestigieux au sein de la maison de couture Chloé, ce serait un euphémisme de dire que Hearst est une propriété en vogue dans le monde de la mode en ce moment.

Non seulement elle peut compter parmi les fans de sa marque Angelina Jolie, Gillian Anderson, Greta Thunberg et Jill Biden (elle a habillé cette dernière du manteau blanc brodé pour le soir de l’inauguration 2020), mais elle fait tout son possible genre de gros titres de la mode pour sa détermination à démontrer à une industrie célèbre pour ses pratiques non durables que l’innovation durable peut aussi avoir un sens commercial. C’est aussi un atout de taille que son mari, John Augustine Hearst – membre senior de la Hearst Corporation et héritier de l’une des familles les plus riches d’Amérique – soit impliqué dans l’entreprise autofinancée.

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Depuis le premier jour de sa marque éponyme, réputée pour son esthétique artisanale de luxe, elle a relevé la barre en matière de gestion durable d’une maison de couture de luxe. Elle s’est fixé pour objectif d’utiliser 80 % de tissus morts d’ici trois ans et aucun matériau vierge d’ici 2022. Son premier défilé de la semaine de la mode en 2016 – où elle a apporté des chaises de sa maison et a fait don des planches en métal du spectacle à la fin – a jeté les bases du tout premier défilé de mode neutre en carbone en septembre 2019. Plus tôt cette même année, sa marque s’est déclarée sans plastique, « à l’avant et à l’arrière de la maison », en utilisant des cintres en carton recyclé et des emballages TIPA biosourcés entièrement compostable. Et elle a re-romantisé l’idée des listes d’attente, confectionnant ses sacs à main plus ou moins sur commande pour éviter tout gaspillage.

Shout out : sur le podium pour sa collection SS 2022 pour Chloé. Photograph: Christophe Petit-Tesson/EPA

C’est une passion qui lui vient de l’enfance bucolique que Hearst aime garder autant à coeur qu’à portée de main. Née dans une sixième génération d’éleveurs dans la région reculée de l’Uruguay en novembre 1976, elle a passé son enfance à vivre à peu près hors du réseau, élevant du bétail dès son plus jeune âge dans le ranch de ses parents de 17 000 acres à Paysandú. « C’est extrêmement éloigné, souligne-t-elle. « Quand j’étais enfant et qu’il pleuvait, tu ne sortais pas parce que les rivières inondaient. Nous devions planifier une année entière de ce que nous mangerions parce que vous ne pouviez pas simplement aller au supermarché ou à la charcuterie.

En l’absence de télévision, la radio offrait du divertissement, tandis que pour la créatrice, « mon jouet était mon imagination », dit-elle. « Une grande partie de la créativité que j’ai aujourd’hui provient de l’utilisation de mon imagination [back then]. L’imagination résout tous les problèmes, n’est-ce pas ? Dans un ranch, il faut beaucoup l’utiliser ; vous ne pouvez pas simplement faire appel à un expert si quelque chose ne fonctionne pas. Cette époque m’a appris que la qualité vient essentiellement d’une perspective utilitaire… et même dans un environnement humble, la qualité est élevée, car tout est fait pour durer toute une vie.

Cette justification – et les rythmes de suivi de la nature au cours de ses premières années de développement – ​​est ce à quoi Hearst attribue son appréciation de la terre et de ses ressources. Elle a également une compréhension innée de la façon d’utiliser le bon sens : « Repenser à ce qu’il faut faire pour fonctionner ? Les moyens de prioriser étaient enracinés dans mon éducation ! » elle dit. De telles années de formation allaient créer une force avec laquelle il fallait compter plus tard.

En 2017, elle a remporté le prestigieux prix international Woolmark de la mode féminine ; en mai 2018, elle a remporté le Pratt’s Fashion Visionary Award pour son engagement en faveur du développement durable ; en avril 2019, LVMH Luxury Ventures a pris une participation minoritaire dans l’entreprise ; elle a été nommée créatrice de vêtements pour femmes de l’année du Fashion Council of America en 2020 (l’équivalent mode des Oscars); et le mois dernier, elle a été nommée Leader of Change aux British Fashion Awards.

« Cette reconnaissance nous donne humblement plus de motivation pour la route à venir », a-t-elle déclaré à ses abonnés sur Instagram (où, soit dit en passant, vous pouvez la trouver en train de se frayer un chemin dans les réunions d’achat, de montrer comment porter ses créations et de partager des idées inspirantes. images de sa mère élevant des chevaux criollos). Il s’avère que le chemin vers le succès de Hearst a été aussi dynamique qu’elle.

Tournant la page de son journal, elle brandit fièrement un croquis qui dit : « Je vais en Australie ! « Quand tu vis en Uruguay, tu es vraiment loin de tout et [when I was 17] Je voulais aller en Australie comme rien d’autre au monde. J’ai dit à tout le monde que j’allais là-bas et ils ont dit que j’étais folle », explique-t-elle. « Puis un jour, un ami m’a parlé d’une bourse qui m’y amènerait. Il y avait un endroit, j’ai postulé avec toute cette présentation et je l’ai eu.

Collection Resort et Été 2022 par Gabriella Hearst
Code couleur : dessins pour la propre marque de Gabriela. Photographie : shutterstock/PR

Après son retour en Uruguay, Hearst a convaincu sa mère de la laisser trouver un emploi rémunéré pour économiser de l’argent pour aller voir un ami à New York qu’elle avait rencontré pendant sa bourse. « Je suis arrivé [in New York] en 1994, quand j’avais 18 ans et en quelques heures, j’ai dit, je vais vivre ici », dit-elle d’un ton neutre. Six ans plus tard, elle a décidé de déménager de façon permanente en s’inscrivant à la Neighbourhood Playhouse School of the Theatre pour étudier les arts de la scène. Après avoir persuadé son père de payer ses frais – « convaincre mon père qui était un gaucho de payer pour une école de théâtre à New York était ma meilleure performance de tous les temps » – elle a travaillé sur ses études pour couvrir ses frais de subsistance. Alors qu’une carrière sur scène s’est avérée ne pas être sa vocation, elle a tiré une leçon importante de son séjour là-bas.

«Nous avons étudié la technique Meisner, que j’ai obtenue», dit-elle. « C’est la technique d’être véridique – de traiter avec la vérité [it takes] jouer et jouer à partir d’un lieu de vérité. Ce fut une expérience remarquable et sans cela, je ne serais pas en mesure de faire des interviews comme celle-ci ou d’être si présent [today]. « 

Aucun de ses amis ou de sa famille n’est surpris que Hearst soit devenue créatrice de mode, dit-elle, bien qu’elle admette être tombée dedans par hasard.

Avant Gabriela Hearst et bien avant Chloé, est venue Candela, la marque de vêtements pour femmes qu’elle a lancée avec deux partenaires et 750 $ chacun. « À ce moment-là, si cela ne fonctionnait pas, j’aurais dû recommencer à vendre du bétail avec mon père – alors j’ai tout donné ! » elle rit. « Je ne le recommande pas, mais à l’époque, c’était à peu près 0% APR et nous avons donc maximisé les cartes de crédit [to get it started]. Heureusement, l’entreprise est passée de zéro à un million de dollars en un rien de temps, nous avons donc pu le rembourser. »

Gabriela Hearst avec Jill Biden et Carolyn Miles.
Note bleue : avec Jill Biden et Carolyn Miles. Photographie : Mike Coppola/Getty Images

C’est Candela qui a enseigné à Hearst les détails des chaînes d’approvisionnement et de la logistique, pour lesquels elle est reconnaissante, mais qui a finalement conduit à la désillusion. «Nous faisions [clothes] pour le marché contemporain à des prix bon marché et de mauvaise qualité et il y avait une déconnexion totale pour moi. En 2011, son père est décédé et elle a hérité de son ranch (qu’elle dirige toujours à distance à ce jour). Se retrouver à Paysandú « travailler avec la tradition, organiser les animaux, [watching] le cercle de la vie », elle savait que quelque chose devait changer. « J’y ai pensé et j’ai dit: » Si je veux mettre quelque chose de nouveau là-bas, il doit être mieux fait et avec un impact environnemental plus faible que tout le reste. « 

Quatre ans plus tard, et après de nombreuses recherches et planifications, sa marque est née en partenariat avec son mari, avec qui elle a trois enfants, Jack, six ans, et Olivia et Mia, tous deux 13 ans. C’est avec ses encouragements que Hearst a poursuivi le sommet. travail chez Chloé, qui s’est fait dans un style fonceur caractéristique.

« J’ai eu un de ces moments de folie avec Gabi lorsque j’ai dit à mon futur patron : « Écoutez, je m’appelle Gabi, tout comme la fondatrice Gaby [Aghion] Alors c’est ça’! » elle rit. « Ensuite, bien sûr, j’ai fait une présentation de 92 pages et j’ai justifié ma réflexion, mais c’était vraiment censé être parce que c’est une langue que j’aime. »

Atteindre un équilibre entre vie professionnelle et vie privée tout en dirigeant deux des marques de mode les plus prospères au monde est « très difficile », dit-elle. «Mais j’ai une famille très solidaire. Les responsabilités de mon mari ont changé et se sont adaptées, il y a donc définitivement des sacrifices.

Gabriela Hearst avec Gillian Anderson au Met Gala.
Fan de la marque : avec Gillian Anderson. Photographie : Mike Coppola/Getty Images

Vivre une vie «modérée» qui comprend le coucher à 21h30 pour dormir au moins huit heures par nuit, faire de l’exercice et une alimentation saine – «Je veux dire, je vais dérailler à certains moments de pression et manger trop d’ours en gélatine flippants et boire trop de cafés, bien sûr » – elle croit qu’il faut garder l’esprit clair pour pouvoir « accéder aux informations du subconscient » et elle choisit soigneusement ce qui l’éloigne de chez elle. En novembre, Hearst a passé son anniversaire à Glasgow lors d’un panel à la Cop26 pour parler de la réussite climatique grâce à des modèles commerciaux à faible impact. « Passer son anniversaire loin de ses enfants est douloureux et donc si je dois le faire, je voulais vraiment que ça en vaille la peine, et c’était le cas. »

Son travail en tant qu’administratrice de Save the Children depuis 2018 a également tourné son attention vers le Ghana, le Kenya et, plus récemment, l’Afghanistan. Ce n’est pas la première fois qu’elle a tiré parti de l’exclusivité de ses listes d’attente et de ses créations en édition limitée en décembre et a fait don de 100 % du produit net de tous les articles de ses magasins phares à Londres et à New York ainsi que de son site Web à l’organisation caritative Afghanistan Crisis. Fonds d’aide à l’enfance.

«Je n’aime pas quand les marques me bombardent de listes de cadeaux et de choses comme ça», dit-elle. « La période des vacances consiste à donner et à prendre conscience des autres, donc je ne suis pas à l’aise de vendre un produit pour gagner plus d’argent. Ne peut-on pas penser aux autres ? L’Afghanistan est l’un des endroits où c’est l’enfer sur terre en ce moment et pourquoi ces enfants doivent-ils souffrir ? Ce n’est peut-être pas aux nouvelles maintenant, mais cela ne signifie pas que le problème a été éradiqué.

Cette année, elle a également lancé discrètement le Gabriela Hearst Youth Program aux États-Unis, afin de créer un espace permettant aux adolescents de canaliser leurs angoisses en leur enseignant les tissus et l’avenir du design de mode. L’une de ses réalisations les plus fières de l’année, cela en dit long sur la motivation de Hearst à faire tout ce qu’elle fait. Deux de ses principaux points à retenir du sommet Cop26 cette année étaient : « Quiconque combat les jeunes perdra » et qu’en ce qui concerne l’environnement, nous sommes tous censés laisser nos enfants mieux lotis qu’au début. « La mission en vaut la peine », dit-elle. « Je peux honnêtement dire à mes enfants que j’ai essayé, j’ai vraiment essayé. »

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