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La flambée de virus dans Gaza surpeuplée menace de submerger les hôpitaux

by Les Actualites

Le principal centre de traitement de Gaza pour les patients atteints de COVID-19 avertit que les approvisionnements en oxygène diminuent rapidement. Dans un autre hôpital, les patients atteints de coronavirus sont emballés à trois dans une pièce.

Pendant des mois, les dirigeants du Hamas de Gaza semblaient maîtriser la lutte contre la pandémie. Mais leur décision de lever la plupart des restrictions de mouvement en février – couplée à la propagation d’une variante de virus plus agressive et au manque de vaccins – a conduit à une seconde vague féroce.

Dans le même temps, beaucoup des plus de 2 millions d’habitants de Gaza ignorent les mesures de sécurité, en particulier pendant le mois de jeûne actuel du Ramadan. Pendant la journée, les marchés regorgent d’acheteurs achetant des produits pour l’iftar, le repas interrompant le jeûne après le coucher du soleil. Peu de gens portent des masques correctement, voire pas du tout.

«Corona n’est pas un jeu», a déclaré Yasmin Ali, 32 ans, dont la mère de 64 ans est décédée du virus la semaine dernière. «Cela coûtera la vie à de nombreuses personnes si elles ne se protègent pas en premier lieu.»

Dès le début, le cours de la pandémie à Gaza, l’un des territoires les plus peuplés du monde, a été en grande partie façonné par la politique. Une fermeture de la frontière – imposée par Israël et l’Égypte à des degrés divers depuis que le groupe militant islamique Hamas a pris le contrôle de Gaza en 2007 – a aidé à ralentir la propagation au départ. Au cours des premiers mois, le Hamas a mis en quarantaine de petits groupes de voyageurs en provenance d’Égypte, et les premiers cas de propagation communautaire n’ont été signalés qu’en août.

Une première épidémie est survenue à l’automne. Le Hamas a tenté de le contenir en fermant les écoles, les mosquées et les marchés et en imposant un couvre-feu nocturne. En février, les infections avaient fortement chuté.

À ce moment-là, le Hamas a levé les couvre-feux. Les étudiants étaient de retour dans les écoles, les salles de mariage ont rouvert et les marchés de rue étaient de retour. Les voyageurs égyptiens n’étaient plus placés en quarantaine ni même testés. Au lieu de cela, ils ont été agités après un contrôle de température, en supposant qu’ils avaient déjà été testés en Égypte.

La décision de rouvrir était en partie motivée par des préoccupations économiques. Les fermetures ont encore mis à mal l’économie de Gaza, qui souffre depuis longtemps, où le chômage est d’environ 50% et parmi les jeunes de 70%.

Le Hamas peut également s’inquiéter de la prolongation de mesures impopulaires avant les élections au parlement palestinien. Lors du vote du 22 mai, le Hamas est en concurrence avec le mouvement Fatah du président palestinien Mahmoud Abbas basé en Cisjordanie. Il n’y a pas de sondage fiable, mais le Hamas semble vulnérable à un défi du Fatah à Gaza, même s’il devrait bien réussir en Cisjordanie.

Le début du Ramadan à la mi-avril, avec ses marchés bondés et ses prières nocturnes à la mosquée, a encore alimenté les infections, tout comme l’émergence de variantes de virus plus agressives.

La semaine dernière, le nombre quotidien de morts a dépassé 20 la plupart des jours, comparé à un sommet quotidien unique de 15 lors de la première vague. Les infections quotidiennes de 1 000 à 1 500 sont la nouvelle norme. Le nombre total d’infections est proche de 100 000, avec 848 décès.

L’hôpital européen de la ville de Khan Younis, principal centre de traitement des patients atteints de COVID-19, est rapidement à court de ressources.

Son directeur, Yousef al-Aqqad, a déclaré que 118 des 150 lits sont occupés par des patients dans un état critique ou grave. Il a dit qu’il aurait besoin de centaines de bouteilles d’oxygène supplémentaires si le nombre de patients dépasse 150.

L’hôpital Shifa, le plus grand de Gaza, dispose de 100 lits pour les patients COVID-19, dont 12 aux USI. L’hôpital a reporté les chirurgies électives et fermé les cliniques externes, tout en continuant les services vitaux, tels que les opérations cardiaques et la dialyse.

Le ministère de la Santé a déclaré que la quasi-totalité de Gaza avait été désignée «zone rouge» en raison de la transmission communautaire généralisée.

Le Dr Majdi Dhair, un haut responsable de la santé, a déclaré que les infrastructures médicales limitées de Gaza ont aggravé la situation.

La grave pénurie de vaccins pose un autre défi.

Israël, dont la propre campagne de vaccination a été un succès, a été largement critiqué pour avoir refusé d’accepter la responsabilité de vacciner les Palestiniens. Les groupes de défense des droits disent qu’en vertu du droit international, Israël reste responsable des Palestiniens dans les zones qu’il occupait lors de la guerre au Moyen-Orient de 1967, y compris Gaza, la Cisjordanie et Jérusalem-Est. Israël affirme que les accords de paix intérimaires l’absorbent de cette responsabilité et que cela est particulièrement vrai à Gaza, dont il s’est retiré en 2005, tout en maintenant un contrôle strict des frontières.

Jusqu’à présent, Gaza a reçu suffisamment de doses pour vacciner complètement un peu plus de 55 000 personnes, avec des expéditions en provenance des Émirats arabes unis et du programme COVAX soutenu par l’ONU.

Dans le même temps, le scepticisme est répandu à Gaza, en particulier en ce qui concerne le vaccin AstraZeneca, qui a été lié à de rares caillots sanguins, a déclaré Dhair.

Les autorités sanitaires ont exhorté les plus de 40 ans à recevoir le vaccin, mais des milliers de doses d’AstraZeneca sont sur les étagères.

Dans Gaza surpeuplée, il est presque impossible de se tenir à distance des autres. Dhair a déclaré qu’il rencontrait également une indifférence généralisée. «Il n’y a pas de condamnation de la part des gens et même si nous mettons des points de contrôle, ils enlèveront le masque une fois qu’ils auront dépassé le policier», a-t-il déclaré.

Après la forte augmentation des cas la semaine dernière, le Hamas a de nouveau resserré les restrictions à la demande des responsables de la santé. Il a réimposé les couvre-feux nocturnes et fermé les mosquées pour les prières du soir du Ramadan.

Le verrouillage après la tombée de la nuit a porté un nouveau coup dur économique. Les restaurants fleurissent généralement pendant le Ramadan après que les fidèles interrompent leur jeûne quotidien. Les années précédentes, les cafés et les restaurants étaient pleins jusqu’à l’aube.

Ramadan fournit un emploi temporaire à 30 000 à 50 000 personnes, principalement des restaurateurs et des vendeurs. La plupart de cela est allé avec les nouvelles restrictions, a déclaré l’économiste Omar Shaban.

Mamdouh Abu Hassira, dont le café en bord de mer avec sa vue sur les couchers de soleil méditerranéens est un endroit populaire du Ramadan, a dû licencier 15 de ses 19 travailleurs. Abu Hassira a déclaré que cela n’avait aucun sens pour lui d’interdire aux familles de profiter de l’iftar dans son restaurant tout en permettant aux acheteurs de saturer les marchés pendant la journée. «Nous sommes détruits», a-t-il déclaré à propos de son entreprise.

Salama Marouf, un porte-parole du gouvernement du Hamas, a déclaré que la gestion de la pandémie était un exercice d’équilibre. “La confrontation avec le virus est à long terme”, a-t-il dit. “Nous essayons de prendre des mesures qui pourraient améliorer la situation sanitaire sans nuire aux autres secteurs.”

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