La dysfonction érectile dans le diabète peut être sous-estimée

Le risque que les hommes développent des troubles de la fonction érectile augmente avec l’âge. Le diabète sucré peut augmenter davantage le risque de dysfonction érectile. Dans une étude portant sur 351 hommes qui avaient récemment reçu un diagnostic de diabète sucré, des scientifiques du Centre allemand du diabète (DDZ) à Düsseldorf ont découvert que la dysfonction érectile survenait également chez les hommes qui venaient de développer un diabète et que la prévalence de la dysfonction érectile variait entre les sous-types de diabète. Medscape s’est entretenu avec l’auteur de l’étude, Haifa Maalmi, MD, associée de recherche au DDZ, des résultats de l’étude et de ce qu’ils signifient pour la pratique clinique.

Medscape : La dysfonction érectile affecte généralement les hommes âgés qui souffrent de diabète depuis de nombreuses années, dont la glycémie est mal gérée ou qui ont des conditions supplémentaires, telles que l’hypertension artérielle ou un taux de cholestérol élevé. Cependant, le diabète a été récemment diagnostiqué chez les hommes de votre étude. La forte proportion de dysfonctions érectiles est-elle surprenante compte tenu de la courte durée de la maladie ? Et les résultats signifient-ils que l’apparition de la dysfonction érectile est indépendante de la durée pendant laquelle une personne souffre de diabète ?

Malmi : La prévalence relativement élevée (23 %) de la dysfonction érectile chez les hommes dans l’année suivant leur diagnostic de diabète qui a été observée dans notre étude ne nous a pas surpris.

Premièrement, un métabolisme diabétique est souvent présent des mois ou des années avant le diagnostic réel ; et bien que l’étude allemande sur le diabète inclue des personnes dont la durée du diabète est connue depuis moins d’un an, la durée exacte du diabète est inconnue.

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Deuxièmement, la plupart des complications du diabète (y compris la dysfonction érectile) se développent pendant la phase prédiabétique, lorsque l’hyperglycémie est supérieure à la valeur normale mais toujours inférieure à la valeur seuil du diabète. Des lésions précoces des artères du pénis peuvent même s’être développées pendant la phase de prédiabète et avoir entraîné une dysfonction érectile peu de temps après le diagnostic.

Troisièmement, la prévalence de la dysfonction érectile déterminée dans notre étude correspondait à la prévalence déterminée dans des études antérieures chez des hommes chez qui le diabète ne s’était développé que récemment (20 % à 37 %).

Dans ce contexte, il convient également de noter que la prévalence de la dysfonction érectile chez les diabétiques nouvellement diagnostiqués, comme dans notre étude, est beaucoup plus faible que chez les hommes avec une durée de diabète plus longue (prévalence entre 35% et 90%). Cependant, si l’on considère que nos sujets d’étude sont relativement jeunes (âge moyen, 49 ans), une prévalence de 23% peut encore être considérée comme élevée.

Medscape : Des hommes âgés de 18 à 69 ans ont été inclus dans l’étude. Y avait-il des différences liées à l’âge dans la sévérité de la dysfonction érectile ? Autrement dit, les hommes âgés étaient-ils plus fréquemment touchés et, dans l’affirmative, la dysfonction érectile était-elle plus grave ?

Malmi : Oui, il y avait une corrélation entre l’âge et une moins bonne érection (reconnaissable par des valeurs plus faibles dans l’indice international de la fonction d’érection). Cette corrélation est connue et a été confirmée dans notre étude.

Medscape : Qu’en pensez-vous : l’étendue de la dysfonction érectile avec le diabète de type 2 est-elle généralement sous-estimée ?

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Malmi : Nous pensons que la dysfonction érectile chez les hommes atteints de diabète de type 2 et de type 1 est plutôt sous-estimée. Dans la pratique clinique, le sujet de la performance sexuelle peut être perçu comme trop personnel et sensible. Par conséquent, de nombreux hommes (en particulier les hommes plus âgés qui ne sont pas très actifs sexuellement) ne vont pas chez le médecin et ne sont pas détectés.

Dans les études épidémiologiques où la dysfonction érectile est déterminée à l’aide d’un questionnaire, la plupart des hommes estiment que leur performance sexuelle est un sujet très intime et préfèrent ne pas répondre à certaines questions. Par conséquent, l’état de la dysfonction érectile ne peut pas être déterminé chez les sujets ayant des informations incomplètes concernant leur fonction érectile.

Medscape : La science est de plus en plus unie autour du fait qu’il n’y a pas que le diabète de type 1 et de type 2 mais plutôt les cinq sous-types suivants :

  • Diabète auto-immun sévère, correspondant au diabète de type 1 classique

  • Diabète insulino-déficient sévère (SIDD)

  • Diabète insulino-résistant sévère (SIRD)

  • Diabète léger lié à l’obésité

  • Diabète léger lié à l’âge

Ces cinq sous-types jouent-ils désormais un rôle dans la pratique médicale ?

Malmi : Les cinq sous-types sont relativement nouveaux (la première publication d’entre eux date de 2019) et n’ont été utilisés qu’à des fins scientifiques. À ce jour, il est encore trop tôt pour utiliser les sous-types de diabète en pratique clinique.

L’une des raisons en est que l’algorithme de clustering est très sophistiqué. Une autre raison est que le peptide C (qui est utilisé pour calculer HOMA2-B et HOMA2-IR, deux variables nécessaires au regroupement) n’est pas une mesure de routine.

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Plus important encore, nous ne disposons toujours pas de preuves suffisantes pour savoir si une thérapie adaptée aux sous-groupes de diabète individuels serait réellement bénéfique, par rapport aux directives actuelles. L’approche de traitement spécifique au sous-groupe doit être étudiée dans des études randomisées et contrôlées.

Medscape : L’une des conclusions de l’étude est que les patients atteints de SIRD et de SIDD devraient être étudiés spécifiquement pour la dysfonction érectile. En termes de pratique clinique, cela signifie-t-il que le médecin doit poser des questions ciblées aux patients diabétiques sur les problèmes érectiles ?

Malmi : Oui. Car bien que nous ne soyons pas encore en mesure d’utiliser cette nouvelle classification du diabète en pratique clinique, les hommes atteints d’une forme de diabète caractérisée par l’obésité et l’insulino-résistance et qui présentent des niveaux élevés d’insuline à jeun (similaire aux sujets du sous-groupe SIRD) et les diabétiques avec une déficience sévère en insuline (similaire aux sujets du sous-groupe SIDD) doit être interrogée explicitement sur sa fonction érectile.

Medscape : Merci beaucoup pour la discussion.

Cet article a été traduit de l’édition allemande de Medscape.

Note de l’éditeur : trouvez les dernières nouvelles et conseils sur le COVID-19 dans le centre de ressources sur le coronavirus de Medscape.

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