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La grande pression: bienvenue dans la révolution du plancher pelvien | Femmes

by Les Actualites

jeSi vous voulez connaître les merveilles d’un plancher pelvien sain, vous pourriez faire pire que de vous tourner vers Coco Berlin, qui se qualifie elle-même de «danseuse du ventre la plus célèbre d’Allemagne». Berlin a commencé la danse du ventre en 2002, mais ce n’est que quelques années plus tard, lorsqu’elle est allée en Egypte pour y étudier les danseurs, qu’elle s’est demandé pourquoi ils étaient tellement meilleurs. Elle a conclu qu’ils étaient sérieusement en contact avec leur plancher pelvien, la structure musculaire interne qui soutient les organes internes et prévient l’incontinence, entre autres fonctions importantes.

«Quand je me suis connecté à mon plancher pelvien, pour la première fois de ma vie, j’ai eu ce sentiment d’incarnation», dit Berlin. Cela a amélioré sa danse – avant, dit-elle, cela avait ressenti «comme du mimétisme» – mais a également affecté le reste de sa vie. Elle se sentait plus confiante, «j’avais le sentiment que je possédais mon corps». Son plaisir sexuel était grandement amélioré et elle se sentait plus forte et moins stressée. Elle pense que c’est l’une des principales raisons pour lesquelles les gens pensent qu’elle est beaucoup plus jeune qu’elle (elle a 42 ans et, parlant sur Zoom depuis son domicile en Allemagne, elle ressemble à une femme dans la vingtaine).

Berlin est sur le point de publier la traduction anglaise de son livre Pussy Yoga – je pense que je la vois grimacer un peu au titre – pour partager son enthousiasme pour la santé du plancher pelvien. «Normalement, le plancher pelvien n’est qu’un élément avec lequel vous entrez en contact lorsque vous êtes enceinte, incontinente ou si vous avez d’autres problèmes», dit-elle. «C’était un sujet tellement marginal.»

Cela a certainement été – blâmer un manque d’intérêt historique pour la santé des femmes, ainsi que la dégoût pour tout ce qui a trait au sexe et aux fonctions corporelles. – mais cela a changé ces dernières années. L’idée du «yoga» pour le vagin est peut-être le dernier moyen de cibler le train de roulement des femmes, mais elle vient à la suite d’un nombre accru de fonctionnalités dans les magazines de santé des femmes sur l’exercice du plancher pelvien, le lancement d’applications (le NHS recommande Squeezy, qui définit plan d’exercice et envoie des rappels) et des appareils qui vous entraînent de l’intérieur. L’un des appareils les plus connus, l’Elvie Trainer – il est inséré dans le vagin et vous pouvez suivre vos performances d’exercice sur votre téléphone – lancé en 2015; le Financial Times a récemment classé Elvie 41e parmi les 1 000 entreprises européennes à la croissance la plus rapide. Il existe des podcasts, tels que Why Mums Don’t Jump, animé par la journaliste de diffusion Helen Ledwick, qui visent à mettre fin à la stigmatisation entourant le prolapsus vaginal et l’incontinence et d’autres problèmes de dysfonctionnement du plancher pelvien.

Personne dans le monde de la santé du plancher pelvien ne dirait que la sensibilisation accrue est une mauvaise chose – jusqu’à un tiers des femmes auront un problème du plancher pelvien – mais de nombreuses enquêtes montrent que beaucoup de femmes n’ont aucune idée de ce que c’est ou de son but. Une enquête menée auprès de 1 000 femmes a révélé qu’une femme sur six ne savait pas où elle se trouvait, et un quart ne savait pas ce qu’elle faisait.

Coco Berlin… «J’avais le sentiment de posséder mon corps». Photographie: Alex Baker

«C’est une partie du corps sur laquelle les gens n’ont pas reçu suffisamment d’informations depuis des années», explique Amanda Savage, physiothérapeute en santé pelvienne. «Ce qui est merveilleux à propos de la santé pelvienne, c’est qu’il y a beaucoup de choses que vous pouvez faire pour améliorer la situation, grâce à des méthodes naturelles – exercice, régime alimentaire, savoir comment aider votre intestin à bien se vider, savoir comment la vessie se remplit et se vide. Il y a beaucoup à faire pour s’aider soi-même. C’est dommage que les gens n’aient pas découvert ce qu’ils pouvaient faire et qu’ils se disaient: «Pourquoi personne ne m’a dit cela il y a 10 ans?» »

Les célébrités sont plus susceptibles d’être ouvertes sur la santé pelvienne, dit Savage. La star de télé-réalité Ferne McCann a parlé du prolapsus qu’elle a développé après l’accouchement, et le week-end dernier, la comédienne Joanne McNally a parlé de son plancher pelvien lors d’une émission de discussion.

Mais cela pourrait-il devenir une autre partie du corps dont les femmes sont censées s’inquiéter? Avec nos extérieurs plus que jamais surveillés, devons-nous commencer à nous soucier de l’intérieur aussi? «Je pense que tout est dans la modération», déclare Suzanne Hagen, professeur de recherche sur les services de santé à la Glasgow Caledonian University, qui étudie les troubles du plancher pelvien. «Je pense qu’il faut sensibiliser, probablement dès l’âge scolaire, au plancher pelvien, à son travail et à son évolution avec le temps.»

Il y a, dit-elle, de plus en plus de preuves suggérant que même si vous n’avez pas de problème, les exercices du plancher pelvien pourraient en éviter un à l’avenir, mais ajoute: «Je ne pense pas que nous devrions faire paniquer les femmes.» Il ne s’agit pas de «femmes se fixant sur une autre partie de leur corps qu’elles doivent avoir en parfait état. Je le vois comme faisant partie d’un mode de vie sain et en prenant soin de votre corps pour vous guider tout au long de sa vie. »

Les exercices du plancher pelvien (connus sous le nom de Kegels aux États-Unis, d’après le gynécologue qui les a conçus) sont basés sur la contraction et la relaxation des muscles que vous pouvez utiliser pour arrêter l’écoulement de l’urine à mi-chemin, ce qui peut être un moyen de les identifier, bien que les professionnels de la santé ne le fassent pas. Je ne recommande pas de le faire régulièrement car cela pourrait entraîner une infection urinaire. Chez les hommes et les femmes, les exercices sont utilisés pour traiter les symptômes de l’incontinence. Chez les hommes, les exercices peuvent également aider à maintenir une forte érection. Pour les femmes, ils peuvent aider à soulager la douleur pendant les rapports sexuels, ainsi que les problèmes causés par l’accouchement tels que le prolapsus vaginal, mais Hagen souligne qu’ils ne sont «pas la réponse à tout. Certaines femmes ont des accouchements assez traumatisants et le plancher pelvien est très endommagé, ce n’est donc pas quelque chose qui sera facilement compensé par des exercices. Certaines femmes ont besoin d’une intervention chirurgicale pour corriger les problèmes. »

Le plancher pelvien est composé d’un groupe de muscles. Un plancher pelvien faible est un problème, tout comme un plancher pelvien trop serré, ce qui peut causer des problèmes tels que des douleurs pendant les rapports sexuels et une incapacité à vider la vessie ou les intestins. «Nous avons besoin d’un équilibre dans ces muscles», déclare Lucia Berry, physiothérapeute en santé pelvienne et chargée de cours à l’Université Brunel. Nous devons être en mesure de les détendre pour sortir des trucs (urine et selles) et, si nous le voulons, rentrer.

Avec un plancher pelvien sain, «ce que les gens devraient vraiment ressentir, c’est la confiance», dit Berry. Vous ne devriez pas avoir peur des fuites d’urine si vous toussez, par exemple. «Vous êtes capable de très bien retenir l’urine et ensuite, lorsque vous arrivez aux toilettes, vous êtes capable de vous détendre et d’avoir un très bon pipi. Et il devrait y avoir une bonne sensation avec le sexe.

La grossesse et l’accouchement peuvent affaiblir le plancher pelvien, tout comme les changements hormonaux pendant la ménopause, qui peuvent également affecter les femmes qui n’ont jamais accouché. Chez l’homme comme chez la femme, le vieillissement est associé à une perte de tonus musculaire de la région. Votre plancher pelvien peut également être affecté par la levée de poids lourds, le surpoids ou la toux chronique, qui exercent tous une pression sur ces muscles internes. La constipation chronique n’aide pas non plus.

Bien que les liens ne soient pas entièrement compris, les athlètes semblent également être à risque – les filles qui font beaucoup de gymnastique et les coureurs de fond peuvent présenter des symptômes de dysfonctionnement du plancher pelvien, comme l’incontinence urinaire. Un enthousiasme soudain pour l’entraînement par intervalles à haute intensité ou l’haltérophilie peut entraîner des effets secondaires indésirables. Vous devez «développer vos muscles de base – vos abdominaux inférieurs et votre plancher pelvien – avant d’ajouter des poids et des kettlebells», dit Savage. «Parfois, lorsque les gens sont allés un peu trop vite, ils ont fait ce qu’ils peuvent voir à l’extérieur – ils soulèvent des poids et n’ont pas pensé à ce qui se passe à l’intérieur. Et puis vous pourriez potentiellement provoquer des symptômes du plancher pelvien, un prolapsus ou une fuite parce que vous n’avez pas réalisé que vous avez cette discordance.

Ce qui commence à devenir clair, c’est que tout le monde pourrait bénéficier d’exercices du plancher pelvien. Chez les femmes présentant des symptômes de faiblesse du plancher pelvien, qui ont cherché un traitement, dit Berry, un programme de renforcement consisterait probablement en des exercices deux à trois fois par jour, et cela pourrait prendre jusqu’à quatre mois pour développer leur force.

Une femme faisant un exercice d'étirement pelvien
L’exercice est essentiel pour maintenir un plancher pelvien solide. Photographie: Cavan Images / Getty Images / Cavan Images RF

Mais si vous êtes dans la vingtaine ou la trentaine sans symptômes, à quelle fréquence et pendant combien de temps devriez-vous exercer votre plancher pelvien? «C’est la question à un million de dollars», dit Hagen, qui ajoute qu’il y a encore peu de recherche: «Il s’agit probablement d’essayer de les faire à un niveau de maintenance si vous êtes dans un groupe non symptomatique.»

Combien faire serait une décision personnelle. Aller à la mer pourrait être contre-productif, dit Berry. L’anxiété peut provoquer des tensions dans la région, dit-elle, et le fait de se concentrer sur la santé (ou non) du plancher pelvien, combiné à un véritable exercice, peut entraîner un muscle trop serré ou trop fort. «Je ne sais pas si c’est l’exercice qui cause le problème ou l’anxiété.»

Beaucoup de gens ne savent pas comment faire correctement un exercice du plancher pelvien (il existe des ressources chez Pelvic Obstetric and Gynecological Physiotherapy). Berry dit qu’il est important de s’assurer que vous les faites correctement, «afin de ne pas pousser vers le bas, de ne pas abaisser et d’aggraver vos symptômes». Mais de nombreuses femmes, souligne-t-elle, ne peuvent pas du tout bouger les muscles, ce qui pourrait entraîner une anxiété inutile, ce qui à son tour pourrait créer des problèmes là où il n’y en a pas.

Elle conseille un auto-examen avec un miroir. «Voyez si vous pouvez serrer votre vagin. Le vagin doit bouger – il doit se fermer et s’ouvrir. Si vous ne pouvez pas voir ou ressentir cela, vous ne le faites probablement pas correctement. Cependant, dit-elle, si vous ne présentez pas de symptômes, «je ne m’inquiéterais pas car ces muscles travaillent clairement pour contrôler la vessie et les intestins.» (Si vous présentez des symptômes, consultez votre médecin généraliste.)

Ce sur quoi tous les experts en physiothérapie conviennent, c’est que vous n’avez pas besoin d’acheter un appareil; beaucoup coûtent plus de 100 £. «Nous avons fait un essai sur des femmes qui souffraient déjà d’incontinence urinaire. La moitié a suivi une formation d’un thérapeute et l’autre moitié a suivi la thérapie, mais a également utilisé un appareil qui mesure la pression lors de l’exercice », explique Hagen. «Nous voulions voir si cela aidait les femmes à mieux faire les exercices, à être plus motivées à les faire, et donc que leur continence pourrait être meilleure à la fin. Ce que nous avons constaté, c’est qu’en moyenne, il n’y avait aucune différence entre les groupes. Si vous avez un très bon programme d’exercices musculaires du plancher pelvien, vous n’avez pas besoin d’un gadget de rétroaction biologique. »

«Il n’y a aucune preuve clinique pour dire que l’utilisation d’un appareil va vous aider à faire un bon exercice», reconnaît Berry. «Si vous pouvez contracter correctement votre plancher pelvien et faire les exercices, vous n’avez pas besoin de dépenser d’argent pour un appareil. D’autres personnes ont du mal à le faire régulièrement, alors avoir un appareil peut aider à la motivation. ” Les applications qui vous rappellent de faire les exercices peuvent être utilisées de la même manière, déclare Hagen: “Si c’est comme ça que vous êtes câblé et que vous aimez ce genre de choses, je pense que c’est une très bonne chose à faire.”

Quant à Berlin, elle a appelé son livre Pussy Yoga car bien que «je ne suis pas un vrai yogi», renforcer son plancher pelvien «était pour moi un voyage spirituel». Nous sommes assis toute la journée, nous regardons les écrans et nous nous sentons déconnectés de notre corps, dit-elle. Berlin ne fait pas seulement des exercices vaginaux – «Je ne fais pas que serrer un peu ici et là» – mais est tellement dévouée à son plancher pelvien qu’elle fait des activités, telles que la danse et les mouvements inspirés du Pilates, tout au long de la journée, et s’accroupit même sur le siège des toilettes pour ne pas exercer de pression sur ses muscles et organes internes. «Je suis très ouverte à ce sujet, et je pense que nous devons l’être, sinon tout le monde restera dans cette spirale de la honte», dit-elle. (Son conseil pour l’apprentissage de la propreté pieds sur siège est: «Essayez d’abord quelques essais à sec pour que vous soyez prêt avant que cela ne devienne grave.» Si c’est trop aventureux, utiliser une marche ou un tabouret – le type de meuble – sous vos pieds peut créer une position plus trapue que simplement assise.)

«Je suis convaincu d’intégrer vraiment le plancher pelvien dans votre organisme, comme si c’était la pièce maîtresse», déclare Berlin. Elle promet d’excellents résultats, sinon entièrement documentés. «Le premier changement est toujours une connexion plus profonde et une plus grande conscience de soi. Vous vous sentez plus sexy, plus dynamique et plus vivant. »

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