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La Maison Blanche vient d’annoncer le premier cas confirmé aux États-Unis de la variante Omicron de COVID-19

by Les Actualites

WASHINGTON (AP) – Une personne en Californie qui avait été vaccinée contre COVID-19 est devenue la première aux États-Unis à avoir un cas identifié de la variante omicron, a annoncé mercredi la Maison Blanche alors que les scientifiques continuent d’étudier les risques posés par le nouveau virus souche.

Le Dr Anthony Fauci a déclaré aux journalistes que la personne était un voyageur revenu d’Afrique du Sud le 22 novembre et testé positif le 29 novembre. Fauci a déclaré que la personne était vaccinée mais n’avait pas reçu de rappel et présentait des “symptômes légers”.

L’administration Biden a décidé à la fin du mois dernier de restreindre les voyages en provenance d’Afrique australe, où la variante a été identifiée pour la première fois et s’était répandue. Des grappes de cas ont également été identifiées dans environ deux douzaines d’autres pays.
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“Nous savions que ce n’était qu’une question de temps avant que le premier cas d’omicron ne soit détecté aux États-Unis”, a déclaré Fauci.

Les responsables ont déclaré qu’ils avaient contacté toutes les personnes qui avaient été en contact étroit avec la personne et qu’elles avaient toutes été testées négatives.

Le séquençage génomique a été réalisé à l’Université de Californie à San Francisco et la séquence a été confirmée par les Centers for Disease Control and Prevention.

Les Centers for Disease Control and Prevention prennent des mesures pour resserrer les règles de test américaines pour les voyageurs en provenance de l’étranger, notamment en exigeant un test pour tous les voyageurs dans la journée suivant l’embarquement sur un vol à destination des États-Unis, quel que soit leur statut vaccinal. Il envisageait également d’imposer des tests après l’arrivée.

Les responsables ont déclaré que ces mesures ne feraient que “gagner du temps” pour que le pays en apprenne davantage sur la nouvelle variante et prenne les précautions appropriées, mais qu’étant donné sa transmissibilité, son arrivée aux États-Unis était inévitable.

Beaucoup de choses restent inconnues sur la nouvelle variante, notamment si elle est plus contagieuse que les souches précédentes, si elle rend les gens plus gravement malades et si elle peut contrecarrer le vaccin. Fauci, le plus grand expert américain en maladies infectieuses, a déclaré que l’on en saura davantage sur la souche omicron dans deux à quatre semaines à mesure que les scientifiques cultiveront et testeront des échantillons de laboratoire du virus.

L’annonce du premier cas aux États-Unis intervient avant que le président Joe Biden envisage de présenter jeudi sa stratégie pour lutter contre le virus au cours de l’hiver. Biden a tenté d’apaiser l’alarme sur la variante omicron, affirmant que c’était une cause d’inquiétude mais “pas une cause de panique”.

Biden et les responsables de la santé publique sont devenus plus urgents dans leurs appels à davantage d’Américains pour se faire vacciner – et pour ceux qui ont été vaccinés à recevoir des rappels pour maximiser leur protection contre le virus.

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