La diversité a aidé les mammifères à survivre à l’astéroïde qui a tué les dinosaures

Le jour où les dinosaures sont morts

serpeblu/Shutterstock

Les mammifères ont survécu à l’astéroïde qui a anéanti les dinosaures en protégeant leurs paris de manière évolutive, engendrant un large éventail d’espèces qui les ont préparés à affronter l’apocalypse préhistorique, selon une nouvelle analyse.

En examinant comment les écosystèmes de l’Amérique du Nord préhistorique ont changé ou sont restés les mêmes, Jorge García-Girón de l’Université de León, en Espagne, et ses collègues espéraient comprendre pourquoi les mammifères et autres petites créatures ont prospéré après l’impact alors que les oiseaux étaient. tout ce qui restait des dinosaures.

“Je ne pense pas que la sélectivité favorisant les animaux de petite taille puisse à elle seule expliquer la différence entre la survie et l’extinction entre les mammifères et les dinosaures”, déclare García-Girón. La vraie image est beaucoup plus complexe et a à voir avec la propagation des différents régimes, comportements et niches que les animaux avaient avant l’impact, dit-il.

S’appuyant sur plus de 1 600 fossiles de divers dinosaures, poissons, amphibiens, reptiles, oiseaux et mammifères nord-américains, l’équipe a créé une estimation des niches occupées par chaque espèce éteinte. Pour chaque espèce, les chercheurs ont attribué une taille corporelle, un habitat et un régime alimentaire, en intégrant ces informations dans un modèle informatique développé par des écologistes pour suivre l’évolution des réseaux trophiques au fil du temps.

L’équipe a découvert que les dinosaures présents en Amérique du Nord il y a 66 millions d’années ressemblaient à peu près à ceux d’il y a 18 millions d’années et représentaient une forme de stabilité écologique. Pendant ce temps, les mammifères ont constamment poussé l’enveloppe adaptative, évoluant dans un large éventail de formes d’escalade, de vol à voile, de nage, de fouissage et d’autres formes au cours de cette période.

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Contrairement à certaines études antérieures qui proposaient une baisse du nombre d’espèces de dinosaures à l’approche de l’impact, les chercheurs n’ont trouvé aucune baisse de ce type. En tout cas, les dinosaures aiment ça Tyrian Saurian Rex y Tricératops ils jouaient les mêmes rôles que leurs ancêtres des millions d’années auparavant. Les mammifères, en revanche, étaient plus flexibles.

“J’ai été non seulement étonné de la façon dont les mammifères ont réussi à prospérer dans des écosystèmes dominés par des dinosaures très complexes et probablement dangereux”, explique García-Girón, mais aussi de la rapidité avec laquelle nos ancêtres se sont déplacés dans des niches vacantes après l’impact de l’astéroïde.

“L’extinction des dinosaures est certainement une histoire captivante, mais ils n’étaient qu’un des nombreux taxons qui ont été considérablement touchés par l’extinction massive”, déclare Lucas Weaver de l’Université du Michigan. L’étude rassemble les données que divers chercheurs ont recueillies dans un nouveau modèle théorique qui peut continuer à être testé avec de nouvelles découvertes, dit Weaver, et de telles approches de l’écosystème entier sont susceptibles de fournir les prochaines grandes informations sur ce qui s’est passé avant et après cela. cataclysme. un événement.

Référence magazine : Progrès de la scienceDOI : 10.1126/sciadv.add5040

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