La longue queue du COVID-19 : médecins, patients aux prises avec le long COVID

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Kat Guerin d’Ottawa était fatiguée et marre quand elle s’est rendue sur Twitter le mois dernier pour avertir les autres que COVID-19 n’est pas une blague.

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« Je suis (étais) une personne de 31 ans en bonne santé, j’ai contracté COVID en mai et encore aujourd’hui, j’ai une douleur et une fatigue débilitantes », a-t-elle écrit dans un article qui a été retweeté et aimé par des milliers d’utilisateurs. « Cela ne vaut pas le risque, même si vous pensez que tout ira bien si vous l’obtenez. »

Geurin, qui travaille pour une organisation à but non lucratif basée à Ottawa, a été frappée par le nombre de personnes de son âge qui méprisent COVID-19, pensant qu’elles iront bien parce qu’elles sont jeunes et en bonne santé. Sa propre expérience lui a appris que même un cas modéré de COVID-19 peut laisser un jeune adulte en bonne santé avec des séquelles débilitantes. Guerin a été testée positive en mai après sa première dose de vaccin, malgré la limitation de ses contacts et le suivi attentif des mesures de santé publique.

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Elle fait partie des centaines de personnes dans la région d’Ottawa et des millions de personnes dans le monde sur lesquelles COVID-19 a laissé une marque persistante. Les responsables de la santé prévoient qu’environ 1 500 personnes ou plus dans la région d’Ottawa développeront une longue COVID. Certains de ces long-courriers seront gravement affaiblis.

Plus de trois mois après son infection, Guerin a toujours un rythme cardiaque élevé, de la fatigue et des douleurs nerveuses. Elle est reconnaissante que, par rapport à certains, ses symptômes soient relativement légers. Elle est capable de travailler, même si elle lutte contre la fatigue et la douleur.

D’autres ne peuvent pas travailler ou même remplir les fonctions de base de la vie, ce qui les laisse avec de graves problèmes financiers et de santé.

Certaines personnes seront changées à jamais par une longue COVID, explique le Dr Shawn Marshall, qui se spécialise en médecine physique et en réadaptation à L’Hôpital d’Ottawa. Traiter les long-courriers COVID-19 fait désormais partie de son travail de réhabilitation. Et, avec une quatrième vague en cours, il n’y a pas de fin en vue.

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Marshall fait partie des professionnels de la santé qui ont piloté de longues cliniques COVID à L’Hôpital d’Ottawa. Il travaille également avec des patients COVID de longue distance de tout l’Ontario par l’intermédiaire de la CSPAAT Ontario (la commission d’indemnisation des accidents du travail de la province). La réadaptation vise à aider à améliorer leur respiration, leur mobilité et leur capacité à accomplir les tâches quotidiennes de la vie après la COVID-19.

Le monde médical est encore en train d’en apprendre davantage sur les implications sur la santé d’un long COVID – quelque chose qui frustre de nombreuses personnes qui en souffrent. Mais Marshall dit que le syndrome COVID-19 post-aigu, qui est le terme médical pour les symptômes persistants ou les complications à long terme de COVID-19, n’était pas inattendu.

« La plupart d’entre nous s’y attendaient. Il n’y a aucun moyen que quelque chose comme ça traverse la population sans qu’un certain nombre de personnes restent gravement handicapées. »

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Certaines études suggèrent que 20 % ou plus des personnes atteintes de COVID-19 auront des effets persistants. Une récente étude britannique a révélé que 14% des enfants souffriront d’un long COVID.

Long COVID sera avec certains patients et avec le système médical longtemps après la fin de la phase aiguë de la pandémie. Les symptômes les plus courants sont la fatigue, l’essoufflement ou la difficulté à respirer, la toux, les douleurs articulaires, les douleurs thoraciques, les problèmes de mémoire, de concentration ou de sommeil, les douleurs musculaires ou les maux de tête et les battements cardiaques rapides. Le COVID affecte plusieurs organes et nécessite une rééducation complexe. Certains, mais pas tous, se rétabliront ou s’amélioreront.

« Il y aura des gens qui ne se remettront jamais complètement des effets du COVID-19. »

Bon nombre des patients que Marshall a traités par l’intermédiaire de la CSPAAT sont des travailleurs de la santé, qui représentaient près de 20 % de tous les cas au Canada pendant la première vague de la pandémie et continuent d’être infectés à un taux élevé.

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Ces patients comprennent une infirmière qui ne pouvait pas ramasser un sac d’épicerie sans de graves palpitations cardiaques. C’est une jeune mère qui était en bonne santé et capable de travailler et de s’occuper de son enfant avant COVID-19.

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Marshall a traité des travailleurs de soutien personnel qui étaient très en forme avant de contracter COVID-19 et pouvaient à peine monter un escalier par la suite.

« Ce sont des gens dans la quarantaine qui ne peuvent pas monter un escalier sans s’épuiser. »

Pour certaines personnes souffrant de COVID de longue date, une partie de la bataille consiste à essayer de faire prendre leurs symptômes au sérieux par les professionnels de la santé. Susie Goulding, fondatrice du COVID Long Haulers Support Group Canada, a déclaré que cela continue d’être le cas.

« Il y a tellement de gens qui recherchent un praticien qui croira réellement qu’ils ont un long COVID. Il y a encore beaucoup de déni. »

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Elle a déclaré que davantage de recherche et de financement aideraient. Le Royaume-Uni et les États-Unis ont engagé de l’argent pour mettre en place des cliniques spéciales et financer la recherche afin de mieux comprendre comment traiter le long COVID. Goulding a déclaré que le Canada était à la traîne.

Et avec la variante Delta plus virulente maintenant dominante à travers le Canada, Goulding entend de plus en plus de gens chaque jour. Au cours des dernières semaines, 80% des nouveaux membres du groupe de soutien sont venus de l’Alberta, qui compte le plus grand nombre de cas de COVID-19 au pays.

« Il a fallu du temps pour comprendre que les impacts à long terme de la COVID sont très réels pour les Canadiens vivant avec une longue COVID », a déclaré Goulding.

« L’ampleur des problèmes causés par la constellation de symptômes Long COVID n’est pas bien comprise. De longues directives cliniques COVID, un protocole de traitement et des ressources sont indispensables pour gérer et soutenir les familles. »

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Le groupe de soutien des long-courriers représente plus de 14 000 Canadiens présentant de longs symptômes de COVID, dont beaucoup se sont sentis exclus de la réponse à la pandémie. Soixante pour cent des personnes interrogées en mai dernier par le groupe de soutien ont déclaré avoir dû prendre un congé, 60 pour cent ont dû réduire leurs heures et 25 pour cent ont dû prendre un congé d’invalidité en raison de leurs problèmes de santé persistants.

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Marshall a déclaré qu’il voyait comment ceux qui luttent avec un long COVID souffrent de plusieurs manières.

« Tout le monde préfère être de retour au travail. Ces gens luttent au quotidien. Il y a des conséquences émotionnelles. Cela vous épuise.

Il essaie de faire passer un message aux personnes qui pourraient ne pas reconnaître certains de leurs symptômes, de consulter leur médecin et d’obtenir de l’aide.

« Cela affecte vraiment les gens », a-t-il déclaré. « Je vois des personnes qui ne reconnaissent probablement pas que leurs symptômes persistants sont liés au COVID et qui pourraient bénéficier (du traitement). »

Une partie du travail de réadaptation aide les personnes présentant des symptômes graves à fonctionner et à reprendre une vie plus normale. « Nous avons des données montrant que les patients s’améliorent, et la rééducation en est une grande partie. »

Guerin, quant à lui, a entendu des personnes du monde entier, certaines présentant des symptômes beaucoup plus graves de COVID long, à la suite de son tweet viral.

Elle veut avertir les autres de faire tout leur possible pour éviter d’être infecté.

« Cela pourrait vous arriver. Est-ce que ça en vaut la peine? »

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